Monday, June 10, 2024

Agua en México

El Ing. Roberto es una de las personas con mayor conocimiento de los sistemas hidráulicos en México. Él fue representante de la Comisión Nacional del Agua (CONAGUA) para Guanajuato, y actualmente es director general de la Junta Municipal de Agua Potable y Alcantarillado (JUMAPA) de la ciudad de Celaya (México).


Quedan invitadas e invitados para este miércoles, 19 de junio a las 7:00 pm hora CDMX

La liga del Zoom:


Nuestra esperanza es que este espacio nos ayudará a responder mejor ante esta problemática en el país. Por favor, invita a toda persona que podría favorecerse con la plática.


Friday, June 7, 2024

Laudato Si ongoing training

We are exploring three goals from the LS platform (one goal per session):
  • Ecological education
  • Ecological spirituality
  • Response to the cry of the earth
The entire process is aimed at strengthening existing knowledge and building commitments from the personal to the collective in response to the reality we live in as the city of Chimbote, Peru.

Formación en Laudato Si

Estamos desarrollando 3 objetivos de la plataforma Laudato Si (un objetivo por sesión):
  • Educación ecológica
  • Espiritualidad ecológica
  • Respuesta al clamor de la tierra.
Todo el proceso se orienta a fortalecer saberes previos y construir compromisos desde lo personal hasta lo colectivo frente a la realidad que vivimos como ciudad de Chimbote, Perú.


In response to the cry of the excluded—as a member of the Base Team of the Church Axis Search Brigade, we helped receive between 800 and 1000 members of collectives of families searching for disappeared persons (on May 9 and 10) at the Servidores de la Palabra facilities in Cuautitlán, State of Mexico. The goal was to unite the 200+ collectives nationwide.


En respuesta al clamor de los excluidos - como miembro del Equipo Base de Eje Iglesias, Brigada de Búsqueda, ayudamos en la recepción  entre 800 y 100 miembros de colectivos de familias buscadoras de personas desaparecidas  (9 y 10 de mayo) en las instalaciones de Servidores de la Palabra en Cuautitlán, Estado de México. El objetivo fue unir a los 200+ colectivos a nivel nacional.

Wednesday, June 5, 2024

Saving Life is a Social Action

I have been working as a chaplain resident in one of the hospitals in San Antonio.  I have seen a lot of lives saved, lives struggling, and lives that are unfortunately cannot be medically saved anymore.  The body certainly has limits and there is a point where all the resources possible and applicable have already been consumed and applied. 

On a different side of the spectrum of the society is a story of lives lost as a capital punishment.  As of October 1, 2023, there had been 2,266 convicted to death row with 1588 men and women already executed since 1970s in United States.

This month of June, United States have three death row inmates pending for execution with one inmate with execution stayed.   Bank robbery leading to death by a mentally ill Oklahoma citizen, citizen from Jefferson City Missouri convicted for murder of a couple using submachine gun which the inmate still denies, teenage Texas citizen convicted to death row for rape and murder a teenager in Bandera County using his grandfather's rifle, a citizen from Oklahoma for murder of a stepdaughter of a woman he was having relationship with.  There are stories behind these men.  Rifles, submachine guns, and pistol.  We are still at war with human emotions and even escalated by the use of tools used for killing.   We know that emotions can be harmful.  How do we protect ourselves from this?  We need values and beliefs that can safeguard us from ruining our humanity.  Humans can either be dangerous or flourishing.  

Revenge, after revenge.  Death after death.  An eye for an eye.  A tooth for a tooth.  This is the rule of the land.  Sad.

If you would like to end these sad stories, change the policies and the system.  Death penalty does not work.  It is the emotions and values that drive us to our behavior.  Our values can help us shape and control our mind and heart.  There is an invitation to put the nation's resources to mental health, formation, and renewals where minorities, underprivileged, vulnerables, and those in need so that health resources are available, accessible, and advocated for.  There is an invitation to create an environment where good foundation on values, resources, and systems are made available to all.  What does good foundation entails?  The wound carries the trauma generation after generation.  If we stop the trauma in this generation, the trauma ends here.  Sometimes society only thinks about the people who are a direct face of the criminal but what about the people who had to carry the execution, the people who had to manufacture the lethal dose?  What about the people who had to sign the paper so that the lethal dose will be applied?  What about the people who had to inject the lethal dose?  What about the people who have to turn on the switch for the execution chair?  What about the people who had to carry out all the preparations, the procedure, and the post procedure?  We do not talk about these people.  These people need peace as well.  Participating in killing of someone carries a memory.  We are part of that system though indirect.  Unless you write a letter to stop the execution, then it means a person has willingly allow this system to persist.

This is an invitation for you to call and write your governors and State Board of Paroles to commute the death sentence and make a lasting impact in the justice system.  Give the penitent work to do and make them a contributor to the society's renewal.  Why would anyone avoid jail?  Why would anyone strive to be good?  What should a citizen do to be good?  Surround yourself with quality counsellors, spiritual advisers, and mentors who can carry you through in life.

Executions - Catholic Mobilizing Network (

1. Wade Lay - Execution Stayed (June 6, 2024) Oklahoma 

2. David Hosier - Execution Pending (June 11, 2024) Missouri

3. Ramiro Gonzalez - Execution Pending (June 26, 2024) Texas

4. Richard Rojem - Execution Pending (June 27, 2024) Oklahoma

President John F Kennedy said, "...we should also do our part to build a world of peace where the weak are safe and the strong are just... we are not helpless before that path, (we are) competent and unafraid.  We must labor on, not in a strategy of annihilation but a strategy of peace..."  What is your strategy of peace?  Work towards true peace that comes from reflection, introspection, and collaboration and not inciting fear.  More on President John F. Kennedy's World Peace speech on June 10 here: JFK on World Peace, 10 June 1963

Get involved in making true peace possible through restoration and healing and end an archaic system that promotes fear, and hatred such as death penalty.  Please inform yourself, reflect, and take actions:

More reading, and reflection:

The-Ripple-Effect-Mrabet.pdf (

Death penalty can be hard on those who carry it out - The Pulitzer Prizes


For Critical Thinkers: Should the Death Penalty Be Legal? - Death Penalty - 

Take Action:

Texas Death Penalty Facts – TCADP

Executions - Catholic Mobilizing Network (

Take Action - Amnesty International

Take Action - Death Penalty -

Do Nothing does not change anything.


