Friday, April 29, 2016

Landmark Vatican conference rejects just war theory, asks for encyclical on nonviolence

Joshua J. McElwee  |  Apr. 14, 2016
Vatican City

The participants of a first-of-its-kind Vatican conference have bluntly rejected the Catholic church's long-held teachings on just war theory, saying they have too often been used to justify violent conflicts and the global church must reconsider Jesus' teachings on nonviolence.
Members of a three-day event co-hosted by the Pontifical Council for Justice and Peace and the international Catholic peace organization Pax Christi have also strongly called on Pope Francis to consider writing an encyclical letter, or some other "major teaching document," reorienting the church's teachings on violence.

"There is no 'just war,'" the some 80 participants of the conference state in an appeal they released Thursday morning.

"Too often the 'just war theory' has been used to endorse rather than prevent or limit war," they continue. "Suggesting that a 'just war' is possible also undermines the moral imperative to develop tools and capacities for nonviolent transformation of conflict."

"We need a new framework that is consistent with Gospel nonviolence," say the participants, noting that Francis and his four predecessors have all spoken out against war often. "We propose that the Catholic Church develop and consider shifting to a Just Peace approach based on Gospel nonviolence."
The group's final appeal states succinctly: "The time has come for our Church to be a living witness and to invest far greater human and financial resources in promoting a spirituality and practice of active nonviolence."
"In all of this, Jesus is our inspiration and model," they state. "Neither passive nor weak, Jesus' nonviolence was the power of love in action."
Odama said Jesus "always asked his followers not to resort to violence in solving problems, including in his last stage of life."
"On the cross, [Jesus] said, 'Father forgive them because they don't know what they're doing,'" said the archbishop. "In this statement, he united the whole of humanity under one father."
"He does not take violent words and violent actions," said Odama. "That is the greatest act of teaching as to how we should handle our situations. Not violence."
Dennis said that part of the goal in organizing the conference "was to ultimately lead to an encyclical or a process that would produce major Catholic teaching on nonviolence."
"We haven't run into a roadblock yet," she said. "There are no promises."
"What we really hope will happen is a process that will engage the Vatican and the Catholic communities around the world in exactly these questions," said Dennis. "What can we know better about the role that nonviolence can play in shifting our world to a better place?"

Overturning the Concept of "Just War"

(Iraq war destruction. Photo: Mike63, Getty Images/iStockphoto
The Vatican now suggests that “just war” has become an obsolete concept; that the massive predominance of civilian casualties in modern warfare undercuts the moral ground for conceiving of almost any war as just. He also perceives the need to eliminate the underlying causes of violence and war and to reintroduce the power of nonviolent action to the world—values that emerge out of the human community itself rather than from the preferences of ruling elites. 

Now, nobody expects that war as human phenomenon is going to come to end any time soon. Sadly, war may reside in the deeper recesses of the human condition; in many ways we humans glory in war. But the fact that Pope Francis speaks of the obsolescence of the idea of “just war” suggests that times are shifting at the elite level. When a major bulwark of moral philosophy like the Catholic Church begins to shift, the signal cannot be ignored. 


Read more:  Pope Francis—Overturning the Concept of “Just War”

Take Action Against Human Trafficking

Monday, April 25 marked the beginning of an eight-week  campaign sponsored by US Catholic Sisters Against Human Trafficking (USCSAHT) to persuade senators, especially our women senators, to cosponsor S. 1968, the Business Supply Chain Transparency on Trafficking and Slavery Act of 2015. The campaign will include emails, phone calls, letters, social media, and visits with staff in Washington and in the Senators’ home states. USCSAHT representatives will receive email alerts and related materials as each phase of this campaign unfolds. This is the first of four action alerts which you will receive between now and May 30.

During the next two weeks, we urge you, along with the members of your congregations, associates, co-ministers, family members and friends, to contact both of your senators via e-mail (link provided below) requesting that they co sponsor S. 1968. If your Senator is already a co-sponsor (Senators Richard Blumenthal (D-CT), Edward Markey (D-MA), Al Franken (D-MN) and Kirsten Gillebrand (D-NY), a "thank you" e-mail is also provided. 


Go to:

If your senators are NOT co-sponsors of S 1968, use the first e-mail message. Note that the Action Alert on the page offers additional language to add to the message going to women members of the Senate.

