Sunday, December 20, 2020

Girls from the “Girls Global Summit” and Others Work Towards Presenting in the 2021 United Nations Commission on the Status of Women

By Tatum Spriester 

Senior, International School of the Americas High School

Ten boxes containing twelve women pop onto the screen. The virtual Zoom room of women of many different ages, cultures, and religions immediately begins buzzing with energy over the issue at hand: the prospect of the group attending the spring 2021 United Nations Commission on the Status of Women conference. Participants who now live study and teach in San Antonio have some from Azerbaijan, Mexico, Turkey, and the U.S, 

Planning is now underway by this group of local advocates for women’s rights, a kind of dream team of feminist activists and global scholars from around the city. This core group is putting together a proposal to virtually attend the United Nations (UN) conference, which happens annually in New York City but has been pushed into the virtual space by the ongoing pandemic. 


The conference also covers the goals of “women's full and effective participation and decision-making in public life, as well as the elimination of violence, achieving gender equality and the empowerment of all women and girls.” Beyond just brainstorming topics to bring before the international meeting, the team has been discussing the importance of global friendship and knowledge-sharing through the pandemic. 


Dr. Sumeyra Tek of the Raindrop House has been organizing San Antonio delegations that have included women from the University of the Incarnate Word (Dr. Barbara Aranda-Naranjo,Dr. Jessica Kimmel, Sr. Martha Ann Kirk, Dr. Lopita Nath) and  Women’s Global Connection (Dr. Lisa Uribe), and other significant women to attend the United Nations conferences since 2017. The 2021 Conference will be her fourth time attending. Incarnate Word Sr. Martha Ann Kirk, an outspoken advocate for the rights of all people in the San Antonio community and beyond, has helped call together the planning group. Most all its members have had some sort of involvement with the Girls Global Summit that has happened annually in San Antonio. Hosted by Women’s Global Connection (WGC), a ministry of the Incarnate Word sisters, the youth summit was designed for youth by youth and attracted about 500 middle and high school students each year. Martha Ann and others are ensuring that the empowerment purpose of WGC continues.

Others in the planning group include leaders and students from the University of the Incarnate Word, as well as leaders and youth advocates in the Muslim Turkish-American Raindrop Foundation of San Antonio. For example, Yesenia Alcalá, a UIW graduate student, has continued this work via continued partnership with the Shipibo women of the Peruvian Amazon, whose website is linked here. The women produce fabric products, textiles and handicrafts and use the funds to uplift and support their community. 

Shipibo women living is Lima, Peru, who have been befriended by Sister Katty Huanuco, hosted a Women's Global Connection tour group of UIW students and others. 

Many of the women are a part of a global movement with members around the world called the Hizmet Movement and the Raindrop Foundation, a Muslim group focused on service,  humanitarianism, and social justice across the borders of faith. 

A San Antonio delegation presenting at the 2017 United Nations Commission on the Status of Women in 2016. 


The team has initial ideas to present on what makes a feminist youth summit successful based on WGC’s success with the Girls Global Summit and how to replicate this environment in other cities and settings. The ideals it upholds are centered on dialogue around wide themes of human rights, empowerment, gender equity, women’s health, the death penalty, and more. 


See some pictures of GGS in February, 2020, and read of women's leadership in the pandemic. https://saccvi.blogspot.com/2020/04/go-and-tell-my-brothers-women-called-to.html

If you’re interested in being a part of this in some way or of learning through this process, please  fill out this form.


Tuesday, December 15, 2020

Perú: las crisis y la Generación del Bicentenario


¡Renunció! Se escuchó en todo el Perú luego que el breve Presidente de la República Manuel Merino lo anunciara. Fueron cinco días en el poder y cinco días de movilización nacional permanente por la dignidad nacional y por una sociedad sin corrupción.

Manuel Merino se desempeñaba como Presidente del Congreso luego que Martín Vizcarra, Presidente de la República, por presión ciudadana y de acuerdo a las facultades otorgadas por la Constitución Política, disuelve el Congreso y convoca a  elecciones en enero 2020. La expectativa ciudadana del nuevo Congreso era de apoyo al Ejecutivo para atender los principales problemas del país (lucha contra la corrupción, atención preferente a la pandemia COVID, reactivación económica y profundizar reformas en justicia, educación y política).

Mientras, Martín Vizcarra, sin bancada partidaria en el nuevo Congreso, venía siendo investigado por el Ministerio Público por presuntos actos de corrupción como gobernador regional en años anteriores. La Constitución Política (art.117) precisa que no es posible iniciar válidamente en contra del Presidente de  la República ningún proceso penal por delitos distintos a traición a la patria, impedir elecciones y otros que no incluyen delitos de corrupción. Se le investiga pero no se le acusa. Culminado su mandato puede acusársele. En cambio, la mayoría absoluta del nuevo Congreso, encontró el fundamento para vacarlo interpretando a su favor “la incapacidad moral permanente” (art.113 inc.2 de la Constitución).

El Ministerio Público investiga a 68 de los 130 integrantes del Congreso. Amparados en la inmunidad parlamentaria continúan con sus funciones. Hay dos condenados por el Poder Judicial que deberían estar purgando pena; continúan protegidos por el poder parlamentario. Del total de congresistas 105 vacan a Vizcarra al declararlo incapaz moral por las investigaciones de corrupción. La intención de fondo: tomar el poder absoluto en el parlamento y en el ejecutivo. Porque al ser vacado el Presidente de la República el Presidente del Congreso asume la más alta investidura.


El pueblo, de inmediato, tomó las calles. Y particularmente los jóvenes en todo el país. Manuel Merino nombra un gabinete integrado en su mayoría por posturas antidemocráticas y anti reformas. Las movilizaciones son mayores y masivas, los jóvenes hombres y mujeres asumen el liderazgo en las calles.


Hay una oposición abierta al Presidente Merino y su gabinete. Se reiteran protestas a nivel nacional en la calle, en  las casas a través de los cacerolazos y las redes sociales para la convocatoria y la organización. La represión también se manifestó de inmediato con la Policía Nacional. El uso excesivo de la fuerza provocó decenas de heridos de gravedad, detenidos y la  muerte de dos jóvenes Inti Sotelo y Bryan Pintado. Estos graves hechos ocasionaron las visitas de una Delegación de las NNUU DDHH y la Comisión Interamericana de DDHH.


Hoy existe un gobierno transitorio hasta el 28 de julio del 2021 fecha en que nuestro país recuerda su bicentenario republicano. Y, en alusión a tan conmemorativa fecha, académicos locales han denominado a los jóvenes promotores del fortalecimiento democrático Generación del Bicentenario.


Para finalizar, propicias son las palabras de Carlos Castillo, arzobispo de Lima en reciente homilía: Agradecer a los jóvenes por la fuerza de su conciencia, la valentía de su espíritu, la seriedad de su paz, la capacidad de decir las cosas con alegría y esperanza.

 

Víctor Mendoza Barrantes

Director de la Comisión de Justicia Social de la Diócesis de Chimbote (Perú)

Integrante del Comité Internacional JPIC - CCVI