Sunday, July 14, 2019

Strengthening the “compassion muscle"


(A version of this appeared in the San Antonio Express-News, July 14, 2019, K-3)


                     St. John's Orphanage for Boys, San Antonio, Texas, early 1900's
“Total Death List Eight” – so read the October 1912 Express headline. I was doing research in the Archives of the Sisters of Charity of the Incarnate Word, when our archivist showed me newspaper clippings describing the fire that burned down St. John’s Orphanage, October 30, 1912. Five of our community, the Incarnate Word Sisters who cared for the orphan boys, burned to death as they tried to get all the boys out of the blaze. They managed to get about 90 boys out, and three were lost.
The Express published the story and invited people to help. In the following days, the newspaper listed generous people who responded. Among those the Express noted: “Collections from the children of Temple Beth-El religious school, for the benefit of the little orphans of St. John’s Orphanage, by Rabbi Samuel Marks, $25” -- the equivalent of over $600 today. 

The children must have been led by adults to reflect, “How would I feel if I didn’t have my home?” The children were given an opportunity to act. The children were developing compassion. Compassion is like a muscle that can get stronger.

This past May, fourteen of us, including graduate and undergraduate students from the University of the Incarnate Word, were on a Women’s Global Connection trip, “Peru: Service and Solidarity.” We were in areas where many homes did not have running water, and many people did not have clean water. The students reflected, “Do I recognize my social situation in the world or just assume that my circumstances are ‘normal,’ that having clean water is the reality for all?” One in nine people in the world lack access to safe water. The students were given an opportunity to act, helping teach workshops on clean water, sharing water filters and how to use them. The students were developing compassion.  
Families that did not have water in their homes, Chimbote, Peru

Do I recognize my social situation in relation to that of others? Do I see how many benefits I have? Will I reflect on the humanity I share with those in other circumstances? Will I act for the common good?

Opportunities are growing in our city. The Interfaith San Antonio Alliance is inviting us as local faith communities and as individuals to see the homelessness, lack of affordable housing, and gentrification. The City of San Antonio’s Faith-Based Initiative is also calling for cooperation to address the root causes of those and related ills—generational poverty and economic segregation. SACRD.org empowers us to connect our struggling neighbors to abundant resources and transformative relationships. As the little children at Temple Beth-El reflected on the children at the Catholic orphanage who were homeless after the fire, will we reflect and act in ways that we can?

UIW has a new Interfaith Youth Core grant for building understanding and compassion in the face of growing hate crimes in the world. How are we as San Antonio Buddhists, Christians, Hindus, Jews, Muslims, Sikhs, those of Native religions, and others of good will uniting in compassionate actions from first grade on?

In June a group of UIW students through the Ettling Center for Civic Leadership and Sustainability went on a “Service and Solidarity” trip to the Rio Grande Valley and worked with ARISE, a network that offers summer camps for disadvantaged children. 

A couple of years ago when I was getting information to help our students understand the context of ARISE near the border, I discovered that the Mexico-US border is the only place in the world where such an extreme contrast of average incomes meets. The average income in Mexico is $8,610/year,  in contrast to $56,850/year for the US. However, on the World Happiness Index, the contrast between the two countries is not as great. In “happiness,” the US ranks 18 out of 156 countries and Mexico ranks 24 out of 156 countries. The Happiness Index not only considers income, but also social support, trust, generosity, healthy life expectancy, and freedom. Mexican generosity and social support are bringing happiness. What could we who are focused on making money learn from them?  

How can my small daily actions contribute to our “San Antonio family plan”?  How can actions contribute to our “global family plan,” the United Nations Sustainable Development goals? Am I recognizing local and global connections? Connections with the environment? Am I connecting with my own family more? How do my actions align with the Charter for Compassion?
I listen to young people who are serving others. I hear them starting to realize that what we give in life can bring more joy than what we get. The hearts of the children of Temple Beth-El connected with the orphaned children. My retired cousins Ann and Ray used to take their grandchildren to help serve the hungry once a week. How am I spending my summer? How am I leading youth this summer?  

Sister Martha Ann Kirk and the Sisters of Charity of the Incarnate Word are the 2013 San Antonio Peace Laureates. Sister Martha Ann works with the Ettling Center for Civic Leadership and Sustainability at the University of the Incarnate Word. 




Tuesday, July 9, 2019

Tiempo de la Creación 2019 : la red de la vida


Desde septiembre a octubre, la comunidad cristiana celebra el Tiempo de la Creación, rezando y actuando juntos para proteger nuestra casa común. Este Tiempo es celebrado por decenas de miles de cristianas y cristianos de todo el mundo, cada año. Tiempo para rezar, desarrollar proyectos y movilizarnos.