A daycare in the Spirit of the Gospel

Sister María Luisa Velez CCVI found inspiration to create a space of care, growth, and hope, from the sacred pages of the Gospel to the most fragile streets affected by poverty. Here we share a brief chronicle of her journey. It's a story of how the gospel of love guides each step, from the seed of the idea to the flourishing of a shared mission. The story of the Santa Fe Shelter reminds us that even in the most challenging times, the light of the Gospel can guide the way and ignite solidarity.

A Passionate Love
By Miriam Bannon CCVI

Back in 1969, when Sister María Luisa was a junior sister working as a teacher at the Miguel Angel Institute, Sister Lourdes Nava invited her to a course at ITES on liberation theology. This course broadened her horizons. If her heart had burned with the changes of Vatican II before, in the way of living and acting in the Church, now it burned even more with hope for social justice. Later in 1985, the congregation offered María Luisa another opportunity to take a five-month course in missiology in Brazil. There, she had the pleasure of meeting 40 people from different countries who all shared the same longing: to be an open and committed church. Juan Luis Segundo, Pablo Richards, Gustavo Gutiérrez, Salvador Beocio, and others were her teachers, and they spoke to her about the role of laypeople, religious sisters, and brothers inserted in the peripheries.

Encounter with the Word of God in Peripheral Communities
These courses, along with some workshops at MACC in San Antonio, led our Sister María Luisa, after finishing her period in congregational leadership from 1984 to 1990, to take a sabbatical year in South America with the purpose of learning about the experiences of CEBs (Base Ecclesial Communities) in the peripheries. For this, Sister María Luisa contacted congregations in Chile, Brazil, Peru, Bolivia, Ecuador, Colombia, Nicaragua, El Salvador, Honduras, and Guatemala. Wherever she went, she tried to stay with communities in peripheral populations. In these communities, she met the CEBs where they talked about life. They talked about a nearby God, living among them, fighting for justice. They shared about the struggles to earn money to live each day. Sister María Luisa became more and more convinced that this was what it meant to be a church. She recalls that in Chile, for example, she met a priest named Mariano Puga. Father Mariano chose to live in poverty and in the periphery. Although he was an architect before becoming a priest, he worked eight hours a day as a wall painter, and in the evening, after finishing his work, he celebrated mass with all the people in the neighborhood. After mass and fellowship, at the end of the day, between 10:00 and 11:00 p.m., he prayed together with his small community. When Sister María Luisa arrived, Father Mariano went to sleep on a bunk bed to give María Luisa his small room, which only had a bed, a chair, and a suitcase.

Completing her sabbatical year, María Luisa returned to Mexico completely convinced that the only way to make a change is through the Word of God in a peripheral neighborhood.

Base Ecclesial Communities in the Parish of La Asunción, Santa Fe

In 1991, María Luisa established a mixed community of sisters and lay missionaries who wanted to serve in the Parish of La Asunción, Santa Fe, CDMX. After a year of arriving, the community looked for a house in the Ampliación el Pirul neighborhood in the Santa Fe ravine. There, María Luisa and I began teaching popular Bible classes in different homes. Sister María Luisa dreamed of transmitting the type of Church she had experienced in Latin America. She based her Bible classes on the writings of Carlos Mesters, Carlos Bravo, Gustavo Gutiérrez, and Leonardo Boff, among others, following Javier Saravia's methodology. She ensured that it was a participatory, open, and ecumenical reflection.

What she had experienced in the Bible study ignited the hearts in the group, and over time led the participants to form two CEB groups. These communities, by praying and seeing reality in the light of the Word of God, came to the conclusion that it was important to do something for the community. At that time, there was a lot of garbage in the streets of Santa Fe. They started a first project around garbage, making the decision to separate the garbage, but after a few months, it overwhelmed them because there was too much garbage, and they stopped separating it.

The second initiative of the base communities was about food. Through Sister María Teresa Valdez, they met the owners of Verde Valle (a company that sells seeds). They spoke with the owners and managed to buy the seeds with a 25% discount. The communities opened a store selling basic products - beans, rice, lentils, etc. Of the 25% discount, the communities only took 5% to pay for transportation and something for the person selling. This allowed people to buy with a 20% discount off the cost. They did very well in sales at first because the products were of quality. But then, after five months, Bodega Aurrera opened its store and started selling cheaper products, but not of the same quality. Sadly, the CEBs realized that it was no longer convenient to sell because people were buying from the other store.

The communities thought again about what they could do. The idea of a daycare center emerged among them because they saw it as a great need. Sister María Luisa recalls stories of moms who, because they had to go to work, turned off the gas and lights and left their children locked up. Other times they left the children with the grandmothers, but when the children grew up and started running around, the grandmothers couldn't keep up. Since the parish was sectored, the CEBs decided to conduct a survey in each of the nine zones to see what people thought about childcare while moms worked. It was unanimous. All the surveyed families agreed that a daycare center was necessary.

After confirming that it was indeed a necessity, Sister María Luisa surveyed the members of the CEBs who wanted to work in a daycare center and encouraged them to prepare. About 15 people said yes and chose to take a six-month course in popular education in childcare and preschool education. After finishing the course, Sister María Luisa insisted a lot, emphasizing that it was very important to continue studying because the daycare center had to be incorporated into the SEP (Secretary of Public Education). In addition, Sister María Luisa committed to accompany them in the search for donations to continue studying.

