Saturday, April 29, 2017

Solidarity March and Mass with Immigrants and Refugees

On Saturday, April 8, 2017 hundreds of people gathered at the campus of St. Louis University to stand and march in solidarity with our immigrant and refugee neighbors.  This Solidarity March and Mass at the St. Louis Cathedral Basilica was sponsored by the Archdiocese of St. Louis and co-sponsored by a number of other religious congregations including the Sisters of Charity of the Incarnate Word.  Present at the march representing the Congregation was Sr. Anne Marie Burke, Sr. Pilar Neira, and Jennifer Reyes Lay. 

The group gathered began the event with a series of prayers and songs in both English and Spanish, and reflections led by immigrants and refugees and those who serve them.  Then after about 30 minutes we began a march of solidarity down Lindell Ave. for about one mile, carrying signs of support welcoming immigrants and refugees as a faith commitment.  There were also songs and chants as we marched both in English and Spanish. 

The march ended at the Cathedral Basilica of St. Louis where a Mass of Solidarity was celebrated.  The Mass was a beautiful multi-cultural celebration incorporating seven languages throughout in prayer and song.  The homilist exclaimed with great joy that this was the first Mass celebrated in Spanish in the Basilica and the whole congregation gathered applauded and cheered!  It was truly a beautiful witness of the diverse Catholic community in St. Louis coming together to celebrate our faith and show our commitment to standing together in these difficult times.

Living Laudato Si - Incarnate Word Academy

Part of the mission of Incarnate Word Academy is to “make a positive impact on the world,” which includes all of creation, not just human beings.  Bringing in the whole of creation to their mission, it is no surprise to learn about the many ways they actively engage students, staff, and families in making a positive impact on the world by caring for our common home.

One piece of creation which is vital for life is water, and this is an area that IWA has actively been involved in protecting and making accessible for at risk communities around the world.  A couple years ago students and staff listened to a presentation about the organization Water With Blessings, and were inspired to get involved to support clean water for communities in countries throughout Africa, Asia, and Latin America who don’t easily have access.  Through various class fundraisers students raised money for many water filters as part of this program. 

At the local level IWA also installed a water fountain in each building where you can easily fill up your reusable water bottles and students, faculty, and staff are all encouraged to use reusable bottles or cups rather than plastic water bottles. 

In line with eliminating waste, recycling is very present throughout IWA.  There are single stream recycling bins in every classroom, and even when students or faculty leave the classroom they promote recycling wherever they go, making sure to always bring an extra bag for recyclable products in case there isn’t one available. 

Energy is another way that IWA collaborates with the surrounding community.  Sr. Pat Kelly CCVI started the energy care program through Ameren, providing reduced energy costs and winterization for poor and vulnerable families.  IWA continue the legacy of Sr. Pat Kelly by hosting an annual blanket drive where 200-300 blankets are collected and distributed to those in need, as well as sending groups of students and faculty/staff out into the community to winterize the homes of those in need.  IWA also hosts the annual Trivia Night fundraiser for Energy Care and students, staff, and faculty all volunteer to make that possible. 

Incarnate Word Academy has dreams for the future about continuing to beautify the areas around campus and even looking into the possibilities of starting their own community garden.  Through the many programs and initiatives they currently have and will develop in the future, we lift up and thank IWA for incorporating into their mission a concern for making a positive impact on our mother earth, our common home. 

Sister Story - Sr. Bernadette Azuela

Our sister Bernadette Azuela (1931-2008) believed in social justice and lived accordingly.  When we hear her name, we are reminded of her creativity, her prophetic witness with the poor, and her loving care for God's creation.  In this reflection, our sister Ivonne Ramirez shares with us a few of her memories of Bernadette, many of which continue to live on and inspire our ongoing actions and decisions for justice, peace, and the care of creation. 

For me, Sr. Bernadette Azuela was a sister that deeply involved herself in whatever she was doing.  If she heard something interesting on the radio, she would call to congratulate whoever said it.  In the same way she would also speak out when she disagreed with something or she saw an injustice. 

In this way she arrived to San Andres Tuxtla and started to get to know the people, inviting some to accompany her to the Center of Social Rehabilitation (CERESO) and became more and more involved in the prison ministry there. 

