Friday, January 29, 2016

Human Trafficking Awareness Event in Jefferson City, MO

On Tuesday, January 26th the MO State Legislature held a Human Trafficking Awareness Day, hosted by State Senator Jamilah Nasheed in collaboration with the Missouri Coalition Against Domestic and Sexual Violence.  Over 50 organizations from throughout Missouri were present to share information and resources about human trafficking, in particular sex trafficking.  The Sisters of Charity of the Incarnate Word were present as well, sharing information about our Corporate Stance Against Human Trafficking, prayer cards of St. Bakhita, and information about our Hispanic ministry El Puente in Jefferson City.  Sr. Barbara who is a staff person for El Puente was present, along with Sr. Laura (CCVI in Jefferson City) and Jennifer Reyes Lay (Assistant Director of Congregational JPIC Office).

In the morning, organizations gathered with tables of information on the 3rd floor rotunda, as we visited with one another, sharing information, and engaging in conversation about human trafficking and sex trafficking here in Missouri.  It was very inspiring and hopeful to see how many organizations are working to end human trafficking and support survivors!

In the afternoon at 1:00pm there was a ceremony to mark January as the official sex trafficking awareness month, which was approved through the MO legislature last year through Senate Concurrent Resolution 1.  The Mistress of Ceremony was Teresa Moore, Assistant U.S. Attorney and Coordinator for the Office of Human Trafficking.  Ms. Moore read the governor's proclamation declaring January sex trafficking awareness month.  A few representatives and senators were present to offer words of support in the joint work to end sex trafficking in Missouri.

The most powerful presentation came from Christine McDonald, a survivor of sex trafficking who founded Christine's Voice and runs the Restoration House of Greater Kansas City.  Christine shared about how she was first trafficked as a young child by her own mother, and from there was passed around for about 15 years before she was finally able to escape and reclaim her freedom.  Due to the abuse and drug addiction she suffered while being trafficked, she lost her sight.  But she hasn't let that stop her from being a powerful advocate on behalf of other victims of human trafficking, and she told us she looks forward to the day when she puts herself out of a job, because human trafficking no longer exists.

Overall it was a wonderful day of networking with other organizations who address human trafficking, sharing information and resources about human trafficking, and hearing the commitment of our elected representatives in Missouri to continue working to end sex trafficking in Missouri and create more resources for survivors to heal.

Wednesday, January 20, 2016

TOGETHER Caring for Creation: An Interfaith Week of Learning, Reflection, and Commitment to Action

“TOGETHER Caring for Creation,” An Interfaith Week of Learning, Reflection, and Commitment to Action, January 28 to February 8, 2016.

Part of the World Interfaith Harmony Week Initiative:
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Sister Alice Holden (right side) in front of the pond and Korean Pavilion at the Denman Estate Park. Sister Alice seeks to develop interfaith programming there.

Visitor Parking Information: For events at the University of the Incarnate Word, please use the front entrance 4301 Broadway, San Antonio, TX 78209. Note: Visitors must check-in at the Parking Office (small building on the left) and identify themselves in order to obtain a parking pass.

Thursday, January 28, 2016
“San Antonio Interfaith Action on Climate Change: A Pre-World Interfaith Harmony Week Event,” 7:00 -8:30pm. We will break into work groups around action themes that emerged at the December 3 Interfaith Convergence for Climate Action. Come prepared to make actionable plans that will require follow up. Contact:, Diane Duesterhoeft, 210-254-0245, dduesterhoeft@gmail.comEpiscopal Church of Reconciliation, Parish Hall, 8900 Starcrest Drive, 78217. RSVP: optional, Cost: free.

Saturday January 30, 2016
“Blessing of the Interfaith Retreat and Conference Center followed by nature walk in Denman Estate Park,” 10:00-11:30am. Leaders from San Antonio's civic and religious communities will speak to the importance of being TOGETHER in caring for our creation and the need for interfaith/intercultural education. Music by Rudi Harst. Walk led by naturalist Jim Funk will follow. Contact: Alice Holden, CCVI, Denman Estate, 7735 Mockingbird Lane, 78229. RSVP: optional, Cost: free.

Sunday January 31, 2016
“Caring for Creation: Celebrating our Connection to Mother Earth,”11:00am-12:00pm. An upbeat, interfaith worship service focused on celebrating our deep connections to Mother Earth through Creative Ritual, Music and Meditation. Contact: Rudi Harst, 210-533-6767, SAY Si, 1518 S. Alamo Street, 78204. RSVP: optional, Cost: free.
“Deep in the Heart: A Passion For Peace,” 3:00-5:00pm. 10th Annual Blessing of San Antonio Peacemakers 9th Annual Declaration of the San Antonio Peace Laureate. Join the San Antonio peaceCENTER and the San Antonio Peace Laureates in our re-commitment for the long haul and in mutual blessing of holy legacy. The Blessing will be filled with beautiful music, sacred images, human encounters, and words of wisdom. Fr. Ron Rolheiser will be appointed as the 9th San Antonio Peace Laureate. Bring family and friends! Invite others! Whitley Center, Oblate School of Theology 285 Oblate Drive, 78213. RSVP: optional, Cost: Free and open to the public.