Their motivation always came from the Word of God, now embodied in their hearts, hands, and feet. While they prepared, they looked for a house for rent to start the daycare center. Thank God, they were lucky to find a spacious house on Paso Ancho Street, #149, in Colonia Ampliación La Mexicana, and there they started the daycare center, under the direction of Mrs. Lourdes Cruz, on October 1, 1995. They named it Estancia Infantil Vasco de Quiroga in honor of the founder of the Santa Fe Hospital Village.

They remained in the house on Paso Ancho for several years during which the communities began to think about establishing themselves as a private assistance institution so that the daycare center would stay in Santa Fe and no one could take it away. After consulting with the communities, Sister María Luisa integrated a board of trustees.

- President, herself, Sister María Luisa
- Secretary, Ms. Patricia Mañon
- Treasurer, Mrs. Aurora Alcántara
- Members, Mrs. Vivian Kolher and Mrs. María Vélez

At the same time, they began to raise funds for the purchase of a larger house for the daycare. Most of the donations were obtained through family and friends. Little by little, the money was gathered for the purchase of a spacious house that they had seen and seemed suitable on Ramón López Velarde street, in Santa Fe. Upon purchasing the house, they had to fix it and adapt it to the needs of a daycare. Despite the repairs, the cost increased. Guadalupe Vélez, the biological sister of Sister María Luisa, was the architect who helped a lot to restore the house. She reviewed the foundation to prevent it from collapsing in case of an earthquake. She had to tear down some parts of the house to ensure that everything was okay. She only charged for the labor costs, but not really for her work. Like her, other people were very generous. Mrs. Aurora Alcántara put the roof in the patio and the Miguel Angel Institute donated tables, chairs, and desks.

Eight years later, in mid-2003, when everything was arranged, the daycare moved to Ramón Lopez Velarde #7, with 15 trained people. Sister María Luisa continued to remind them that their work went beyond taking care of girls and boys, but also to continue their professional development.

LEAPS OF JOY AND CHALLENGES ALONG THE WAYMaría Luisa recounted many challenges and leaps of joy along the way.
Leaps of Joy…
The Word of God in the CEBs that led participants to commit to a strong and long-term service in the community.
People committed to providing quality care to babies, children, and also to fathers and mothers.
The support of the board, especially Mrs. Aurora Alcantara, who personally attended the daycare very frequently. In addition to guiding the teachers to redesign the spaces in the classrooms, she supported in the daily meal times for several years. Mrs. Vivian Kohler, as a board member, was concerned about the daycare's finances by sending her daughter and a trusted gentleman to review that the finances were in good condition. Mrs. María Vélez financially contributed to the needs that arose and continues to contribute to this day. Miss Patricia Mañon contributed with her pedagogical experience, working with the teachers. Many other people and institutions have also contributed time and resources - Monte de Piedad, our congregation: the Sisters of Charity of the Incarnate Word, the Hilton Foundation, and others. 
The present staff who continue to study. They are prepared to meet the demands of the SEP and reality to provide a better service to parents and children. 
The pillar that has been Ms. Francisca García, widely known and respected in the Santa Fe community. Thanks to her tenacity as an administrator and director, the daycare has continued with a maximum level of attention, a respectful environment, a pleasant, clean, and welcoming place. In addition, she has been a key person for the unity and spirit of the staff. 

For many years, the staff did not want to continue preparing themselves: Only one person, Lucy Sánchez, continued studying, graduating as a teacher.
Changes in personnel management: Upon joining the SEP, the required requirements had to be met. When inspectors came, they checked even under the carpet. It was not easy to find qualified people, with the gift of integrating a team and treating teachers horizontally, keeping the study plans up to date and not missing work. Over the course of 25 years, there were eight changes in directors.
Management was difficult: There was a time when funds were not managed with due attention. It seemed that there was always a lack of money.

SECOND PART: "I am a teacher by profession and by heart," says Francisca.
I came to know Sister María Luisa because the daycare, initially, was on my street (Paso Ancho), practically in front of my house. Upon retiring as a teacher, María Luisa asked me to help her with the procedures to incorporate the daycare into the SEP (Secretariat of Public Education). I gladly responded because I believed in the daycare project and also wanted to lend a hand to Sister María Luisa. From there, in 2002, I started as a teacher. A year later, I was invited to be the director. Upon assuming this responsibility, I dedicated myself first to improving some practical aspects, for example, the quality of food for the children and cleanliness. In fact, every year I set myself a goal and it gives me great satisfaction to achieve it. On one occasion, realizing that motivation had decreased, my goal was to sow a better vision and a commitment from the teachers to continue studying and improving themselves. It was an uphill battle. Many left because they did not want to continue studying. Thank God, currently, all the teachers are certified. Along with the director, Mrs. Rosario Márquez Silva, and the team of teachers, we promote psychomotor development. We emphasize the adequate preparation of children to start primary school and familiarize them with the computer. We work together. There is a sense of teamwork and responsibility. We work with creativity and a good disposition.
I was also pleased to receive from 2008 to 2012, about six lay missionaries of the Incarnate Word who served for one or two years in the daycare. They assisted the teachers in educational activities with the children. They taught English and lived both with the teachers and with the children. I was impressed to see how they were becoming aware of the social and economic situation of the children.
A strong aspect of my work as director was management. Thank God, as the daycare grew, in 2015 it was decided to separate the two functions and I remained as administrator.
The key for me is to encourage co-responsibility, to link parents with the educational process. We invite them to participate in activities at the daycare and they respond. It is a great joy to meet them. In fact, one of the fathers who was at the daycare 20 years ago, now has his son with us, in 3rd grade of preschool. Currently, we have 50 children in grades:
- Nursery 1, from 1 ½ years to 2 years 5 months
- Nursery 2, from 2 ½ years to 2 years 11 months
- Preschool 1, 3 years old
- Preschool 2, 4 years old
- Preschool 3, 5 years old
We communicate with parents through bimonthly evaluations of their children's development. Additionally, we organize talks on development itself, nutrition, and health (particularly regarding vaccines).
Currently, our hours of operation are from 8:00 am to 3:00 pm. In the future, we would like to extend the hours because many parents finish work at 7:00 pm. Along with this, we would like to resume the service of caring for infants. It is a very big challenge because it would imply double shifts. Another challenge is administration itself. We have to upload the financial statements and reports to the platforms of both the IAP and the SAT. Our tuition fees are low because our raison d'être is to serve low-income families but our economic resources are few. Here is the translation:
Although we receive help from relatives and friends of Sister María Luisa, it remains a challenge to stay up to date with payments and not have debts. Our current goal is to reach 100 children. This way, we could cover expenses without having to rely on donations for the daily operation of the daycare.