Later on, she became interested in ministering to migrants, especially those from El Salvador who were fleeing to Mexico to escape the war.  She got a house in Chapantongo Hidalgo in order to offer hospitality and assist them with finding jobs in the surrounding areas.  But many of the Salvadorans preferred to return to their home country, or in Mexico they preferred to stay near the Capital where they could stay better informed and connected to others. 

Sr. Bernadette therefore decided to dedicate the house to promoting ecology and finding economic alternatives that could benefit the community.  Her famous “pomade” against pain made from various herbal medicines was a big success because it was very effective, not just for rheumatic pain but also of other aches and pains. 

She responded to the need to accompany her mother in her final years, but also always found time to actively participate in commissions and congregational activities, as well as continuing to care for the house in Chapantongo through which many different people and lay missionaries have passed. 

When her mother died she dedicated herself completely to the Community of Chapantongo where she left a profound impact and had an active participation in the Social and Pastoral Ministry of the Diocese. 

Bernadette struggled through various difficult illnesses but never let them defeat her spirit.  A good part of her healing came from her “natural recipes” and above all her generous and perseverant attitude.  Her sudden death had a profound impact on the surrounding community. 

Bernadette died as she lived, always working on behalf of others with a special commitment to justice and the dignity of people who are the most marginalized in society.  

Wednesday, April 26, 2017

Una Vida empoderando a los más pobres entre los pobres

Nuestra hermana Bernadette Azuela (1931-2008) creía en la justicia social y vivió de acuerdo a eso. Cuando escuchamos su nombre -viene a nuestra mente y corazón- su creatividad, su profetismo entre pobres y su cuidado cariñoso por la creación de Dios. 
A través de estas líneas, nuestra Hermana Ivonne Ramirez comparte algunas de sus anécdotas junto a Bernadette; esas que hoy siguen inspirando nuestras decisiones y acciones.

Bernadette Azuela.
Para mí, Bernadette fue una hermana que se involucraba a fondo en lo que estuviera haciendo. Si escuchaba algo interesante en la radio llamaba para felicitar a quien lo hubiera dicho, del mismo modo se pronunciaba cuando no estaba de acuerdo con algo o le parecía una injusticia.

De ese modo llegó a San Andrés Tuxtla y empezó a tomar contacto con la gente, invitó a algunas personas a visitar con ella el Centro de Rehabilitación Social (CERESO) y se fue involucrando cada vez más con la pastoral penitenciaria.

Más adelante se interesó mucho en las personas migrantes particularmente las de El Salvador en Centroamérica que llegaban a México huyendo de la guerra. Consiguió una casa en Chapantongo Hidalgo para darles hospedaje y que pudieran obtener un trabajo en los alrededores, pero los salvadoreños querían volver a su tierra y preferían mantenerse en la capital donde estaban mejor informados y relacionados.

Bernadette entonces decidió dedicar esa casa a promover la ecología y a buscar alternativas económicas que pudieran beneficiar económicamente a la población. Su famosa pomada contra el dolor hecha de varias hierbas medicinales tuvo mucho éxito porque era muy efectiva no  solamente para los dolores reumáticos sino para muchas otras dolencias.

Vio la necesidad de acompañar a su mamá en sus últimos años pero siempre encontró tiempo para participar muy activamente en Comisiones y actividades Congregacionales, al mismo tiempo que daba seguimiento a la casa de Chapantongo. Un espacio  por el que han pasado muchas comunidades y misioner@s laic@s.

Cuando falleció su mamá se dedicó por completo a la Comunidad de Chapantongo en la que dejó una profunda huella y a una participación muy activa en la Pastoral Social de la Diócesis.

Bernadette tuvo muchas enfermedades difíciles pero nunca se dejó vencer por ellas, buena parte de su curación la encontraba en sus “recetas naturistas” y sobre todo en su actitud bondadosa y perseverante. Su muerte repentina conmovió a la población entera.

Bernadette murió como había vivido, siempre trabajando a favor de la gente y con un compromiso especial por la justicia y dignidad de las personas con menos oportunidades.