En 1989, el Patriarca Ecuménico Dimitrios I proclamó el 1 de septiembre como día de la oración por la creación (Día mundial de Oración por la Creación, o Día de la Creación) en la Iglesia ortodoxa. Otras grandes Iglesias Europeas Cristianas lo adoptaron en 2001 y el Papa Francisco, en 2015, lo adoptó para la Iglesia Católica.

Por ello el Tiempo de la Creación comienza el 1 de septiembre, día de la Jornada  Mundial   de   Oración  por  el   Cuidado   de   la   Creación.  El tema de la celebración del Tiempo de la Creación de este 2019 es "la red de la vida". Así, la comunidad católica nos unimos a la familia cristiana para proteger a cada criatura en la bella y compleja red de la creación de Dios.

Proteger la creación en todo su esplendor coincide con otro evento especial de este año. En octubre, al finalizar el Tiempo de la Creación, los Obispos de todo el mundo se unirán a Su Santidad Papa Francisco en el sínodo de la Amazonía, una ocasión para reflexionar en oración, sobre cómo proteger la Amazonía y los pueblos que la habitan.

El Documento Рreparatorio para el sínodo nos llama a "escuchar a los pueblos indígenas y a todas las comunidades que viven en la Amazonía". En ese espíritu, te compartimos una declaración de espiritualidad de una comunidad indígena en la Amazonía:

“El buen vivir es abundancia en la vida, armonía entre hermanos. El equilibrio con el mundo y la protección de la selva. Tener alimentos que nos satisfagan que nos den más vida y más fortaleza. Tener salud y vivir saludables con lo que nos ofrece la madre tierra. Encontrar la luz interna de cada ser humano.”

El Tiempo de la Creación es una oportunidad para celebrar la abundancia de la vida y proteger la luz dentro de cada miembro de la creación de Dios.

Mientras planificas tus acciones para el Tiempo de la Creación, te invitamos a considerar iniciar este Tiempo con una Misa Laudato Si’ el 1 de septiembre. Y a medida que este periodo de tiempo avance, continuaremos celebrando juntos.

Están disponibles una gran cantidad de recursos para implementar la Laudato Si' en tu comunidad. Estos incluyen proyectos prácticos como organizar un grupo comunitario en los Círculos Laudato Si', sugerencias para la liturgia, ideas de acciones de movilización y mucho más. Todos los recursos están disponibles en SeasonOfCreation.org.

Si bien el Tiempo de la Creación inicia el 1 de septiembre y termina el 4 de octubre, durante la Festividad de San Francisco, quien es el santo patrono de la ecología para varios creyentes; el entusiasmo continúa incluso después de que esta celebración termina, ya sea a través de la oración continua, cambios en el estilo de vida o la movilización.

Lee la Carta dirigido a Líderes de Fe: https://cutt.ly/TT88t8 
Carta dirigida a las Comunidades: https://cutt.ly/jT88zL 

Fuente: seasonofcreation.org/es

Monday, July 8, 2019

El Sínodo Amazónico frente a la idolatría del dinero


Para el misionero claretiano, padre César Espinoza, la idolatría del dinero y su seducción causan ceguera, muerte y como todos los ídolos exige sacrificios de parte de sus seguidores. Y en la Amazonía las víctimas son los pueblos indígenas con su diversidad cultural y espiritual, y los variados biomas que se topan con este infame ídolo.

“Sin lugar a duda -afirma Espinoza- el Sínodo de la Amazonía se convierte en un escenario eclesial y mundial para desenmascarar y arrancar esta <raíz maldita> que pone en peligro la Sagrada vida no solo de la Amazonía sino del Planeta, nuestra casa común.”

Recuerda también, en el comentario que compartimos con nuestros lectores que “la Red Iglesias y Minería en su lucha frontal contra este fetiche está impulsando la Campaña de Desinversión para que la Iglesia en sus múltiples organizaciones, adoradora del único Dios de la Vida, desinvierta en las empresas extractivas que han encarnado los interés diabólicos del “dios dinero” que ha impulsado “una economía basada en el lucro que atropella a los más débiles y a la naturaleza y ha fomentado una mentalidad utilitarista que concibe a la Naturaleza como recurso y a los seres humanos como productores-consumidores”.