I started at the daycare in August 2021. It was a very difficult year. We were emerging from Covid. We had to learn to teach online and from our homes. Sadly, at that time, my husband died of Covid, and I was hospitalized and intubated for fourteen days. Now, post-Covid, there is a new outlook. The number of boys and girls coming to the daycare is increasing; people speak very well of our services. We are already eight teachers. Teaching through projects is working well for us. We have taken training courses in active schools rather than methodical ones. Our boys and girls learn to explore and investigate. It is self-learning. In addition to education, we strive to care for nutritional value, and we have managed to resume the dining hall. We hope that more people will continue to find in our institution a safe space for growth.
I conclude with gratitude for the sacred stories that have been shared with me. Certainly, this is a story of faith, hope, and action, where the Gospel lights the way to a future brimming with possibilities.

Una Guadería en el Espíritu del Evangelio

La hermana María Luisa Velez CCVI desde las páginas sagradas del Evangelio hasta las calles más frágiles por la pobreza encontró inspiración para crear un espacio de cuidado, crecimiento y esperanza. Aquí compartimos una pequeña crónica de su itinerario. Es una historia de cómo el evangelio del amor guía cada paso, desde la semilla de la idea hasta el florecimiento de una misión compartida. La historia de la Estancia en Santa Fe nos recuerda que, incluso en los tiempos más desafiantes, la luz del Evangelio puede guiar el camino y encender la solidaridad.

Miriam Bannon CCVI
Por el año 1969 cuando la hermana María Luisa era juniora y trabajaba como maestra en el Instituto Miguel Angel, la hermana Lourdes Nava la invitó a un curso (sobre la sobre la teología de la liberación) en el ITES. Este curso le abrió horizontes. Si antes le ardía el corazón con los cambios del Vaticano II, en el modo de vivir y actuar en la Iglesia, más le ardía el corazón de esperanza de justicia social. Más tarde en 1985 la congregación le brindó a María Luisa otra oportunidad de tomar un curso de cinco meses en Brasil sobre misionología. Ahí tuvo el gusto de conocer a 40 personas de diferentes países que coincidieron todos en un mismo anhelo: ser una iglesia abierta y comprometida. Juan Luis Segundo, Pablo Richards, Gustavo Gutiérrez, Salvador Beocio, y otros fueron sus maestros y ellos les hablaron del papel del laico, religiosos y religiosas insertadas en las periferias. 

Estos cursos junto con unos talleres en MACC en San Antonio, le llevó a nuestra hermana Maria Luisa, al terminar su periodo en el liderazgo congregacional, de 1984 a 1990, a tomar un año sabático en Sur América con el motivo de conocer experiencias de CEB’s en las periferias. Para ello, la Hna. María Luisa se puso en contacto con congregaciones en Chile, Brasil, Perú, Bolivia, Ecuador, Colombia, Nicaragua, El Salvador, Honduras y Guatemala. A donde llegaba procuraba quedarse con comunidades en poblaciones periféricas. En estas comunidades conoció las CEB’s en donde hablaban de la vida. Hablaban de un Dios cercano, viviendo entre ellos, luchando por la justicia.  Compartian sobre lo que costaba ganar el dinero para vivir cada día. La Hna. María Luisa se quedó cada vez más convencida de que eso era ser iglesia.  Cuenta que, en Chile, por ejemplo, conoció a un sacerdote llamado Mariano Puga. El P. Mariano optó por vivir pobre y en la periferia. Aunque era arquitecto antes de ser sacerdote, trabajaba ocho horas diarias como pintor de paredes y en la tarde, terminando su trabajo, celebraba misa con toda la gente del barrio. Después de misa y la convivencia, al terminar el día, entre 10.00 y 11.00 p.m. oraba junto con su pequeña comunidad. Cuando la Hna. María Luisa llegó, el P. Mariano se fue a dormir en una litera para dar a María Luisa su cuartito pequeño que tenía solamente una cama, una silla y una maleta parada. 
Terminando el año sabático, María Luisa regresó a México completamente convencida de que la única forma de hacer un cambio es a través de la Palabra de Dios en un vecindario periférico. 

Parroquia Asunción 1991. Hnas. María Luisa, Miriam y Emilia.
Parroquia Asunción 1991. Hnas. María Luisa, Miriam y Emilia.
En 1991, la Hna. María Luisa estableció una comunidad mixta de hermanas y laicas misioneras que querían servir en la Parroquia de la Asunción, Santa Fe, CDMX. Después de un año de haber llegado, la comunidad buscó una casa en el barrio de Ampliación el Pirul en la barranca de Santa Fe. Ahí empezamos, María Luisa y yo a impartir clases de biblia popular en diferentes casas. La Hna. María Luisa soñaba con transmitir el tipo de Iglesia que había vivido en América Latina. Fundamentó sus clases de biblia en los escritos de Carlos Mesters, Carlos Bravo, Gustavo Gutiérrez y Leonardo Boff entre otros, siguiendo la metodología de Javier Saravia. Procuró que fuese una reflexión participativa, abierta y ecuménica. 
Lo mismo que ella había vivido en el estudio de la Biblia, prendió el corazón en el grupo y con el tiempo llevó a las(os) participantes a formar dos grupos de CEBs. Estas comunidades, al orar y ver la realidad a la luz de la Palabra de Dios, llegaron a la conclusión de que era importante hacer algo por la comunidad. En aquel entonces en Santa Fe había mucha basura en las calles. Empezaron un primer proyecto en torno a la basura, tomando la decisión de separar la basura, pero después de unos meses les rebasó porque era demasiada basura y dejaron de separarla. 