Monday February 1, 2016
“Jesus in Islam,” 6:15-8:15pm. Lecture and book signing by internationally respected scholar Dr. Zeki Saritoprak who will examine the place of Jesus in the Qur'an and Hadith and discuss the important role Jesus can play in interfaith dialogue. Co-sponsored by the Dialogue Institute and UIW Religious Studies. Suggested Donation: $10.Students and Seniors-complimentary. Registration: Contact: Dialogue Institute San Antonio, 210- 377-1110,, or Sr. Martha Ann Kirk, UIW Rosenberg Skyroom, 847 E. Hildebrand, 78212.
“Water Stewardship in the Face of Climate Change,” 7:00– 9:00 pm. (Two sessions: Feb. 1 & 8.) How can we collectively change our relationships to our water resources and to each other to build a better and more resilient water future? Uncontaminated fresh water, essential for human health and life itself, is becoming increasingly scarce, both globally and regionally. At the same time climate change is already causing increasing weather extremes – flooding, droughts, and record high temperatures, which are linked with the availability of usable fresh water. In this class we will find good information about what is possible for our water future to be both hope-filled and empowering. Instructor:Meredith McGuire, Ph.D., recently retired Professor of Sociology and Anthropology at Trinity University, serves as Co-Chair of Alamo Sierra Club Conservation Committee. Co-sponsored by San Antonio Interfaith Power and Light. RSVP by Jan. 25. Cost: $35. Enrollment: 12 min./25 max. To register, contact the SoL Center at University Presbyterian Church, 300 Bushnell Avenue,78212, 210-732-9927 or www.upcsa.organd click on SoL.

Tuesday February 2, 2016
“Invasive Species,” 8:30-10:30am. Cutting down Chinaberry Trees. Contact: Lonnie Shockley, email: Government Canyon State Natural Area, 12861 Galm Road, 78254. RSVP: none. Cost: free.
“Solar House: Being Eco Conscious,” 4:30–5:45 pm. Built by engineering students at the University of the Incarnate Word, the Solar House is a model for sustainable construction and an invitation to the community to learn more about sustainability. Learn more of this from Daniel Potter, the director. Solar House on the UIW Campus map at 31A Contact: Sr. Martha Ann Kirk, RSVP: none. Cost: free.