Cómo superar y vencer a la idolatría del dios dinero, deberá ser sin duda uno de los desafíos del próximo Sínodo de la Amazonía a realizarse en el Vaticano, del 6 al 27 de octubre de este año. La Campaña de Desinversión en Minería, es una propuestas clara, viable y ética.

CAMPAÑA DE DESINVERSIÓN
Sínodo De La Amazonía
 “La raíz de todos los males es la codicia” (1 tim 6, 20)
“El cuidado de la vida se opone a la cultura del descarte, de la mentira, de la explotación y de la opresión. Al mismo tiempo supone oponerse a una visión insaciable del crecimiento sin límites, de la idolatría del dinero, a un mundo desvinculado (de sus raíces, de su entorno), a una cultura de muerte.” (IL 17)

“Tanto las cosmovisiones amazónicas como la cristiana se encuentran en crisis por la imposición del mercantilismo, la secularización, la cultura del descarte y la idolatría del dinero.” (IL 27)
«El drama de los habitantes de la Amazonía no sólo se manifiesta en la pérdida de sus tierras por el desplazamiento forzado, sino también en ser víctimas de la seducción del dinero, los sobornos y la corrupción por parte de los agentes del modelo tecno-económico de la “cultura del descarte”, especialmente en los jóvenes». (IL 53)

Los textos citados del Documento de Trabajo para el Sínodo de la Amazonía reflejan visiblemente que “La raíz de todos los males es la codicia” (I Tim 6, 10). Sin lugar a duda el Sínodo de la Amazonía se convierte en un escenario eclesial y mundial para desenmascarar y arrancar esta “raíz maldita” que pone en peligro la SAGRADA VIDA (alias de Jesús) no solo de la Amazonía sino del Planeta, nuestra casa común.

La idolatría del dinero y su seducción siguen causando ceguera y muerte. Todos los ídolos exigen sacrificios, y en la Amazonía es claro que las víctimas han sido los pueblos indígenas, con su diversidad cultural y espiritual, y los variados biomas que se topan con este infame ídolo.

El documento sugiere:
“Prestar una especial atención a la procedencia de donaciones u otra clase de beneficios, así como a las inversiones realizadas por las instituciones eclesiásticas o los cristianos”
“Discernir cómo se genera y cómo se invierte el dinero en la Iglesiasuperando posturas ingenuas a través de un sistema de administración y de auditoría comunitarias, respetando la normativa eclesial vigente.” (IL 83)

La Red Iglesias y Minería en su lucha frontal contra este fetiche está impulsando la “Campaña de Desinversión” para que la Iglesia en sus múltiples organizaciones, adoradora del único Dios de la Vida, desinvierta en las empresas extractivas que han encarnado los interés diabólicos del “dios dinero” que ha impulsado Una economía basada exclusivamente en el lucro como único fin, que excluye y atropella a los más débiles y a la naturaleza, se constituye en ídolo que siembra destrucción y muerte… Una mentalidad utilitarista (que) concibe a la naturaleza como mero recurso y a los seres humanos como meros productores-consumidores…” (IL 103)

La “Campaña de Desinversión” es una propuesta:
clara y concreta de “Conversión Ecológica y Económica”.
que contribuye a atacar estructuralmente, de “raíz”, nuestra complicidad con el exterminio y la destrucción de la Vida en la Amazonía.
Es claro que “nadie puede estar al servicio de dos señores, pues u odia a uno y ama al otro o apreciará a uno y despreciará al otro. No pueden estar al servicio de Dios y del Dinero” (Mateo 6, 24).

César Augusto Espinoza Muñoz, cmf. Misionero Claretiano, Red Iglesia y Minería


Publicado en iglesiasymineria.org

Saturday, July 6, 2019

Hermana destacada: Mary Márquez CCVI


Sor María Márquez Fuentes nació en Ciudad de México y se consagró al Dios de la vida como una Hermana de la Caridad del Verbo Encarnado un 15 de agosto del 2006. La hermana Mary, como es conocida, vive en tierras peruanas cerca de tres años.

Su pasión por extender el ministerio sanador de Jesucristo se hace tangible en el creativo y dinámico liderazgo del Sistema de Salud Verbo Encarnado en Chimbote (Perú); donde actualmente es su Directora General. Su fuerte compromiso en la Misión la ha llevado a adoptar un enfoque proactivo para combatir la trata de personas que incluye esfuerzos progresivos para informar sobre los factores de riesgo y la manera en que más personas pueden ser parte de poner fin a la esclavitud del siglo XXI.