La segunda iniciativa de las comunidades de base fue en torno a la comida. A través de la Hna. María Teresa Valdez, conocieron a los dueños de Verde Valle (una compañía que vende semillas). Hablaron con los dueños y lograron comprar las semillas con un 25% de descuento. Las comunidades abrieron una tienda de venta de productos básicos -  frijol, arroz, lenteja etc. Del 25% de descuento las comunidades solo tomaron el 5% para pagar el transporte y algo para la persona vendía. Eso hacía que la gente pudiera comprar con un descuento del 20% menos del costo. Les fue muy bien en la venta al principio porque los productos eran de calidad. Pero luego a los cinco meses la Bodega de Aurrera abrió su tienda y empezaron a vender productos más baratos, pero no de la misma calidad. Tristes, las CEB’s se dieron cuenta que ya no les convenía vender porque la gente compraba en la otra bodega. 

Las comunidades volvieron a pensar qué podrían hacer. Entre ellas surgió la idea de una guardería, porque vieron que era una necesidad muy grande. La Hna. María Luisa  recuerda historias de mamás que, por tener que irse a trabajar, apagaban el gas y la luz y dejaba a sus niños encerrados. Otras veces dejaban a los niños con las abuelitas, pero cuando los niños crecían y empezaban a correr, las abuelitas no podían alcanzarlos. Como la parroquia estaba sectorizada, las CEB’s decidieron lanzar una encuesta en cada una de las nueve zonas para ver qué opinaba la gente acerca del cuidado de los niños mientras las mamás trabajaban. Resultó unánime. Todas las familias encuestadas opinaron que una guardería era necesario. 
Al constatar qué sí era una necesidad, la Hna. María Luisa sondeó entre los integrantes de CEB’s quienes querían trabajar en una guardería y los animó a prepararse.  Unas 15 personas dijeron que sí y optaron por tomar un curso de seis meses en educación popular en puericultura y en educación a nivel prescolar. Terminando el curso, la Hna. María Luisa les insistió mucho, haciendo hincapié que era muy importante seguir estudiando porque la guardería se tenía que incorporar a la SEP. Además, la Hna. María Luisa se comprometió a acompañarles en la búsqueda de donativos para poder seguir estudiando. 

La fuente de motivación de ellos siempre fue la Palabra de Dios, ahora encarnada en sus corazones, manos y pies. Mientras se preparaban, buscaban una casa en renta para empezar la guardería. Gracias a Dios, tuvieron suerte de encontrar una casa amplia en la calle de Paso Ancho, #149, en Colonia Ampliación La Mexicana y ahí empezaron la guardería, bajo la dirección de la Sra. Lourdes Cruz, el 1 de Oct 1995. Le dieron el nombre de Estancia Infantil Vasco de Quiroga en honor del fundador del Pueblo Hospital Santa Fe. 

Permanecieron varios años en la casa en Paso Ancho durante los cuales empezaron las comunidades a pensar en establecerse como una institución de asistencia privada para que la guardería se quedara para Santa Fe y que nadie pudiera quedarse con ella. La Hna. María Luisa habiendo consultado con las comunidades integró un patronato.
·       Presidente, ella misma, Hna. María Luisa
·       Secretaria, Srita. Patricia Mañon
·       Tesorero, Sra. Aurora Alcántara
·       Vocales, Sras. Vivian Kolher y María Vélez

A la vez se empezó a juntar fondos para la compra de una casa más grande para la guardería. La mayoría de los donativos los fue consiguiendo a través de familiares y amistades. Poco a poco se logró juntar el dinero para la compra de una casa amplia que habían visto y que les parecía adecuada en la calle de Ramón López Velarde, en Santa Fe. Al comprar la casa tuvieron que arreglarla y adecuarla a las necesidades de una guardería. Con todo y los arreglos el costo subió. Guadalupe Vélez, la hermana biológica de la Hna. María Luisa, fue la arquitecta que ayudó mucho a restaurar la casa. Revisó la cimentación para que no se cayera en caso de temblor. Tuvo que tirar algunas partes de la casa para asegurar que todo estuviera bien. Cobró solamente los gastos en la mano de obra, pero no realmente su trabajo. Como ella, otras personas fueron muy generosas. La Sra. Aurora Alcántara puso el techo en el patio y el Instituto Miguel Angel donó mesas, sillas y escritorios.

Ocho años después, a mediados del 2003, cuando todo estaba arreglado, la guardería se trasladó a Ramón Lopez Velarde #7, contando con 15 personas preparadas. La Hna. María Luisa les seguía recordando que su trabajo iba más allá de cuidar a niñas y niños, sino también continuar su desarrollo profesional.

Contó María Luisa de muchos retos y saltos de alegría por el camino. 