Wednesday February 3, 2016
“Headwaters,” 8:30-11:30am. Assist in the care of 53-acre nature sanctuary to preserve, protect, restore and celebrate the rich natural, cultural, historical, spiritual and educational values of the headwaters of the San Antonio River, Contact: Howard Homan, 4707 Broadway, 78209. Across from UIW football field. RSVP: optional, Cost: free.
“Weed Wednesday,” 8:30-10:30am. Help combat exotic invasive species, including Australian and Kleberg Bluestem, wild mustard, and malta star thistle. Contact: Wendy Leonard, 210-207-3292,wendy.leonard@sanantonio.gov Hardberger Park. RSVP required. Cost: free. Contact Wendy for exact location in the park.
“Renewal, a Documentary Film,” 11:30 am–1 pm. Inspired by the many Americans who are answering a spiritual call to confront the enormous challenges of environmental degradation, these men, women, and children are finding ways to become caretakers of the Earth, from within their Christian, Jewish, Buddhist and Muslim traditions.,. The religious-environmental movement grows as people from diverse traditions work to build a sustainable future. Sponsored by the Headwaters Coalition, Contact: Pamela Ball, 210-828-2224, ext 280, UIW Mabee Library Auditorium. RSVP: required. Cost: free.
“Evolution and Christogenesis,” 6:30-8:00pm. First in a series of DVD programs by Ilia Delio, OSF with discussion lea by Alice Holden, CCVI (To continue for five additional weeks.) Contact: Alice Holden, CCVI, Library of the Denman Estate, 7735 Mockingbird Lane, 78229.
“Caring for Creation: An evening of guided and silent meditation, focused on our deep connections to Mother Earth,” 7:30-8:30 pm.Contact: Rudi Harst, 210-533-6767, SA Friends Meetinghouse, 7052 N. Vandiver Road (at corner of Eisenhower Rd.), 78209. RSVP: not required, Cost: free.
Thursday February 4, 2016
“Sustainable Systems: Environmental, Economic and Social--Looking Towards the Future,” 9:00-10:15 am. The world faces many dynamic environmental, economic and social challenges. How do we create sustainable systems that meet these challenges so the people of the world can live fulfilling lives in harmony with one another and with nature? This will explore climate change as one environmental challenge among many, the future of energy as one of many economic challenges, and work as one of the social challenges facing the world. The Presenter: Joe Cook holds a B.Sc in Natural Resources and the Environment (Univ. of MI), a M.Sc in Entomology with Minor in Soil Science (Univ. of MN), an MBA (UIW), a MTS (Oblate School of Theology, and a M.A. in Theology (St. Mary's University). He has worked worldwide in Natural Resources and the Environment with his last position being a Senior Environmental and Sustainability Scientist with the firm Consulting for Health, Air, Nature and a Greener Environment. Contact: Joseph L. Cook, 760-577-5931, UIW Mabee Library Auditorium, RSVP: not required, Cost: free.
Caring for Creation, an Exploration of Climate Change and Faith from a Biblical Perspective,” by Joe Cook. 10:30 – 11:45 am. (See location and contact information above)
“Celebrating the Season of Creation in Worship,” 11:30am-2:00pm.Workshop for worship leaders and community leaders of all faiths. Will begin with a sandwich lunch, followed by a presentation of how Reconciliation Episcopal has used this new liturgical season to bring an awareness of God’s love for creation and our call to care for it to the entire worshiping community. Participants will be invited to share ideas for how they might use something similar in their own worship services. Contact: Priscilla, 210-655-2731, Episcopal Church of Reconciliation, 8900 Starcrest Drive, 78217. RSVP required. Cost: $10 for lunch (specify turkey or vegetarian).
“Healing the Earth, Saving Ourselves,” 1:30 - 2:45 pm. A discussion led by Betty Dabney, PhD, on how working together to solve climate change can unify Humankind. Contact: Betty Dabney, UIW Library Auditorium, RSVP: not required, Cost: free.
"Food Justice in the Era of Climate Change," 4:30 to 5:45 pm.Shared by Dr. Jeff Crane, author of The Environment in American History, Nature and the Formation of the United States In modern America approximately 50 million
Americans, including about one-fourth of all children, suffer from food insecurity. The food that is available is often unhealthy and produced in an industrial-agricultural economy that is damaging to both farmworkers and ecosystems. Community and urban farming offer some solutions to those problems while also helping urban populations prepare for the unpredictable impacts of climate change. UIW Mabee Library Auditorium. RSVP: not required, Cost: free. Contact:
“Foods from the Quran and the Bible,” 5:45 – 6:30 pm. Enjoy a reception with foods mentioned in the Quran, Christian Scriptures, and Hebrew Scriptures gifts from God for all God’s people. UIW Mabee Library Special Collections Room.
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Dr. Rolla Alaydi and Narjis Pierre with Foods from the Quran and the Bible.
“The Islamic Declaration on Climate Change,”6:30 pm. A discussion with Narjis Pierre, Sarwat Hussain, people of the Dialogue Institute, and friends. All will be invited to discuss little and big things individuals and groups can do about climate change.
Both the 5:45 reception and this are hosted by the CAIR (Council on American Islamic Relations), the Dialogue Institute, Muslim Women’s Association, and UIW Liturgical Outreach. Contact: Sr. Martha Ann Kirk, UIW Mabee Library Special Collections Room.
"Divine Harmony - Human Voices Call Out to God," 7 pm. Music with people of different faiths. Lord of Life Lutheran Church, 5955 FM 78, 78244. Pastor Michael Lawrence Weden, 210-452-3207, RSVP not required. Cost: free.
Friday February 5, 2016
“Interfaith Meditation Centered on Caring for Creation,” 7:15-8:00am. Contact: Alice Holden, CCVI, Library of the Denman Estate, 7735 Mockingbird Lane, 78229.
“Starting out Wild: Rockin’ and Rollin’,” 10:00-11:00am. Introduce 1-3 year-olds to nature and learn all about rocks through stories, songs, and hands-on fun! It is recommended that a child be walking and a parent or caretaker attend with each child. Most classes will take place outdoors. Contact: Nicole McLeod, 210-207-3782, Friedrich Wilderness Park, 21395 Milsa, 78256. RSVP required. Suggested donation: $3 per person or $6 per family.
“Laudato Si’,” 1:00-4:00pm. A Community Conversation led by JPIC Assistant Director Jennifer Reyes Lay. Gather to dialogue, reflect, and celebrate that together we have a responsibility to care for our common home wherever we are, in whatever we do. To prepare read “Laudato Si’.” Contact: Heritage Hall, the Village at the Incarnate Word. RSVP at by Jan. 29. Cost: free. Sponsored by the Incarnate Word Sisters International Justice, Peace, and Integrity of Creation Committee.
“Pursuit of Harmony,” 6:30pm. Shabbat Service: A musical journey of friendship and peace. Join Jewish singer and song writer Michael Ochs and Palestinian songwriter and commentator Alaa Alshaham for a weekend of music, dialogue and friendship! Temple Beth-El, 211 Belknap Place, 78212. RSVP: not required. Cost: free.
“First Friday Open House----Paris Climate Agreement and Climate Change,” 6:30-8:00pm. 195 nations signed a climate agreement in Paris. The presentation examines the science of climate change and the Paris climate agreement and challenges to make the agreement work as planned to keep global temperatures within the agreements parameters. Contact: Joseph L. Cook, 760-577-5931, San Antonio Mennonite Church, 1443 South St. Mary’s Street, 78210. RSVP: optional. Cost: free.

Saturday February 6, 2016
“Going Solar,” 4:00-6:00pm. Dr. Roy Ellzey will provide information on local options for families and businesses who are considering converting to all or partial solar energy. Contact: Betty Dabney, bdabney@gmail.comFellowship Hall, First Unitarian Universalist Church, 7150 W Interstate 10, 78213. RSVP: optional. Cost: Free and open to the public.
“Pursuit of Harmony,” 6:30pm. Shabbat Service: A musical journey of friendship and peace. Join Jewish singer and song writer Michael Ochs and Palestinian songwriter and commentator Alaa Alshaham for a weekend of music, dialogue and friendship! Temple Beth-El, 211 Belknap Place, 78212. RSVP not required. Cost: free.