Escribe: Hna. Ivonne Ramirez, CCVI

Lo que El Niño Costero pone en agenda

[Perú] El niño costero ha permitido visualizar las consecuencias de la corrupción en la vida cotidiana de la población: carreteras, puentes y todo tipo de obra pública mal hecha, que sucumbe ante el primer embate de la naturaleza y trastoca la vida de los ciudadanos, debido a que los responsables de su ejecución se apropiaron de parte de los fondos destinados para esas obras. No es que “la ingeniería tiene un límite que siempre es superado por la naturaleza” como dijo Luis Castañeda Lossio, alcalde de Lima, sino que la corrupción no ha dejado actuar a la Ingeniería.

El niño costero ha puesto en evidencia el proceder corrupto de autoridades regionales y locales  que en connivencia con traficantes de terrenos han permitido el asentamiento de poblaciones en zonas vedadas, como lo acaba de evidenciar el caso del alcalde de Chilca. Esto ha originado que, según la Autoridad Nacional del Agua (ANA),al 2016 existan 563 poblaciones vulnerables a la activación de quebradas (huaycos), con 53 mil viviendas y 518 mil pobladores en riesgo[1].

Esperemos que lo sucedido permita que la población reflexione sobre la tan aceptada frase de  “todos roban, lo importante es que se haga obra”, y comprenda que lo importante es que la obra se haga sin robar y pensando en el largo plazo, teniendo en cuenta una naturaleza tan difícil como la peruana. Eso exige elegir autoridades que tengan un gran sentido de responsabilidad, compromiso con el bien común y honestidad; y no a personas que solo buscan entrar a la política para enriquecerse. También nos debería  llevar a pensar que no todos los candidatos que vienen con mucho dinero, son por eso, buenos candidatos; en muchos casos no sabemos de dónde viene su dinero y el tal dinero viene con  compromisos tomados que alimentan la corrupción como estilo de gobierno.

Lo sucedido también plantea la urgencia de cambios sustanciales en el ordenamiento legal e institucional para frenar la corrupción en el manejo de los fondos públicos.

+ La regionalización
La corrupción que nos aflige es un gran obstáculo para las tareas de reconstrucción. Justamente una de las preocupaciones actuales es cómo asegurar que el dinero destinado para la reconstrucción no termine en las manos de autoridades corruptas.   Sin embargo nos parece que esta preocupación, legítima por lo demás, no debe llevar al gobierno central a dejar de lado a las autoridades locales y regionales. Actualmente vemos un interés mediático grande en destacar sobre todo la corrupción en los niveles regionales y locales.

Hoy, con el argumento de la corrupción, asistimos a un serio cuestionamiento de la regionalización, hablándose con frecuencia incluso del fracaso de la misma, olvidando que la corrupción no está circunscrita a ese nivel y que es un problema nacional, que también abarca al Ejecutivo.  Basta con recordar que los ex presidentes Fujimori, Toledo, García y Humala están con serios cuestionamientos al respecto.

También se olvida lo señalado por un editorial de La República “Desde el inicio del proceso (de regionalización) se ha producido un desarrollo sin precedentes de las regiones peruanas (…) más de la mitad de las regiones durante varios años ha crecido por encima del crecimiento del Producto Bruto Interno (PBI) nacional, en tanto que la intensidad en la construcción de infraestructura básica en los últimos 10 años aumentó notablemente respecto de las décadas precedentes”[2].
El Economista Richard Webb da cifras que respaldan lo afirmado por La República. Él destaca que “el gasto público en las áreas rurales crece aún más por la descentralización y es mayor el impulso a los programas nacionales de infraestructura”[3]. Para Webb es ese desarrollo de infraestructura lo que ha permitido el progreso en las zonas rurales.

+ La responsabilidad empresarial
Es curiosa la posición de los medios de comunicación, sumamente críticos con el rol jugado por el proceso de regionalización en la corrupción, pero invisibilizan totalmente la responsabilidad del sector empresarial en la misma. Acostumbrados a ese discurso, cuando en el país hablamos  de corrupción siempre nos centramos en el sector público, y el sector privado aparece libre de toda mancha.  Pero no es así. Tampoco hay que olvidar la corrupción en el sector empresarial, sector que probablemente juegue un rol central en la reconstrucción actual.