Saltos de Alegría…
La Palabra de Dios en las CEB’s que llevó a los participantes a comprometerse en un servicio fuerte y de largo plazo en la comunidad .
Personas entregadas a una atención de calidad a bebés, niñez y también a los papás y mamás.
El apoyo del patronato especialmente de la Sra. Aurora Alcantara que personalmente asistía a la guardería con mucha frecuencia. Ella además de orientar a las maestras a rediseñar los espacios en los salones, apoyaba en los tiempos de comida diaria durante varios años. La Sra. Vivian Kohler, como vocal, se preocupó por las finanzas de la guardería enviando a su hija y a un señor de su confianza para revisar que las finanzas estuvieran bien. La Sra. María Vélez aportó económicamente para las necesidades que había y sigue aportando hasta el día de hoy. La Srita. Patricia Mañon aportó con su experiencia pedagógica, trabajando con las maestras. Muchas otras personas e instituciones también han aportado tiempo y recursos – Monte de Piedad, nuestra congregación: las Hermanas de la Caridad del Verbo Encarnado, la Fundación Hilton y otras más.
El personal presente que sigue estudiando. Se están preparadas para responder a las exigencias de las SEP y de la realidad y así dar un mejor servicio a los papás y a los niños.
El pilar que ha sido la Mtra. Francisca García, conocida y respetada ampliamente en la comunidad de Santa Fe. Gracias a su tenacidad como administradora y directora, la guardería ha continuado con un máximo nivel de atención, un ambiente de respeto, un lugar agradable, limpio y de bienvenida. Además ella ha sido una persona clave para la unidad y el ánimo del personal.  

Por largos años, el personal no quería seguir preparándose: Solo una persona, Lucy Sánchez siguió estudiando, llegando a titularse como maestra. 
Cambios de personal en la dirección: Al incorporarse a la SEP, se tenía que cumplir con los requisitos requeridos. Cuando venían los inspectores, revisaban hasta debajo el tapete. No fue fácil encontrar a personas tituladas, con el don de integrar equipo y de tratar de manera horizontal a las maestras de tener al día los planes de estudios y que no faltaran al trabajo.  En el transcurso de 25 años hubo ocho cambios de directora.

SEGUNDA PARTE: “Soy maestra de profesión y de hueso colorado,” dice Francisca. 
Llegué a conocer a la hermana María Luisa porque la guardería, en un principio, estaba en mi calle (Paso Ancho), prácticamente enfrente de mi casa. Al jubilarme de ser maestra, María Luisa me pidió ayudarle en los trámites para incorporar la guardería a la SEP (Secretaría de Educación Pública). Respondí con gusto porque creí en el proyecto de la guardería y además quería echarle la mano a la hermana María Luisa. De ahí, en el 2002 inicié como maestra. Un año después me invitaron a ser directora. Al asumir esta responsabilidad, me dediqué primero a mejorar unos aspectos prácticos, por ejemplo, la calidad de comida para los niños y la limpieza. De hecho, cada año me propongo una meta y me da mucha satisfacción al cumplirla. En una ocasión, al darme cuenta de que había bajado la motivación, mi meta fue sembrar una mejor visión y un compromiso de parte de las maestras a seguir estudiando e ir superándose. Fue un caminar cuesta arriba. Muchas salieron porque no querían seguir estudiando.  Gracias a Dios, actualmente todas las maestras están tituladas. Junto con la directora, la Sra. Rosario Márquez Silva y el plantel de maestras, promovemos el desarrollo psicomotriz. Enfatizamos la preparación adecuada de los niños y niñas para iniciar primaria y familiarizamos a los niños con la computadora. Trabajamos unidas. Hay sentido de equipo y de responsabilidad. Trabajamos con creatividad y con buena disposición. 

Me dio gusto además recibir del 2008 al 2012, a unas seis misioneras laicas del Verbo Encarnado quienes prestaron servicio por uno o dos años en la guardería. Asistieron a las maestras en las actividades educativas con los niños. Enseñaron inglés y convivieron tanto con las maestras como con los niños. Me impresionó ver cómo iban sensibilizándose a la situación social y económica de los niños. 

Un aspecto fuerte de mi trabajo como directora fue la administración. Gracias a Dios, conforme iba creciendo la guardería, en el 2015 se decidió separar las dos funciones y yo me quedé como administradora.   
Lo clave para mi es animar a la corresponsabilidad, vincular a papás y mamás con el proceso educativo. Los invitamos a participar en actividades en la guardería y sí responden. Es una gran alegría encontrarme con ellos. De hecho uno de los papás que estuvo en la guardería hace 20 años, ahora tiene a su hijo con nosotros, en 3ero de prescolar. Actualmente tenemos 50 niños en grados: 
·       Maternal 1, de 1 ½ años a 2 años con 5 meses
·       Maternal 2, de 2 ½ años a 2 años con 11 meses
·       Prescolar 1, de 3 años
·       Prescolar 2, de 4 años 
·       Prescolar 3, de 5 años
Nos comunicamos con los papás y mamás por medio de evaluaciones bimestrales del desarrollo de sus hijos e hijas. Además, les organizamos pláticas sobre el desarrollo mismo, la alimentación y la salud, (en particular lo tocante a vacunas). 

Actualmente nuestro horario de atención es de 8.00am – 3.00pm. A futuro nos gustaría ampliar el horario porque muchos papás y mamás salen de trabajar a las 7.00pm. Junto con esto, nos gustaría retomar el servicio del cuidado a lactantes. Es un reto muy grande porque implicaría doble turno. Otro reto es la administración en sí. Hay que subir el estado de cuentas e informes a las plataformas tanto del IAP como del SAT. Nuestras colegiaturas son bajas porque nuestra razón de ser es servir a familias de bajos recursos pero nuestros recursos económicos son pocos. Aunque recibamos ayuda de familiares y amigas de la hermana María Luisa, sigue siendo un reto estar al día en los pagos y no tener adeudos. Nuestra meta actual es llegar a tener 100 niños. Así podríamos salir con los gastos sin tener que depender de donativos para el funcionamiento diario de la guardería.