Sunday February 7, 2016
“Mitchell Lake Bird Walk,” 8:00-9:00am. Guided birding tour. No dogs, except service dogs. Contact:210-628-1639,, Mitchell Lake Audubon Center, 10750 Pleasanton Road, 78221. RSVP: optional, Cost: $8 for non-members.
“Caring for Creation,” 9:30-10:30am. Adult Sunday school presentation will include an examination of creation care, scriptural aspects of creation care and aspects of challenges creation faces from environmental issues. Contact: Joseph L. Cook, 760-577-5931, San Antonio Mennonite Church, 1443 South St. Mary’s Street, 78210. RSVP: optional. Cost: Free.
“Kids Alive!” 11:00am-1:00pm. Wilderness Survival class for 6-14 years of age; must be accompanied by adult or guardian. Contact: Joey Rios, 210-688-9055 ext. 2009, Government Canyon State Natural Area, 12861 GalmRoad, 78254. RSVP: required at Cost: $5 entry or park pass.
Monday February 8, 2016
“Centering Prayer and Discussion on Ecology,” 6:00-7:00pm. Contact: Alice Holden, CCVI, Library of the Denman Estate, 7735 Mockingbird Lane, 78229.
“Water Stewardship in the Face of Climate Change,” 7:00– 9:00 pm. (see Monday, February 1 description)

Friday, January 15, 2016

Efectos de "El Niño" en América Latina


Cuomo lays out aggressive energy goals, with key details pending

New York is moving aggressively to a future powered by renewable energy, with an army of clean energy workers trained to install tens of thousands of solar panels and hundreds of wind turbines in the next few years. At the same time, Gov. Andrew Cuomo announced in his annual State of the State speech on Wednesday, the state will phase out its dirtiest power plants. Cuomo said clean energy is a business opportunity for the state, as well as an important step to address increasing climate challenges. Read more

Thursday, January 14, 2016

Human Rights and the Peru Elections

Human Rights Agenda in the Peru Elections
The upcoming general elections in Peru call us to be aware of the candidates and how they will work to defend human rights in this country, attending to the four important freedoms to protect: freedom from misery, freedom from fear, respecting the freedom of worship and expression; as the UN called for in December 2015.

Thus, the Institute for Democracy and Human Rights of the Pontifical Catholic University of Peru (IDEHPUCP) presented to political organizations participating in the next election (April 2016) and the general public the Human Rights Agenda. This document focuses on various issues to be included in both plans for the new government and public discussion during the 2016 general elections.
The Institute considers it essential to include in the electoral debate a list of problems associated with the promotion and protection of human rights, the same as, in general, those which seem to be absent from the debates between presidential and parliamentary candidates. The Human Rights Agenda is organized into three axes.

• First, the transitional agenda related to tasks focused on truth, justice, and reparations for victims of the period of violence that took place in the country between 1980 and 2000. In particular, to consider issues relating to reparations, the Place of Remembrance, human rights education, tracing missing persons and responding to the needs of their families.

• Second, the use of the armed forces, particularly during social conflicts. Our Institute considers it important to address this issue despite the guarantees that the State respects the environment and the rights of those involved. 

• Third, the problems of vulnerable groups, which have a higher risk of having their rights violated. This includes people with disabilities, women, indigenous peoples, migrants and LGBTI citizens.

PRAYER FOR THE ELECTIONS. Lord, open our understanding of the responsibilities that accompany human freedom. Grant this nation wisdom to choose those who will lead the country and help us to stay responsible and vigilant so that those elected fulfill their duties for the good of all.   Amen 

Community Conversations on Laudato Si

We continue to come together in sacred space with one another to dialogue and respond to the cry of the earth.  If you haven’t yet participated in a Laudato Si Community Conversation, we invite you to confirm your attendance ( at one of the following gatherings closest to you:

Jan 27th
Casa San Ángel, MX
3:00 – 6:00 p.m.
Feb 5th
Heritage Hall at The Village – San Anotnio, TX 1:00-4:00pm.
Jan 29th
IMA Occidente- Guadalajara, MX
9 a.m.– 12 p OR  3:30 – 6:30 p.m.
Feb 13th
Casa Paz y Bien, Chimbote, Perú
9 a.m.– 12p. OR 3:00 – 6:00 p.m.

These events are planned in the hopes of gathering together locally to respond as a Congregation to “the urgent challenge of protecting our common home, which includes a concern of unifying the whole human family in the search for sustainable development, because we know that things can change,” as Pope Francis reminds us in his Encyclical Laudato Si. 

Prayer: God of love, show us our place in this world as channels of your love for all creatures on this planet, because not one of them is forgotten in your eyes.  Teach us to love all of creation as you do.  Give us the strength and courage to be protectors of our common home.   Amen.  

Civil Response to Violence

Transcript from Emiliano Salinas TED Talk   

"I'm going to talk about how to go from a society that acts as a victim of circumstances to a responsible, involved society that takes the future of its country in its own hands. I'm going to talk about four different levels of civil response against violence, from weakest to strongest. The first level, the weakest level of civil response against violence, is denial and apathy. Today, much of Mexican society is in denial of the situation we're going through. We want to go on with our daily life even though we are not living under normal circumstances. Daily life in our country is, to say the least, under extraordinary, exceptional circumstances. It's like someone who has a serious illness and pretends it's the flu and it will just go away. We want to pretend that Mexico has the flu. But it doesn't. Mexico has cancer. And if we don't do something about it, the cancer will end up killing it.

We need to move Mexican society from denial and apathy to the next level of citizen response, which is, effectively, recognition. And that recognition will sow fear -- recognizing the seriousness of the situation. But, fear is better than apathy because fear makes us do something. Many people in Mexico are afraid today. We're very afraid. And we're acting out of that fear. And let me tell you what the problem is with acting out of fear -- and this is the second level of civil response: fear.