El economista Oscar Ugarteche señalaba que “En el Perú, la corrupción de la década del 90 estuvo concentrada en un pequeño núcleo del sector empresarial, que asaltó al Estado, donde políticos y empresarios del régimen se unieron para canibalizar US$7.000 millones provenientes de la privatización”[4].

En el caso Odebrecht, que actualmente remece los cimientos de la política peruana, el periodista Angel Paéz señala que su representante Barata ha declarado que Graña y Montero, ICCGSA y JJC Contratistas Generales, las más importantes ejecutoras de obras públicas del Estado en los últimos 15 años y socios de Odebrecht en el caso de la licitación de los tramos 2 y 3 de la Interoceánica Sur durante el gobierno de Alejandro Toledo (2001-2006), estuvieron de acuerdo en abonar el dinero para las coimas[5].

Tampoco hay que olvidar que cuando se dio a conocer la gran corrupción de la década fujimorista los gremios empresariales, se mostraron renuentes desde el inicio a cualquier investigación de la corrupción en el sistema bancario, empresas transnacionales, medios de comunicación o de la renegociación de la deuda externa; con el argumento de que ello afectaría “la confianza” de los inversionistas. Lamentablemente hoy muchos de ellos están en una posición similar, que no ayuda en los esfuerzos anti-corrupción que requiere nuestro país.

Escribe: Pilar Arroyo
Publicación original de 

[1] ) Cf. Armando Mendoza “Desigualdad y el Niño Costero: un desastre no natural” nota 6 en Revista Intercambio (Compañía de Jesús), edición n. 37.
[2] )”Un tema escondido”. Propuestas claras sobre la descentralización en los próximos cinco años” Editorial de La República del 5 de diciembre del 2015.
[3] ) Richard Webb Conexión y Despegue Rural (Lima, Universidad San Martín de Porres, 2013) 271 p.156,157,158, 159 y 166. El libro se puede bajar de:
[4] ) O. Ugarteche “Crisis global: La epidemia comenzó en EE.UU.”En Oxfam Pobreza, desigualdad y desarrollo en el Perú. Informe Anual 2008/2009 p.25.
[5] ) Cf. Ángel Páez “Corruptos seriales”, La República 27 de febrero de 2017.

Tuesday, April 25, 2017

A Reflection on Racism and Sexism

Wednesday, March 8th I found myself amidst a line of women, linked hand in hand in solidarity for women’s rights locally and internationally. We wore the color black to honor and remember those who lost their lives fighting for equality, representation, and justice. Additionally, we represented those in societies where women have limited presence outside of the traditional roles. As we looped around the Mercado Modelo and up towards the Plaza de Armas, I could not help but wonder where were all the other women in Chimbote? How does the struggle differ for Afro-Peruvian Women? and better yet how does my own experience as a Black Woman from the United States relates to the diaspora in Peru? Perhaps these questions do not have definite answers and maybe that is how it should be, for the vagueness leaves room for growth and improvement.
In conversations with Chimbotanos I often hear “We live in a machismo society.” This statement holds true in a consistent subtle manner. In the way that few women drive, men are not expected to contribute to the household besides providing income, and the domestic violence both physical and verbal that often goes unresolved, are just a few examples. Machismo, the strong and often aggressive masculine pride, is so rooted in the culture that often citizens do not realize that it is a problem worth correcting. Knowing that a female is unequal and treated more like an object rather than a whole person who deserves respect, can lead to complacency and jadedness if unable to find an outlet. The greater problem lies in when one has grown up in such a society that to consider an alternate way of living is beyond anyone’s imagining. However, that does not mean that all women are satisfied with the imbalance of power and willing to remain mute. I believe there is an undercurrent of dissatisfaction with the treatment of women both in Chimbote and even globally that has been made evident with campaigns such as “Ni una menos” and informational fairs encouraging women to speak up and step out of the abusive relationship. 