Empecé en la guardería en agosto de 2021. Fue un año muy difícil. Estábamos saliendo del Covid. Tuvimos que aprender a dar clases en línea y desde nuestras casas. Tristemente en aquel entonces mi esposo murió de Covid y yo estuve hospitalizada y por catorce días, intubada. Ahora post Covid, hay un panorama nuevo.  El número de niños y niñas que vienen a la guardería va en aumento; la gente habla muy bien de nuestros servicios. Somos ocho maestras ya. La enseñanza por medio de proyectos nos está funcionando bien. Hemos tomados cursos de capacitación en escuelas activas más que metódicas. Nuestros niños y niñas aprenden a explorar e investigar. Es un auto aprendizaje. Además de la educación, procuramos cuidar el valor nutricional y hemos logrado retomar el comedor. Tenemos esperanza que mas personas seguirán encontrando en nuestra institución un espacio seguro y de crecimiento.

Termino agradecida por las historias sagradas que se me ha compartido. Sin duda alguna, este es un relato de fe, esperanza y acción, donde el Evangelio ilumina el camino hacia un futuro lleno de oportunidades.

Weaving Change

The Birth of a Small Handcrafted Industry...

Sister María Luisa Gamboa arrived in Tampamolón, in the southeastern region of the State of Huasteca (Mexico), in 2003, as a pastoral response to indigenous communities. Hospital Muguerza invited and supported our sisters in this ministry. With the aim of promoting human dignity, María Luisa began by visiting communities in eight municipalities, close to each other, to meet the people and assess their needs. During her visits, she was struck by the poverty and vulnerability of women. Women used to embroider napkins, but despite their beauty, they sold poorly. So Sister María Luisa suggested they consider making clothing in addition to napkins. Since the women wanted an additional income in the household, they found the idea appealing. To launch this project, Sister María Luisa asked for help from her mother, who was skilled in sewing. Maria Louisa mother gladly made patterns of different sizes using newspaper. Then María Luisa bought fabric and thread, and with these, the women began to learn to cut fabric for blouses. Everything had to be done by hand as they didn't have sewing machines.

When Sister María Cardoza arrived a year later, in 2004, to work with Sister María Luisa, she was inspired by the enthusiasm and dedication of the women. She recalled her years of study when she was younger. In her youth, Sister Mary (as most of us call her) had taken sewing classes but hadn't shown much interest. However, faced with the need she saw, she returned to her hometown and sought out her sewing teacher to learn how to make shirts and children's clothing.

How to Sell the Merchandise?
One thing is the production of clothing, another is the sale. To sell the products, women send representatives from their communities periodically to take their products to selling places in the city. Everyone cooperates in advance with transportation, food, and lodging expenses. Each garment carries the name of the person who made the product and the price of the garment. Upon return, they distribute the profits from the sales.

At one point, the women were invited to participate in a Successful Projects competition at the national level organized by FONART (National Fund for the Promotion of Crafts). After going through the different stages: regional, district, and state, they reached the final stage, the National one, in the city of León, Guanajuato. They didn't win first place, but they were considered to attend every year, for a month, with all expenses paid (lodging, transportation, food), and most importantly, to have a space to sell their products at the National Potosina Fair (FENAPO) - one of the most important fairs in the country. They continue to participate to this day. This speaks to the quality their products have achieved.

From Huasteca to Mezquital Valley
About fifteen years later, around 2016, having established this cottage industry in Tampamolón, María Luisa and Mary chose to move to Chilcuautla, Hidalgo, to the Mezquital Valley to work with women from the Hñahñu or Otomí communities. The Mezquital Valley was once considered the poorest area in the country. In fact, Mexico City's sewage is discharged there. However, thanks to state government, investment from Mexicans returning from the United States, and support from Germany, an irrigation system was installed using canals that irrigate farmlands. Mexican families who returned to the country invested in nurseries and greenhouses, and with drip irrigation, they began to grow lettuce, tomatoes, broccoli, squash, cauliflower, and tomatoes. This has greatly improved the region's economy.

The small industry was gradually growing...
Sisters María Luisa and Mary, having visited the Hñahñu communities and realizing that women's need was to have their own income, encouraged them to diversify their products. The sisters shared their learning on making blouses, children's dresses, skirts, shirts, bags, purses, etc., with the women. Additionally, with the financial support of the Hilton Foundation and Christus Health, the sisters managed to buy sewing machines, chairs, and tables that are of great use to the entire community.

Looking to the Future
To this day, the project remains strong in both locations, Tampamolón and Chilcuautla. Once a year, the sisters return to the Huasteca, and there they meet with the coordinators, and everyone is trained in new models. This way, the sisters continue to support and accompany the 6 groups of women in that community.

In addition to accompanying the artisan women, Sisters María Luisa and Mary also participate with the entire local faith community in four areas of social pastoral care: labor, penitentiary, social commitment, and ecological. In 2022, they obtained funds from the Hilton Foundation to support 36 families in the conservation of maguey, a very important plant for their daily work. To protect the maguey plants from animals, the foundation supported with 74 rolls of cyclonic mesh, each roll being 50 meters long. With this help, families can continue working with maguey fiber and preserve the use of the Waist Loom, an ancestral technique with which they make the ayate and other artisanal garments.

Contemplating the passion and commitment of our sisters in their accompaniment of women, I experience a deep sense of pride in what our Congregation is achieving through Mary and María Luisa. Their unwavering faith, generosity, and dedication embody the spirit of the Gospel. Our beloved María Luisa and Mary are not only alleviating social challenges in two indigenous communities but are also cultivating transformative change that enriches society as a whole. Their ministry is an inspiration; a testimony to the power of love, creativity, and solidarity.

Written by Sister Miriam Banon CCVI

Tejiendo Cambios

El inicio de la pequeña industria del tejido a mano…
La hermana María Luisa Gamboa llegó a Tampamolón, en la zona sureste del Estado en la Huasteca (México), en el año 2003, como respuesta pastoral a las comunidades indígenas. El Hospital Muguerza invitó y apoyó a las hermanas en su labor ministerial. Con el motivo de promover la dignidad de las personas, empezó María Luisa por visitar a las comunidades en ocho municipios, cercanos unos a otros, para conocer a la gente y para ver qué necesidades tenían. En el visiteo le llamó la atención la pobreza y la vunerabilidad de las mujeres. Las mujeres acostumbraban aplicar bordados en las servilletas y aunque fueran preciosas, se vendían poco. Entonces la Hna. María Luisa les sugirió que pensaran en hacer prendas de ropa además de las servilletas. Como las mujeres querían tener un ingreso adicional en la casa, les pareció buena la idea. 