Let's think about Mexican streets: they're unsafe because of violence, so people stay at home. Does that make streets more or less safe? Less safe! So streets become more desolate and unsafe, so we stay home more -- which makes streets even more desolate and unsafe, and we stay home even more. This vicious circle ends up with the whole population stuck inside their houses, scared to death -- even more afraid than when we were out on the streets. We need to confront this fear. We need to move Mexican society, the members of society who are at this level, to the next level, which is action.

We need to face our fears and take back our streets, our cities, our neighborhoods. For many people, acting involves courage. We go from fear to courage. They say, "I can't take it anymore. Let's do something about it." Recently -- this is a sensitive figure -- 35 public lynchings have been recorded so far in 2010 in Mexico. Usually it's one or two a year. Now we're experiencing one every week. This shows that society is desperate and it's taking the law into its own hands. Unfortunately, violent action -- though action is better than no action -- but taking part in it only disguises violence. If I'm violent with you and you respond with violence, you become part of the violence and you just disguise my violence.

So civil action is vital, but it's also vital to take people who are at the level of courage and violent action to the next level, which is non-violent action. It's pacific, coordinated civil action, which doesn't mean passive action. It means it's determined and effective, but not violent.

Mahatma Gandhi, one of the greatest civil fighters of all time, said, "Be the change you wish to see in the world." Today in Mexico we're asking for Gandhis. We need Gandhis. We need men and women who love Mexico and who are willing to take action. This is a call for every true Mexican to join this initiative. This is a call so that every single thing we love about Mexico -- the festivals, the markets, the restaurants, the cantinas, the tequila, the mariachis, the serenades, the posadas, El Grito, the Day of the Dead, San Miguel, the joy, the passion for life, the fight and everything it means to be Mexican -- doesn't disappear from this world.

We're facing a very powerful opponent. But we are many more. They can take a man's life. Anyone can kill me, or you, or you. But no one can kill the spirit of true Mexicans."


Las próximas elecciones generales en Perú nos llama a estar atentas/os a las candidaturas que se han presentado y cómo éstas van a resguardar los derechos humanos en el país lo que significa atender las cuatro libertades importantes que proteger: vivir sin miseria, vivir sin miedo, respeto al derecho de culto y a la expresión; llamado de la ONU en diciembre 2015.

Así, el Instituto de Democracia y Derechos Humanos de la Pontificia Universidad Católica del Perú (IDEHPUCP) presentó a las organizaciones políticas participantes en el próximo proceso electoral (abril 2016) y al público en general la Agenda de Derechos Humanos. Este documento gira en torno a diversos temas que deben ser contemplados en los planes de gobierno y la discusión pública durante las elecciones generales 2016.

El Instituto considera indispensable colocar en el debate electoral un conjunto de problemas asociados a la promoción y protección de los derechos humanos, los mismos que, por lo general, se encuentran ausentes de los debates entre candidatos presidenciales y parlamentarios. La Agenda de Derechos Humanos está organizada en tres ejes.

·         En primer lugar, la agenda transicional, vinculada a las tareas pendientes en verdad, justicia y reparación a las víctimas del periodo de violencia que se vivió en el país entre 1980 y 2000. En particular, se contemplan cuestiones vinculadas a las reparaciones, el Lugar de la Memoria, educación en derechos humanos, búsqueda de las personas desaparecidas y las necesidades de sus familiares.
·         En segundo término, uso de la fuerza pública, en particular, durante conflictos sociales. Nuestro Instituto considera importante abordar esta materia a partir de las garantías que debe respetar el Estado en torno a los derechos de los actores involucrados.
·         En tercer lugar, los problemas sobre grupos en situación de vulnerabilidad, que tienen mayor riesgo de sufrir vulneraciones en sus derechos. Se comprende a personas con discapacidad, mujeres, pueblos indígenas, ciudadanos LGTBI y migrantes.

ORACIÓN  POR LAS ELECCIONES. Señor, abre nuestro entendimiento a las responsabilidades que acompañan la libertad humana. Concede a esta nación la sabiduría para elegir a quienes lideraran al país y ayúdanos a mantenernos responsables y vigilantes para que se realice los compromisos asumidos por el bien


           "Voy a hablarles de cómo pasar de una sociedad que se asume como víctima de las circunstancias a una sociedad responsable, participativa y que toma el futuro de su país en sus propias manos. Voy a hablar de cuatro niveles de respuesta ciudadana ante la violencia. El primer nivel, y voy a hablar en orden desde el más débil hasta el más fuerte. El nivel más débil de respuesta ciudadana ante la violencia es la negación y la apatía. Hoy en día, gran parte de la sociedad mexicana está en un estado de negación ante la situación que vivimos. Queremos seguir haciendo nuestra vida cotidiana cuando no estamos en una situación normal. Estamos, por decir lo menos, en un momento extraordinario, digamos de excepción, en la vida cotidiana de nuestro país. Es como la persona que tiene una grave enfermedad y quiere pretender que tiene gripa y que se va a quitar sola. Los mexicanos queremos pretender que México tiene gripa. Pero México no tiene gripa. Tiene cáncer. Y si no hacemos algo al respecto ese cáncer va a acabar por matarlo.

Necesitamos mover a la sociedad mexicana de esa negación y esa apatía al siguiente nivel de respuesta ciudadana que es, efectivamente, ese reconocimiento. Y ese reconocimiento va a generar miedo en muchas personas. El reconocer la gravedad de la situación. Sin embargo, el miedo es mejor que la apatía. Porque el miedo, por lo menos, nos mueve a hacer algo. Hay también gran parte de la ciudadanía en México que experimenta mucho miedo el día de hoy. Tenemos mucho miedo. Y estamos actuando en base a ese miedo. Y les voy a decir cuál es el problema de actuar en base a miedo -y este es el segundo nivel de respuesta ciudadana ante la violencia, el miedo.