‘Desde que llegué a Chimbote he visto a muchísima gente necesitada de atención profesional en la salud. La gente necesita calidad y calidez para encontrar alivio frente a la enfermedad. Y estoy convencida que el sector de la salud tiene que desempeñar un papel en la prevención de la trata de personas; pues nuestro carisma congregacional reclama que promovamos la DIGNIDAD en la historia de toda persona. Mamá me enseñó que la fe siempre libera y dignifica,  me preparé para servirles bien y aquí estoy’, comparte nuestra querida hermana Mary.

En esta ardua y compleja tarea de visibilizar el delito de la trata de personas, que consiste en captar, trasladar y explotar a la persona, vulnerando su derecho a libertad y dignidad; la hermana Mary  esta sostenida por nuestra Congregación Religiosa que publicó su Postura Corporativa frente a este delito en el 2015 y por la ‘Red Kawsay Perú’,  Vida Religiosa en Perú comprometida en la construcción de una sociedad sin trata de personas. 

‘Desde que la Congregación publicó la Postura contra la Trata sentí un gran llamado a realizar algo más. Así, cuando llegué a Chimbote me invitaron a ser parte de la Red Kawsay. Me siento muy agradecida por el impulso de la Oficina de JPIC de la Congregación porque en la Red tengo múltiples oportunidades de formación y es que la realidad nos reta constatemente a que nos formemos en la mística de la atención,  de la escucha, del diálogo y de la colaboración’, explica la hermana.

Actualmente la hermana Mary viene colaborando con la campaña “Juega por la Vida” en Chimbote, impulsada por la Red Kawsay Perú. Esta campaña busca ‘visibilizar y alentar la denuncia  de la Trata de Personas’ especialmente durante los Juegos Panamericanos y Parapanamericanos 2019.

Esta Campaña busca visibilizar la trata de personas durante los eventos deportivos masivos. Y es que más de 150 mil  visitantes y 8 mil atletas de 41 países llegarán a Perú, informó el presidente del Consejo de Ministros del Perú, Salvador del Solar, durante su presentación ante el Pleno del Congreso de la República.  ‘En eventos deportivos masivos,  existe la posibilidad que se incrementen los casos de trata de personas. Este delito que va en contra de la dignidad de toda persona, afecta principalmente a niñas, niños y mujeres que se encuentran en situación de mayor vulnerabilidad’ se lee en la Nota de Prensa del lanzamiento de la Campaña.  

Cabe mencionar que nuestra Congregación Religiosa forma parte de la Red Kawsay desde el 2013. Kawsay Perú articula recursos e iniciativas de más de 30 Congregaciones Religiosas hacia la prevención, acogida a las víctimas e incidencia frente a la trata de personas a través de sus respectivas obras apostólicas. Y forma parte de otras redes internacionales de la Vida Religiosa y Sociedad Civil.

La hermana Mary y su trabajo nos impulsa a actuar a todo nivel, para tratar de entregar aquella fe que nos transmitieron y también, para luchar contra el sistema que explota y nos va rompiendo poco a poco.
Gracias porque nos muestras que la fe es la roca donde necesitamos apoyarnos y desde la cual se encara la vida. Gracias por ser esa presencia real y tangible del amor de Dios en Chimbote.



Thursday, July 4, 2019

Columbian Women Peacebuilders


Columbian Women Peacebuilders 

How are women impacted by war? Why should they be involved in peace and security decision-making? What roles should they play?
World Beyond War notes, “Violence against women is and always has been integral to war and all armed conflict. It pervades all forms of militarism. It is not a random aberration. Furthermore, the role of women in peace and security has not been given appropriate attention. Take, for example, treaties and peace agreements that are most commonly negotiated and signed in a male-dominated context, by state and non-state armed actors. This context utterly misses the reality on the ground. 
Women share a vision of societies rooted in social justice, equality and everyday experience; are disproportionately impacted by war; are an important source of practical experience about life in a war zone; and typically better understand on-the-ground realities. When women are excluded from peace processes, the experiences, knowledge, and needs of half of the population are lost before a  community or country’s efforts to rebuild have even begun.
Increasing the role of women in peace and security decision-making is one of the key strategies outlined by World BEYOND War in our book “A Global Security System: An Alternative to War (AGSS).”  
In Study War No More our free online study and action guide for AGSS, we develop these arguments further. We offer several additional resources, provide guiding questions to help you become more familiar with this essential strategy, introduce you to networks working on this issue, and provide suggestions for action to support a more gender aware approach to peace and security.”   Learn more on Women and peacebuilding