If your senator IS a co-sponsor of S 1968, use the second e-mail message to express your gratitude to him/her.  (Sponsor: Sen. Richard Blumenthal (D-CT); Co-sponsors: Senators Edward Markey (D-MA); Al Franken (D-MN); Kirsten Gillebrand (D-NY).

Here are links to additional information that will be helpful to you in this phase of our campaign:

Campaign Overview:

Background Information on S. 1968:

Action Alert: April 25 - May 8:

Thank you for your participation in this first phase of our campaign.

Saturday, April 16, 2016

Earth Day Prayer

Materials needed: Encyclical of Laudato Si, a small plant or planter with dirt, bible, and candles.  Choose your own background music if you like. 

Guide: Pope Francis tells us in number 11 of his Encyclical Laudato Si: “If we approach nature and the environment without this openness to awe and wonder, if we no longer speak the language of fraternity and beauty in our relationship with the world, our attitude will be that of masters, consumers, ruthless exploiters, unable to set limits on their immediate needs. By contrast, if we feel intimately united with all that exists, then sobriety and care will well up spontaneously.”

During this prayer time, let us ask the Creator of Life for the grace to discover the value of each part of creation, to contemplate it all in wonder, and recognize that we are profoundly connected to all of creation. 

Scripture Reading: Genesis 1:12
“The land produced vegetation: plants bearing seed according to their kinds and trees bearing fruit with seed in it according to their kinds. And God saw that it was good.”

Take a few minutes for silent reflection and then share
1.    Do you remember a time when you perceived nature as divine revelation?  What was that experience like? What did it teach you? How did it challenge you?
2.    How can we nurture our sense of awe, wonder, and reverence in our interactions with the world, in ourselves, and with others? 
3.    How can recapturing the sacred nature of all living beings transform our society?

Closing prayer
Creator God, open our eyes to truly see the wonder of your creation.  Awaken in us a new consciousness of the role that we have in your vast creation.  Transform our hearts so that we can recover our sense of awe and wonder.  Guide us with your wisdom so that we may recognize our responsibility and commit ourselves to caring for our mother earth, our common home.