El que no tiene de Igna tiene de Mandigna”

     Outside of the immediate context of Chimbote, the themes of racism and sexism touch women of color in Peru and the United States in parallel ways. As a Black American Woman raised in the land of freedom and the American Dream, the color of my skin and my gender automatically set me back from my peers. The moment I enter into the workforce my pay would most likely be less than that of my male counterparts and my features would not be deemed as beautiful but rather something to mock and change as a result of historical events. Recently throughout the United States, women of color have been making some headway with obtaining greater representation in the media and visual images. According to a Huffington Post article, Black feminists are pushing to be incorporated into the daily perception of beauty rather than as exocitic or appropriated. The movement initially focused on  reproductive issues, equality in health care prevention of sexual harassment, and other pertinent issues. However, Lindsay Hoffman, the writer, explains that “[today] the movement is pushing for the return of African-American women to African standards of beauty, as seen in the natural hair movement. In a society where only one type of beauty is celebrated, the Black feminist is working so that we not only call silky hair and light skin pretty but also coarse, kinky hair and dark skin.” TV shows such as “Scandal” and “Because of Jane” help to portray African American women who are intelligent, influential, and graceful. Opposed to the common “Angry black woman” or the “servant” stereotype. Thus improving the idea that Black woman can obtain high level positions and/or be educated. Fortunately, Black feminist are aiming to include voices of all minorities and to address the multifaceted nature of the woman.
The progress of the Black feminist movement has encouraged Latinas with African ancestry to unite by creating a label for themselves: Afro-Latinas. Unfortunately, media often omits or rather diminishes cultural diversity both within the United States and Latin America. The issue of colorism, which is privileging lighter skin over darker skin, within Peru specifically, creates a false reality that is then attempted to be made real via individual interactions and governmental legislation. From a CNN article commenting on the complexities of prejudice in Peru, the piece explains that “the country has socio-economic gaps along race lines and its inherent, if subtle, discrimination can mean an indigenous woman may only ever work as a maid; a black man may only ever aspire to be a hotel doorman.” In other words, fair skinned women with the ideal body type, following European beauty standards, are those who have the best entertainment roles, jobs, and overall societal treatment. Yet this ignores so many of those who have contributed to the country’s story. But as a foreigner, I did not want to force my experiences and understanding of racism to that of Peru’s. Therefore, out of curiousity I asked Peruvian women their perspective on racism and gender discrimination in Peru.
Initially, their responses invited me to think that racism does not really exist in Chimbote or Peru at large. Instead the use of words such as “Negra” and “Morena” are used to identify someone because of their difference just as one might say “Gorda” or “Flaca.” However from Afro Peruvians themselves, their experiences say otherwise. From a Youtube channel, Una Chica Afroperuana, two girls talk about comments they are tired of hearing. Comments such as, “eres bonita para ser negra/ you are pretty for a black girl” and “la mayoria de cosas negativas, lo vinculamos con el color negro/ the majority of negative things are described with the color black.” In other words, being black is associated to being not good enough and the very word has negative connotations. One has to wonder why hardly anyone says “you are pretty for a white girl.” These examples show that perhaps the racial discrimination may not be as apparent or oblivious as in the United States but it exists nonetheless.
If we follow the definition of the word “racism,” the belief that a particular race is superior or inferior to another thus determining cultural or individual achievement; then clearly Afro-Peruvian women are combating against more than machismo. Fortunately, their voices are beginning to be acknowledged. From a BBC article In 2010, Frecuencia Latina, a popular Peruvian channel, suspended a popular comedic character called El Negro Mama due to threat of legal action from Lundu, an African-Peruvian civil rights organisation led by Monica Carrillo. In 2012, an Afro-Peruvian woman became the first to win a racial discrimination case in Peru. Activist groups such as Ashanti Peru, based in Lima, make it their mission to strengthen Afro identity, leadership, human rights, and culture, locally and nationally.

Regrettably, women are still dealing with too many setbacks in today’s society, but if we choose to unite under dignity and love for one another, change is possible. With organizations such as La Casa de la Mujer, Lundu, and Ashanti Peru, the fight to continue uplifting women regardless of economic standing, cultural makeup, or skin color will persist. While keeping in mind women’s rights and equal representation. Thus, using International Women’s Day, not just a day to celebrate the power and beauty of women, but rather the reminder that yes, we have come along way, but we still have a long way to go! In the words of Bell Hooks, an American feminist and social activist, “The moment we choose to love we begin to move towards freedom.” 