Para lanzar este proyecto, la Hna. María Luisa pidió ayuda a su mamá que sabía de costura. Su mamá con mucho gusto les hizo patrones de diferentes tamaños, con papel de periódico. Luego Maria Luisa compró manta e hilaza y con eso las mujeres empezaron a aprender a hacer cortes de blusa. Todo había que armarlo a mano pues no se contaba con máquinas de coser.

Cuando llegó la Hna. María Cardoza, un año después, en el 2004, a trabajar con la Hna. María Luisa, al ver el entusiasmo y empeño de las mujeres se acordó de sus años de estudio de cuando era más joven. En su juventud la Hna. Mary (como la mayoria la llamamos) había tomado clases de corte, pero no le había prestado mucho interés, sin embargo, ante la necesidad que ahora veía, se regresó a su tierra natal y buscó a su maestra de corte y le pidió le enseñara a elaborar camisas y prendas de ropa para niño y niña. 

¿Cómo vender la mercancía? 
Una cosa es la producción de las prendas de ropa, otra, es la venta. Para vender los productos, las mujeres envían a unos representantes de sus comunidades a llevar sus productos periódicamente a lugares de venta en la cuidad. Todos cooperan de antemano con los gastos de transporte, comida y hospedaje. Cada prenda lleva el nombre de la persona que la hizo y el precio de la prenda. Al regreso entregan las ganancias según la venta.

Logros obtenidos
En un momento dado las mujeres fueron invitadas a participar en un concurso de Proyectos Exitosos a nivel nacional organizado por FONART (Fondo Nacional de Fomento a las Artesanías) y después de pasar por las diferentes etapas: regional, distrital, estatal lograron llegar a la última etapa, la Nacional en la ciudad de León, Guanajuato. No obtuvieron el primer lugar, pero sí, ser tomadas en cuenta para asistir cada año, durante un mes, con todos los gastos pagados (hospedaje, transporte, alimentación) y lo más importante, contar con un espacio para vender sus prendas en la Feria Nacional Potosina (FENAPO) -una de las ferias más importantes en el país. Hasta el día de hoy continúan participando. Esto nos habla de la calidad que han alcanzado sus productos.

De la Huasteca al Valle de Mezquital
Unos quince años después, por el 2016, habiendo afianzado esa industria casera en Tampamolón, María Luisa y Mary optaron por trasladarse a Chilcuautla, Hidalgo, al Valle del Mezquital a trabajar con las mujeres de las comunidades Hñahñu u Otomí. El Valle de Mezquital en un tiempo fue considerado la zona más pobre del país. De hecho, las aguas negras de la Ciudad de México son descargadas ahí. Sin embargo, gracias al gobierno estatal, a la inversión de mexicanos retornados de Estados Unidos y del apoyo de Alemania se pudo instalar un sistema de riego a base de canales que bañan las tierras de cultivo. Las familias mexicanas que retornaron al país invirtieron en viveros e invernaderos y con riego por goteo empezaron a cultivar lechuga, jitomates, broccoli, calabaza, coliflor y tomates. Esto ha mejorado mucho la economía de la región.

Poco a poco iba creciendo la pequeña industria…
Las hermanas María Luisa y Mary habiendo visitado las comunidades Hñahñu y habiéndose dado cuenta que la necesidad de las mujeres era tener un ingreso propio, animaron a las mujeres a diversificar sus productos. Las hermanas les compartieron sus aprendizajes para hacer blusas, vestidos de niños, faldas, camisas, bolsas, monederos, etc. Además con el apoyo económico de la Fundación Hilton y de Christus Health, las hermanas han logrado comprar máquinas de coser, sillas y mesas que son de gran utilidad para toda la comunidad. 

Con Cara al futuro
Hasta el día de hoy, sigue fuerte el proyecto en los dos lugares, Tampamolón y Chilcuautla. Una vez al año regresan las hermanas a la Huasteca y ahí se reúnen con las coordinadoras y todas se capacitan en nuevos modelos. Asi las hermanas siguen apoyando y acompañando a los 6 grupos de mujeres en esa comunidad.
Ademas de acompañar a las mujeres artesanas, las hermanas María Luisa y Mary también participan con toda la comunidad de fe local en cuatro áreas de la pastoral social: el área laboral, penitenciaria, compromiso social y el área ecológica. En el 2022 consiguieron fondos de la Fundación Hilton para apoyar a 36 familias en la conservación de maguey, planta muy importante para su trabajo diario. Para proteger las plantas de maguey de los animales, la fundación apoyó con 74 rollos de maya ciclónica de a 50 metros cada rollo. Con esta ayuda las familias pueden seguir trabajando con la fibra del maguey y conservar el uso del Telar de Cintura, técnica ancestral con la que elaboran el ayate y otras prendas artesanales.

Al contemplar la pasión y el compromiso de nuestras hermanas en su acompañamiento a las mujeres, experimento un profundo orgullo de lo nuestra Congregación está logrando a través de Mary y María Luisa. Esa fe inquebrantable, generosidad y dedicación encarnan el espíritu del Evangelio. Nuestras queridas María Luisa y Mary no solo están aliviando los desafíos sociales en dos comunidades indígenas, sino que están cultivando un cambio transformador que enriquece a toda la sociedad. Su ministerio es una inspiración; un testimonio del poder del amor, creatividad, y la solidaridad.
Esccribe Hna. Miriam Banon CCVI