Friday, April 15, 2016

Amenazas a la Madre Tierra y cómo hacerles frente

Hay cuatro amenazas que pesan sobre nuestra Casa Común y que exigen de nosotros especial cuidado.
La primera es la visión pobre de los tiempos modernos de la Tierra sin vida y sin propósito: objeto de la explotación despiadada con vistas al enriquecimiento. Tal visión, que ha traído beneficios innegables, ha acarreado también un desequilibrio en todos los ecosistemas que ha provocado la actual crisis ecológica generalizada. Con ese afán fueron eliminados pueblos enteros, como en América Latina, se devastó la selva atlántica y, en parte, el cerrado.
En enero de 2015, 18 científicos publicaron en la famosa revista Science un estudio sobre “Los limites planetarios: una guía para un desarrollo humano en un planeta en mutación”. Enumeraron 9 aspectos fundamentales para la continuidad de la vida. Entre ellos estaban el equilibrio de los climas, el mantenimiento de la biodiversidad, la preservación de la capa de ozono, el control de la acidificación de los océanos. Todos estos aspectos se encuentran en estado de erosión. Pero dos, que ellos llaman los “límites fundamentales”, son los más degradados: el cambio climático y la extinción de las especies. La quiebra de estas dos fronteras fundamentales puede llevar a nuestra civilización al colapso.
En este contexto, cuidar la Tierra significa que al paradigma de la conquista, que devasta la naturaleza, debemos oponer el paradigma del cuidado, que protege la naturaleza. Este cura las heridas pasadas y evita las futuras. El cuidado nos lleva a convivir amigablemente con todos los demás seres y a respetar los ritmos de la naturaleza. Debemos producir lo que necesitamos para vivir, pero con cuidado, dentro de los limites soportables de cada región y con la riqueza de cada ecosistema.
La segunda amenaza consiste en la máquina de muerte de las armas de destrucción masiva: armas químicas, biológicas y nucleares. Estas armas, que ya están montadas, pueden destruir toda la vida del planeta de 25 formas diferentes. Como la seguridad nunca es total tenemos que cuidar que no sean usadas en guerras y que los mecanismos de seguridad sean cada vez más estrictos.
A esta amenaza debemos oponer una cultura de paz, de respeto a los derechos de la vida, de la naturaleza y de la Madre Tierra, la distensión y el diálogo entre los pueblos. En vez del gana-pierde, vivir el gana-gana, buscando convergencias en las diversidades. Esto significa crear equilibrio y generar el cuidado.
La tercera amenaza es la falta de agua potable. De toda el agua que existe en la Tierra solo el 3% es agua dulce, el resto es salada. De este 3%, el 70% va a la agricultura, el 20% a la industria y solamente un 10% va al uso humano. Es un volumen irrisorio, lo que explica que más de mil millones de personas vivan con insuficiencia de agua potable.
Tenemos que cuidar el agua de la Tierra y cuidar los bosques y las selvas, pues son las protectoras naturales de todas las aguas. Cuidar del agua exige velar para que las nacientes estén rodeadas de árboles y todos los ríos tengan su vegetación de ribera, pues esta alimenta las nacientes. Sucede que más de la mitad de las selvas húmedas han sido deforestadas, alterando los climas, secando ríos o disminuyendo el agua de los acuíferos. Lo que mejor podemos hacer siempre es reforestar.
La cuarta gran amenaza está representada por el calentamiento creciente de la Tierra. Es propio de la geofísica del planeta que este conozca fases de frío y fases de calor que siempre se alternan. Pero este ritmo natural ha sido alterado por la excesiva intervención humana en todos los frentes de la naturaleza y de la Tierra. El dióxido de carbono, el metano y otros gases del proceso industrialista han creado una nube que rodea toda la Tierra y retiene el calor aquí abajo. Estamos cerca de los 2 grados centígrados. Con esta temperatura todavía se pueden administrar los ciclos de la vida.
La COP21 de Paris a finales del 2015 creó un consenso entre los 192 países con el fin de hacer todo lo posible para no llegar a los 2 grados centígrados, y tender a 1,5 grados centígrados, el nivel de la sociedad preindustrial. Si sobrepasamos este nivel, la especie humana estará peligrosamente amenazada.
No sin razón los científicos han creado una nueva palabra para calificar nuestro tiempo: el antropoceno. Este configuraría una nueva era geológica, en la cual la gran amenaza a la vida, el verdadero Satán de la Tierra, es el propio ser humano con su irresponsabilidad y falta de cuidado.
Otros lanzan la hipótesis según la cual la Madre Tierra no nos querría mas viviendo en su Casa y buscaría la manera de eliminarnos, ya fuera mediante un desastre ecológico de proporciones apocalípticas o por alguna superbacteria poderosísima e inatacable, permitiendo así que las otras especies ya no se sientan amenazadas por nosotros y puedan  continuar con el proceso evolutivo.
Contra el calentamiento global debemos buscar fuentes alternativas de energía, como la solar y la eólica, pues la fósil, el petróleo, el motor de nuestra civilización industrial, produce en gran parte dióxido de carbono. Tenemos que poner en práctica las distintas erres (r) de la Carta de la Tierra: reducir, reusar y reciclar, reforestar, respetar y rechazar las llamadas al consumo. Todo lo que pueda contaminar el aire debe ser evitado para impedir el calentamiento global.

Oración por el Día de la Tierra

Ambientación: Encíclica del Laudato Sí, una maceta con una planta o tierra, biblia y velas. Elijan si lo desean una canción de apertura.

Guía: El Papa Francisco nos dice en el número 11 de la Enciclica Laudato Si: ‘si nos acercamos a la naturaleza y al ambiente sin apertura al estupor y a la maravilla, si ya no hablamos el lenguaje de la fraternidad y de la belleza en nuestra relación con el mundo, nuestras actitudes serán las del dominador, del consumidor o del mero explotador de recursos, incapaz de poner un límite a sus intereses inmediatos. En cambio, si nos sentimos íntimamente unidas(os) a todo lo que existe, la sobriedad y el cuidado brotarán de modo espontáneo’.

En este momento de oración vamos a pedirle al Señor de la Vida, la gracia de descubrir el valor de cada cosa, a contemplar admiradas(os) y a reconocer que estamos profundamente unidas(os) con todas las criaturas.