El problema de actuar en base a miedo es que, imaginémonos, las calles en México están inseguras por la violencia. Y entonces la gente se repliega en sus casas. ¿Eso hace a las calles más o menos inseguras? ¡Más inseguras! Ahora las calles están más solas, están más inseguras, entonces más nos replegamos en nuestras casas. Lo que hace a las calles más solas y más inseguras y más nos replegamos en nuestras casas. Este círculo vicioso acaba con toda la sociedad replegada en sus casas, muertos de miedo. [Con] más miedo que cuando estábamos en las calles. Necesitamos enfrentar ese miedo. Necesitamos mover a la sociedad mexicana, a los miembros de la sociedad mexicana que están en ese nivel, al siguiente nivel que es la acción.

Necesitamos enfrentar nuestros miedos y retomar nuestras calles, nuestras ciudades, nuestras colonias. Ahora, para muchas personas el actuar requiere incluso de sentir coraje. Del miedo pasamos al coraje. Dicen: "Ya no soporto más esta situación. Vamos a hacer algo al respecto". Hoy en día, este es un dato que es muy delicado, se han registrado 35 linchamientos públicos en el país. Normalmente se registran uno o dos al año. Ahora estamos viendo uno por semana. Esto es muestra de una sociedad que está desesperada. Y que está tomando la justicia en sus manos. Pero, lamentablemente, la acción violenta -aunque cualquier acción es mejor a no hacer nada- pero la acción violenta y el participar en la violencia tiene el problema de que enmascara la violencia. Si yo estoy siendo violento contigo y tú respondes de manera violenta tú estás participando en esa violencia y acabas de enmascarar lo asqueroso de mi violencia.

Entonces es importante que haya una acción de parte de la ciudadanía pero es importante [a] todas las personas que están en este nivel de respuesta ciudadana del coraje y la acción violenta pasarlos al siguiente nivel que es la acción no violenta. Que es la acción ciudadana coordinada y pacífica que no quiere decir pasiva. Quiere decir determinada y efectiva pero no violenta.

Mahatma Gandhi, uno de los más grandes luchadores civiles de la historia dijo: "debes ser el cambio que quieres ver en el mundo". En México hoy se buscan Gandhis. Necesitamos Gandhis. Necesitamos hombres y mujeres que amen a México y estén dispuestos a tomar acción. Esto es un llamado a todos los verdaderos mexicanos a sumarse a esta iniciativa. Este es un llamado para que todas las cosas que amamos de México -las ferias, los mercados, las fondas, las cantinas, el tequila, el mariachi, las serenatas, las posadas, El Grito, el Día de Muertos, San Miguel, la alegría, la pasión de vivir, la lucha y todo lo que significa ser mexicano- no desaparezca de este mundo.

Estamos frente a un adversario muy poderoso. Pero nosotros somos muchos más. Pueden acabar con la vida de un ser humano. Cualquier persona puede acabar con mi vida. O con la tuya, o con la tuya. Pero nadie puede acabar con el espíritu de los verdaderos mexicanos."

Una Delegación a El Salvador

Nuestra querida hermana Margaret Snyder  a través de estas líneas nos comparte la experiencia de su visita en San Salvador y al mismo tiempo nos deja entrever al Dios que camina  al lado de quienes salen de su país buscando y construyendo un espacio más digno para todas/os.

(Por Margaret Snyder, CCVI) Entre el 28 de Noviembre y 5 de Diciembre, tuve la bendición de participar en una delegación de 117 personas quienes viajaron a El Salvador para el 35 aniversario de las muertes de cuatro misioneras de los EEUU quienes fueron asesinadas por el ejército Salvadoreño por su defensa de los refugiados y los pobres.  La delegación fue auspiciada por las Líderes Religiosas en Estados Unidos (LCWR)) y SHARE, una organización que apoya los derechos humanos, desarrollo sostenible de comunidad, y participación cívica en El Salvador.  Durante nuestro viaje, visitamos a varios grupos de mujeres y jóvenes quienes se han beneficiado de los programas de liderazgo, desarrollo, y educación de SHARE. 

El 2 de Diciembre fuimos a una iglesia construida en el sitio donde fueron asesinadas las cuatro misioneras.  Una de las peticiones durante la Misa capturo el sentimiento de acompañamiento y esperanza para el futuro que estaba presente con nosotras en cada paso de nuestro viaje: “Oh Dios, levantamos nuestras voces y oramos por el pueblo Salvadoreño, sobre todo por los pobres.  Que Dios les acompañe en su lucha para realizar una sociedad basada en la justicia para cada persona.  Oramos para las personas en este parroquia, un lugar santificado con la muerte de las mártires, que Dios siga caminando con ellos sembrando semillas de fe y esperanza.”   Al escuchar las historias de las cuatro mujeres, por los familiares de víctimas en El Salvador, pensé en nuestro llamado a hacer visible el amor de Dios, que es exactamente ¡lo que hicieron estas mujeres! 

Las mujeres eran consideradas un obstáculo en la campaña de “tierra quemada,” apoyado por los EEUU quienes mandaron armas y munición para acabar con los “comunistas.”  Ellas estaban protegiendo a los campesinos ayudándoles a huir a lugares más seguros; les estaban trayendo comida, medicina, y ropa; y estaban vigilando y apuntando sistémicamente los secuestros y desaparecidos de personas de la Oficina de Defensa Legal de la Iglesia Católica.  