By Selene Mitchell - Incarnate Word Missionary

El racismo existe, no cerremos los ojos

El 8 de Marzo estaba en una fila con otras mujeres, unidas mano a mano, en solidaridad y por los derechos de las mujeres.  Estábamos vestidas de negro para honrar y recordar a quienes perdieron sus vidas luchando por la igualdad, representatividad y justicia.  También representabamos a aquellas que aún no tienen mucha presencia fuera de los roles tradicionales de las mujeres.            

Mientras caminábamos alrededor del Mercado Modelo hacia la Plaza de Armas de Chimbote, pensaba, dónde están las demás mujeres de esta ciudad  ¿Es distinta la lucha de las mujeres Afro-Peruanas?  ¿Cómo se relaciona mi propia experiencia como una mujer negra de los Estados Unidos a la de las mujeres negras de Perú?  Tal vez estas preguntas no tienen una respuesta fácil, y así es como debe ser, porque la imprecisión nos deja espacio para crecer y mejorar. 

En algunas conversaciones con Chimbotanos escucho mucho: “vivimos en una sociedad machista.”  Este dicho en verdad es una comportamiento persistente y sútil; por ejemplo hay pocas mujeres manejando, los hombres no ayudan en la casa excepto en lo económico, y la violencia domestica – físico y verbal – en su mayor parte queda impune. 

El Machismo, es el orgullo masculino fuerte y agresivo, que está tan incorporado en la sociedad que muchas veces ni se dan cuenta que es un problema que hay que corregir.  Saber que una mujer no es igual y es tratada más como objeto que como persona - merece respeto- puede conducir a la complacencia y cansancio.  El problema mayor es cuando alguien ha crecido en una sociedad así y no puede imaginar otra manera de vivir.  Sin embargo, ello no significa que todas las mujeres están de acuerdo con el desequilibrio de poder y se van a quedar quietas.  Creo que hay un sentimiento de insatisfacción respecto a cómo se trata a las mujeres en Chimbote y por todo el mundo que ha sido evidente en las campañas como “Ni una menos” y diversas ferias de información que animan a las mujeres luchar para sus derechos y salir de relaciones abusivas. 

El que no tiene de Igna tiene de Mandigna.  Fuera del contexto inmediato de Chimbote, los temas de racismo y sexismo tocan fuertemente a las mujeres de color en Perú y Estados Unidos de manera paralela. Y es que aún siendo una mujer negra de los EE.UU. -educada en la tierra de la libertad y el sueño americano- el color de mi piel y mi sexo automáticamente me alejan de los otros. Por ejemplo cuando una empieza a trabajar, hay muchas posibilidades que el salario sea menor que el de los hombres y mis rasgos no serían considerados hermosos, sino más bien algo que pueden usar para burlarse.

Recientemente en los Estados Unidos, las mujeres de color han avanzado en obtener una mayor representación en los medios e imágenes visuales. Según un artículo de Huffington Post, las feministas negras están presionando para ser incorporadas en la percepción diaria de la belleza más que como exóticas o apropiadas. El movimiento inicialmente se enfocó en temas reproductivos, igualdad en la prevención de acoso sexual y otros asuntos pertinentes. Sin embargo, el escritor, Lindsay Hoffman, explica que "[hoy] el movimiento está presionando el regreso de las mujeres afroamericanas a los estándares africanos de belleza, como se ve en el movimiento natural del cabello. En una sociedad donde sólo se celebra un tipo de belleza, la feminista negra está trabajando para que no sólo llamemos cabello sedoso y piel clara bonita, sino también pelo grueso y rizado y piel oscura”. Programas de televisión como "Scandal" y "Because of Jane"ayuda a retratar mujeres afroamericanas que son inteligentes, influyentes y graciosas. Se opone al común de "mujer negra enojada" o al estereotipo "sirviente". Mejorando así la idea de que la mujer negra puede obtener posiciones de alto nivel y / o ser educada. Afortunadamente, las feministas negras tienen el objetivo de incluir voces de todas las minorías y abordar la naturaleza multifacética de la mujer.