Lectura biblíca: Génesis 1,12
Brotó de la tierra vegetación: plantas con semilla y árboles con su fruto y su semilla, todos según su especie. Y vio Dios que esto era bueno.

Silencio  - Reflexión
1.    ¿Recuerdas un momento en que  percibiste la naturaleza como una revelación de lo divino? ¿cómo fue esa experiencia? ¿qué te enseño?¿cómo te desafió?
2.    ¿Cómo podemos nutrir nuestro sentido de asombro, maravilla y reverencia en nuestras relaciones con el mundo, tanto en nosotras (os) como en las(os) demás?
3.    ¿Cómo el recuperar el carácter sagrado de todos los seres puede transformar nuestras sociedades?

Oración final
Dios del universo, ábrenos los ojos para que ver realmente tu creación. Despierta en nosotras(os) una nueva conciencia del lugar que ocupamos en tu creación.

Transforma nuestros corazones para que podamos recuperar nuestro sentido de asombro y maravilla. Aviva nuestra comprensión para que podamos reconocer nuestra responsabilidad y fortalecer nuestra determinación de cuidar la Tierra, nuestra casa común. Amén.

Aquí la versión para imprimir:

Tuesday, April 12, 2016

A Revolution of Tenderness--A 2016 Election Pope Francis Values Reflection Guide

As we live out this Jubilee Year of Mercy and the United States enters into the 2016 election season, Americans face a myriad of choices between competing visions for our nation’s future. As Catholics, we are called by our faith to engage in this election. Pope Francis says that “a good Catholic meddles in politics, offering the best of one’s self so that those who govern can govern well.”

Politics, Francis says, “is one of the highest forms of love, because it is in the service of the common good.” He called on us to orient our politics based on the Christian models of Dorothy Day, Thomas Merton, and Martin Luther King Jr.

We engage in this political process not because we’re partisan, but because we’re Christian.

Our faith offers a specific vision for the common good. It isn’t theoretical or abstract. It’s rooted in the story and person of Jesus Christ. In short, the entire social vision of the Catholic Church is this: in Jesus, God became poor to save humanity from every form of oppression. We must do likewise.
The Catholic vision for the common good, then, is a radical invitation to what Pope Francis calls a “revolution of tenderness.”

We invite our fellow Christians and all people to consider carefully how candidates do, and do not, embrace the vision of Jesus and the values of God’s beloved community, and to make prudential judgments about which candidates best reflect Christian love.

We offer this guide to help inform our brothers and sisters about their specifically political vocation as Catholic Christians in the United States. Please feel free to share it widely.

Monday, April 11, 2016

Poverty and Human Trafficking

(By Catholic Relief Service) Almost 21 million people worldwide are exploited by human trafficking. Children, women and men are lured from impoverished families, rural villages and war-torn countries. They are bought and sold into prostitution, tricked into forced labor and begging, to work under appalling conditions and without pay.
Trafficking does not exist in isolation. It is the product of economic and social disparity. Into this chasm fall people who are poor, uneducated, marginalized – and painfully vulnerable to predators who consider them little more than disposable commodities.
Voiceless and powerless, these modern-day slaves exist in back kitchens, fields, workrooms, shops, gas stations and hotels. They don’t ask for help because they are afraid for themselves and their families or, worse, have lost all hope. 

Wednesday, April 6, 2016

La naturaleza nos habla

La naturaleza no necesita al ser humano, el ser humano necesita a la naturaleza.  La ONG Conservación Internacional grabó una serie de spots bajo el título de Nature is speaking, donde la naturaleza habla en primera persona y trata de concientizarnos sobre la importancia de cuidarla. Sus voces están a cargo de reconocidos actores de Hollywood.