            El Monumento a la Verdad y Memoria en San Salvador contiene los nombres de más que 30,000 víctimas de la guerra civil de El Salvador, incluyendo Arzobispo Romero y las cuatro mujeres de la iglesia.  La dedicación dice, “Este memorial es un lugar para reunir, para que nunca olvidemos, para honrar su memoria, y regresarles su dignidad, para no permitir que se repita el horror y para fundar una cultura de paz y reconciliación autentica.  Un lugar para la esperanza, para seguir soñando y construyendo una sociedad más justa, humana, y equitativa.”  Varias madres Salvadoreñas nos acompañaban y nos contaban sobre sus miembros de familia quienes están entre los desaparecidos.  Mientras caminaba leyendo los nombres en la pared, vi varios apellidos que eran igual a personas que he conocido trabajando en El Paso y El Puente ¡Me rompió la corazón! Ya entiendo mejor porque las personas que he conocido tenían que huir del Salvador y porque nunca podían hablar de los horrores que vivía su familia.  También me hizo pensar en las mujeres y niños siendo detenidas en los centros de detención en Texas.  Ellos también tienen sus historias y razones para huir de su país.

Después de 35 años, siguen buscando la justicia para quienes mataron a las cuatro mujeres y miles más de San Salvador.  En una conferencia de prensa, nuestra delegación pidió que se investigue al General Carlos Eugenio Vides quien dirigió la Guardia Nacional de El Salvador (que era responsable de horribles asesinatos) pero nunca ha sido considerado penalmente responsable por sus crímenes contra la humanidad.  La Oficina del Fiscal para los Derechos Humanos se nos unió en pedir al Abogado General de El Salvador cumplir con su deber de abrir una investigación y eliminar toda impunidad en el caso.  Las autoridades competentes deben tener acceso a los archivos correspondientes para descubrir la verdad en estas graves violaciones a los derechos humanos como un paso vital para poner fin la cultura de la violencia y la impunidad que afecta a El Salvador hoy en día.

Visitamos CIETTA/CONFRAS, el centro de investigación sobre cultivos orgánicos y centro nacional de reforma agricultura.  Después de disfrutar una comida orgánica preparada con ingredientes sostenibles, aprendimos como el cooperativo intenta prevenirse de Monsanto (compañía multinacional)   de inundar el mercado de El Salvador con sus semillas químicamente dependiente que tiene que comprar cada año.  Los granjeros en El Salvador están luchando para pasar regulaciones de soberanía de comida que protegen los productores locales contra los bienes importado y lo haría transparente los orígenes de productos del mercado.  Tienen grave preocupaciones sobre el hecho de que 18.9% de niños menores de 5 años en El Salvador están malnutridos. 

Nuestro último día en El Salvador lo pasamos en San José, Las Flores y San José de San Antonio.  Los residentes de estos pueblos tuvieron que huir a campos de refugiados en Honduras durante la guerra civil.  Después de los Acuerdos de Paz en 1992, regresaron a casa pero tuvieron que empezar de nuevo sin nada.  Como refugiados han aprendido trabajar juntos, y ahora tienen mucho orgullo en lo que han construido y cumplido como comunidad.  Cada familia tiene un pedazo de tierra y el gobierno les da semillas y fertilizantes.  Como una persona dijo, “el olor de esperanza pasa por las calles polvosas.”

Cuando regresamos a nuestro hotel, encontré miembros de familias Salvadoreñas en Missouri esperándome.  En vez de asistir a la cena y despedida de la delegación, fui con esta familia para disfrutar unos ricos pupusas y visitar su hogar.  Tomamos muchas fotos para mandar a Antonio y Francisco quienes por más que 15 años han sido separados de sus familias en su esfuerzo para cumplir su responsabilidad de apoyar a sus esposas y niños. 

¡Hay mucho para recordar, pensar, y reflexionar!  Este viaje para mí era un sueño hecho realidad de conocer El Salvador.  He tenido este sueño desde los asesinatos del Arzobispo Romero y Maura, Ita, Dorothy, y Carla.  Siempre estaré agradecida por este oportunidad.

Conversacions Comunitarias de Laudato Si


Seguimos impulsando espacios sagrados que nos animen a dialogar y responder al grito de la tierra. Si aún no ha participado en estas conversaciones iluminadas por el Laudato SI, te invitamos a confirmar tu participación ( en el lugar más cercano a ti.

27 de Enero
Casa San Ángel, México
3:00 – 6:00 p.m.
5 de Febrero
Heritage Hall at The Village – USA 1:00-4:00pm.
29 de Enero
IMA Occidente- Guadalajara, México
9 a.m.– 12 m. O de 3:30 – 6:30 p.m.
13 de Febrero
Casa Paz y Bien, Chimbote-Perú
9 a.m.– 12 m. O de 3:00 – 6:00 p.m.

Cabe mencionar que estos eventos se realizan con el objetivo de lograr encuentros locales a fin de responder como Congregación ‘al desafío urgente de proteger nuestra casa común que incluye la preocupación de unir a toda la familia humana  en la búsqueda de un desarrollo sostenible e integral, pues sabemos que las cosas pueden cambiar”, que señala el Papa Francisco en la Encíclica Laudato Si.