El progreso del movimiento feminista negro ha alentado a las latinas con ascendencia africana a unirse creando una propia identidad: Afro-Latinas. Desafortunadamente, los medios de comunicación a menudo omiten la diversidad cultural tanto dentro de los Estados Unidos como en América Latina. La cuestión del colorismo, que privilegia la piel más clara sobre la piel más oscura, específicamente en el Perú, crea una realidad falsa que luego se intenta hacer realidad a través de las interacciones individuales y en la legislación gubernamental.

De un artículo de la CNN comentando las complejidades de los prejuicios en Perú, la pieza explica que "el país tiene brechas socioeconómicas a lo largo de las líneas raciales y su discriminación inherente, aunque sutil, puede significar que una mujer indígena sólo puede trabajar como criada; un hombre negro sólo puede aspirar a ser un portero del hotel." En otras palabras, las mujeres de piel clara con el tipo de cuerpo ideal, siguiendo los estándares de belleza europea, son las que tienen los mejores papeles de entretenimiento, puestos de trabajo y aceptación social en general. Ignorando a muchas de las que han contribuido a la historia del país.

Como extranjera, no quería forzar mis experiencias y comprensión del racismo a las del Perú. Por lo tanto, por curiosidad le pregunté a las mujeres peruanas su perspectiva sobre el racismo y la discriminación de género en el Perú. Inicialmente, sus respuestas me invitaron a pensar que el racismo no existe realmente en Chimbote o Perú en general. Pues la forma cómo usan las palabras "Negra", "Morena" estan normalizadas como el uso de las palabras "Gorda" o "Flaca".

Sin embargo, las experiencias de las afro-peruanas dicen lo contrario. De un canal de Youtube, Una Chica Afroperuana, dos chicas hablaban de comentarios que están cansadas ​​de oír. Comentarios como: "eres muy bonita para ser negra/ tú no eres negra, tú eres canelita, morena pues/ hablas como negra/ hubo una mano negra" y la mayoría de cosas negativas, lo vinculamos con el color negro, la mayoría de las cosas negativas se describen con el color negro. En otras palabras, ser negro se asocia a no ser lo suficientemente bueno y la misma palabra tiene connotaciones negativas. Estos ejemplos demuestran que quizá la discriminación racial no es tan evidente o inconsciente como en los Estados Unidos pero sí existe.

Si seguimos la definición de la palabra "racismo", la creencia de que una raza en particular es superior o inferior a otra, determinando así el logro cultural o individual; entonces claramente las mujeres afro-peruanas están luchando contra más que el machismo. Afortunadamente, sus voces están comenzando a ser reconocidas. De un artículo de la BBC En 2010, Frecuencia Latina, un popular canal peruano, suspendió a un popular personaje cómico llamado El Negro Mama debido a la amenaza de una acción legal de Lundu, una organización de derechos civiles afroperuano liderada por Monica Carrillo. En 2012, una mujer afroperuana se convirtió en la primera en ganar un caso de discriminación racial en Perú. Grupos activistas como Ashanti Perú, con sede en Lima, fortalecen la identidad afro, el liderazgo, los derechos humanos y la cultura, local y nacional de los afro-peruanas(os).

Pero todavía hay mujeres que se siguen enfrentando a demasiados reveses en la sociedad de hoy, necesitamos elegir unirnos bajo los valores la justicia, dignidad y amor, el cambio es posible. Con organizaciones como La Casa de la Mujer, Lundu y Ashanti Perú, la lucha por seguir elevando a las mujeres sin importar su posición económica, su cultura, o su color de piel persistirá. Tengamos presente los derechos de las mujeres y la igualdad de representación en nuestras acciones.
Recordemos pues que el Día Internacional de la Mujer no sólo es un día para celebrar la belleza de las mujeres, sino más bien un recordatorio de que sí, estamos haciendo camino pero todavía tenemos un largo trecho por recorrer.

Todos los días podemos elegir construir una sociedad más equitativa e incluyente, porque -en palabras de Bell Hooks, una feminista y activista social estadounidense- en el momento en que elegimos amar comenzamos a avanzar hacia la libertad.

Escribe Selene Mitchell - Misionera Laica del Verbo Encarnado
Misión Chimbote, Perú