Puedes ver el resto de los spots en el siguiente canal:

Los océanos contendrán más plásticos que peces para el 2050

Nueva Economía del Plástico: Reanalizando el futuro de los plásticos, es el informe del Foro Económico Mundial y la Fundación Ellen MacArthur; en el que se afirma que la mejor investigación disponible estima que en la actualidad más de 150 millones de toneladas “de residuos de plásticos se encuentran en los océanos, y sin” medidas significativas “, este número “aumentará drásticamente”, para el 2050 el peso total de plásticos en el océano será más que el de los peces.
El informe también estima que cada año, aproximadamente 8 millones de toneladas de plástico contaminan el océano, lo que según el informe, equivale al vaciado de  ‘un camión de basura completo ” en el océano cada 1 minuto.
En otro estudio, titulado “Frenando la Corriente “, se predice que incluso si se realizan los esfuerzos intensivos y de colaboración para reducir los niveles de contaminantes plásticos que entran en los océanos, el volumen de contaminantes de plástico ” no disminuirían “, y sólo se “estabilizarían”.
Pero si no se hace nada en absoluto, el informe del Foro Económico Mundial y la Fundación Ellen MacArthur (/ FEM FEM)  predice que para el 2025 se espera que la proporción estimada de Plástico vs Peces en el mar podría ser de  “uno a tres,” ya que la masa flotante de plástico en los océanos del mundo crece a “250 millones de toneladas.”
Lee más aquí:
Fuente: International Aquafeed

Las mujeres en la migración por México

El Colectivo de Apoyo para personas Migrantes (COAMI A.C.), una organización de la sociedad civil sin fines de lucro y apartidista integrada por jóvenes que trabajan por la promoción y defensa de los derechos humanos de las personas migrantes, solicitantes de asilo, personas refugiadas y de sus familias en México; pone a nuestra disposición la investigación Miradas Migrantes: Las Mujeres en la Migración por México  a fin de desnaturalizar la imagen sexista de las mujeres que se encuentran en contextos de movilidad humana.

Como se sabe, México tiene una larga historia migratoria. Hoy en día cuenta con los cuatro contextos de movilidad humana: salida, retorno, tránsito y destino. Cada uno de ellos lo componen ciertas características y perfiles que, a la luz de políticas migratorias restrictivas, complejiza el abordaje para hacer valer los derechos humanos de quienes se encuentran en movilidad. 

En este marco, la presente investigación surgió para conocer la voz de dos actoras sociales que componen el contexto de migración indocumentada en tránsito por México: las mujeres migrantes y las defensoras de derechos humanos de personas migrantes.

La investigación tiene un enfoque en derechos humanos y otro en género feminista. El enfoque en género feminista se puede entender como el estudio que permite visibilizar, cuestionar y transformar las condiciones históricas de género, desde los aportes que la investigación feminista ha heredado al conocimiento. 

La metodología utilizada en la investigación tuvo un carácter empírico ya que se realizaron entrevistas semiestructuradas a 31 mujeres, en diferentes albergues y comedores para migrantes en el sur y centro del país de la ruta migratoria (Chiapas, Oaxaca, Hidalgo, Estado de México y Distrito Federal), de las cuales 16 eran migrantes y 15 defensoras. Las mujeres entrevistadas  provienen  Honduras (44%),  El Salvador (31%),  Guatemala (19%) y el 6% de México, mientras que las defensoras, en su mayoría, provienen de algún estado de la República Mexicana (87%) y, en menor medida, de algún otro país (1 de Argentina y 1 de El Salvador). 

Esta investigación concluye con un breve análisis sobre los derechos humanos violentados de las migrantes y las defensoras, con la intención de señalar las responsabilidades y los vacíos que el Estado mexicano tiene para garantizar una vida digna hacia estas mujeres.

Descarga la investigación aquí: 

CCOAHT Postcard Campaign a Success!

Success of the Lenten postcard campaign to Costco and Starkist was reported at the March 30th meeting of the Coalition of Catholic Organizations Against Human Trafficking (CCOAHT). Over 15,000 postcards were sent , plus online postcards. Requests for postcards exceeded the supply.  Our Congregation collected over 200 signed postcards demanding an end to human trafficking in the fishing and seafood industry.  Thanks to all those who participated!  

The National Fisheries Institute contacted Christopher Ljungquist and Hilary Chester of the Migrant and Refugee Services arm of the US Conference of Catholic Bishops (MRS/USCCB) requesting a meeting, which will be held at the USCCB offices on April 5. A report of the meeting will be sent to CCOAHT members and FAN (Franciscan Action Network) will be sure to include an update in our newsletter. One participant in the CCOAHT meeting requested a one-pager of facts about maritime labor which could be available for parishes as a follow-up to the postcard campaign. This will be prepared, but it was stated that hard statistics are hard to come by, though stories can be shared.