ORACIÓN: Dios de amor, que nos muestras nuestro lugar en este mundo como canales de tu amor por todas las criaturas de esta tierra, porque ninguno de ellos está olvidado delante de tus ojos, enséñanos a amar toda la creación como tú la amas. Danos la valentía de ser protectoras/es de nuestra casa común. 

Nos Unimos a la Red De Religiosas Frente a la Trata de Personas

Parte de nuestra Postura Corporativa contra la Trata de Personas incluye un compromiso a conectarnos con otros grupos y organizaciones en los países en que nos encontramos para colaborar en el esfuerzo junto de acabar con la trata de personas y apoyar las víctimas.  La Oficina Congregacional JPIC de las Hermanas de Caridad del Verbo Encarnado está muy feliz de compartir que ya somos miembros de la red nacional de mujeres religiosas trabajando contra trata de personas en los EEUU:  US Catholic Sisters Against Human Trafficking (USCSAHT). 

Les invitamos visitar su sitio de web ( ) que tiene excelentes recursos de educación sobre trata de personas, acciones que se puede tomar para combatir la trata de personas;  cuentos y historias de  hermanas religiosas sobre todo el mundo que están trabajando contra la trata de personas.  Asimismo  puedes inscribirte para recibir sus correos electrónicos de información pertinente sobre el trabajo de las hermanas para acabar con la trata de personas y ayudar las víctimas. 

También les animamos a buscar y/o unirse con  otras hermanas y Congregaciones quienes son miembros en el área en donde vives, para trabajar juntas en este esfuerzo para acabar con la trata de personas y apoyar las víctimas.  Un ejemplo de esto es que en Jefferson City, MO (Estados Unidos) el 26 de Enero un grupo pequeño de hermanas CCVI juntas con Jennifer Reyes, Asistente Directora de la Oficina JPIC, van a tener una mesa de información junto con USCSAHT en el capital de Missouri para una día de educación sobre trata de personas dirigido a los políticos de Missouri.  USCSAHT también tiene grupos de trabajo en las áreas de Recursos de Educación, Servicios para Sobrevivientes, Defensa Legislativa, y Comunicaciones.  Todas están bienvenidas a unirse a uno de estos grupos.  Si requiere mayor información, por favor envíenos  un correo a nuestra oficina ( 

El 8 de Febrero, día de Santa Bakhita, es el Día Mundial de Oración frente a la Trata de Personas, por lo que como Oficina Congregacional de JPIC junto al Equipo General de Liderazgo realizaremos una Conferencia de Prensa en San Antonio, TX.  Esta es una oportunidad para hacer público nuestra Postura Corporativa, nuestro compromiso como Congregación para acabar con la trata de personas y apoyar las víctimas. Vamos a mandar más información sobre este evento y también recursos de oración para que el 8 de febrero podamos unirnos a toda la Iglesia para detener este crimen. Entonces, les invitamos mantenerse atentas/os.

Santa Josefina Bakhita, cuando niña, fuiste vendida como esclava y tuviste que pasar indecibles dificultades y sufrimiento.  Una vez liberada de tu esclavitud física, hallaste la verdadera redención en tu encuentro con Cristo y su Iglesia.

Oh, Santa Bakhita, ayuda a quienes están atrapados en la esclavitud; intercede ante Dios para que sean liberados de las cadenas de su cautiverio. Que Dios libere a todo aquel que ha sido esclavizado por el ser humano. Brínda alivio a quienes sobreviven de la esclavitud y permite que te vean como modelo de fe y esperanza. Ayuda a quienes sobreviven para que encuentren la sanación de sus heridas. Te suplicamos orar e interceder por quienes se encuentran esclavizados entre nosotras/os.  Amén.  

Take Action Today to Welcome Refugees

Senate Voting on Bill to Stop Syrian and Iraqi Resettlement 
Call your Senators TODAY!
The U.S. Senate plans to vote this Wednesday, January 20th on H.R. 4038, "The American Security against Foreign Enemies (SAFE) Act," which would grind to a halt the resettlement of Syrian and Iraqi refugees. This bill was passed by the House of Representatives in November, so it is critical that it not pass the Senate. Such proposals and the anti-refugee sentiment that has accompanied them are morally reprehensible and go against who we are as a nation. It is critical that Senators hear from their constituents NOW.
Call your Senators TODAY & EVERY DAY leading up to the vote: Urge them to vote NO to H.R. 4038 and any legislation that would stop, pause or de-fund the resettlement of Syrian and Iraqi refugees.

Sample Script: “I’m a constituent from [State] and I support the resettlement of Syrian and Iraqi refugees. I am opposed to any bill that would stop or pause the resettlement of refugees of any nationality or religion. I urge the Senator to vote NO to H.R. 4038, The American SAFE Act.”
Below are some helpful points on the security checks involved in refugee resettlement, which is the focus of this legislation. The most important points to mention, however, are your story and why your community wants to welcome Syrian refugees.
·   The U.S. government handpicks the refugees who resettle here, and the U.S. resettlement process has the most rigorous screening process in the world.
·   Refugees are the most thoroughly vetted people to come to the United States, undergoing interagency screenings by the Department of Homeland Security, FBI, Department of Defense, National Counter Terrorism Center and multiple intelligence agencies, including biometric checks, forensic document testing, medical tests and in-person interviews.
·   Continuing refugee resettlement while maintaining national security is not an either/or situation. The United States can continue to welcome refugees while also continuing to ensure national security. We can and must do both.
 You can also tweet your Senators and your network using the sample post below and a photo of yourself or your community: