Monday, February 27, 2017

How the National Hotline Can Help Victims of Sex Trafficking from Latin America

Maria’s daughter was 16 years old when she was recruited by a dangerous pimp.
After trying, unsuccessfully, to bring her daughter home several times, Maria was running out of options. Originally from Mexico, lacking legal status, and having only lived in the U.S. for a short time, she didn’t know where to turn.
Then, one of her friends told her about the National Human Trafficking Hotline (1-888-373-7888). Thinking she had nothing to lose, she gave it a try.
When Maria first spoke with a Hotline advocate named Jenny, she was afraid. But Jenny assured her that the Hotline is a confidential, non-governmental organization, so Maria felt she could trust her with her story.
Jenny explained how the Hotline works with trusted law enforcement officials who are trained to respond to human trafficking and always put the needs of victims first. Understanding the grave danger her daughter was in, Maria agreed to cooperate with them.
With Maria’s help, the officials brought her daughter home safely.
Maria’s daughter is one of over 4,300 potential victims of sex trafficking with a connection to Mexico or Central America reported to the Hotline since 2007.
Stories like hers show how ruthless criminal networks or individuals operating on both sides of the border target vulnerable young women and girls from Mexico or Latino communities in the U.S., and exploit them for profit.
Traffickers deceive and entice victims through false promises of love, good jobs, or safe passage to the U.S. Often lacking legal documents, money, and English fluency, these women and girls are trapped – controlled by their traffickers through debt bondage, physical violence, and other brutal types of abuse.
Over the past six months, National Hotline staff have worked closely with Polaris’s Mexico team to identify common challenges victims of this form of trafficking often face. By training our National Hotline advocates to recognize the signs of this network, we’re ensuring the Hotline is better able to identify needs, service gaps, and solutions for callers.
In January, bilingual Hotline advocates received supplemental training to learn more about the context of this issue and discuss resources that could empower them to more effectively help this population overcome frequent barriers to services and assistance. As one result of this training, the Hotline and Polaris strategic initiative teams developed a glossary of slang frequently used within this network so advocates can better understand victims’ stories and mirror the language they and their loved ones use to describe their situations.
Another challenge the Hotline identified is the very real threat of harm many victims face  – to themselves or to their family members, whether they’re in the U.S. or in their home countries. Advocates are now more prepared to help these callers create a safety plan, and can also connect them to our partner Hotline in Mexico, operated by Consejo Ciudadano (01-800-5533-000).
As we saw  in Maria’s story, callers about these cases are often afraid to interact with law enforcement. They may have concerns about immigration, as well as perceptions of corruption carried over from their countries of origin. The trained law enforcement and social service providers we partner with understand these fears and know that, too often, traffickers may use a person’s immigration status as a means of control.
The Trafficking Victims Protection Act guarantees every victim of human trafficking the right to seek justice and assistance, without regard to their status in this country. In upholding this law, the Polaris-operated Hotline is a resource that will confidentially assist any caller in need.

Article from the Polaris Project

How to Teach Teens About Human Trafficking

Victims of human trafficking – modern slavery – perform labor or commercial sex acts by force, fraud or coercion. Many victims are children.
While human trafficking occurs nationwide and to people of all socioeconomic levels, runaway and homeless youth are among the vulnerable, according to the National Human Trafficking Hotline.
"Numerous exploiters have talked about the fact that they do target schools," says Jeneé Littrell, administrator of safe and supportive schools for the San Mateo County Office of Education in California. "It's a place where young children are, and young children are vulnerable."
Teens can go through many typical stages that could put them at risk, like starting to seek external validation as well as independence from the family, says Littrell, who was the lead author of "Human Trafficking in America's Schools," a 2015 guide from the Department of Education.
It's critical for schools to educate staff and students about human trafficking, Littrell says. There could be student victims or others being recruited. Schools are filled with caring adults who have relationships with students who can help young people in need of assistance, she says.
High school officials can use the following strategies to build awareness of human trafficking.
1. Make sure staff understand human trafficking: Teachers don't need to be human trafficking experts, but they should know what modern slavery is, how it happens in their community, what to look for and who to turn to if there is a student they are concerned about or a victim comes forward.
Some of the warning signs: Students with bruises, tattoos or branding and unexplained trends in absences. For example, if a student is often absent on Monday and Friday it may be because their exploiter is making them travel to different locations.
2. Integrate human trafficking education into the curriculum: Modern slavery lessons naturally fit into a lesson about the history of slavery, says Littrell.
She recommends educators check out the following organizations that deal with human trafficking education: the Frederick Douglass Family Initiatives3Strands Global FoundationProtect and Love146.
When looking for outside organizations or experts to bring in to discuss this issue, school officials should look for individuals and groups with a service provider background, who know how to use appropriate terminology, are mindful of students who have experienced trauma and strive to create a safe environment.
3. Be aware of school culture when discussing human trafficking: Educators don't want to unintentionally increase the risk for young people on campus when discussing human trafficking, says Littrell.
Always be mindful of physical and emotional safety when discussing this topic, she says. There could be networks on campus and often human trafficking is related to gang activity.
For example, say there is a student who is a victim of trafficking and people on campus know. A teacher might have a seemingly innocent conversation with the victim, but the exploiter might learn of this and the student could then face retaliation. 
Littrell got involved with human trafficking education a number of years ago while working for a school district in the San Diego area. School staff started to notice that local students were being recruited into human trafficking rings and being exploited.
Human trafficking education should be tailored to the community and not just involve a one-off lesson or assembly, she says – it needs to be a whole-school approach.
Original article posted on US News and World Report

End Human Trafficking in the Seafood Industry


Wednesday, February 22, 2017

Shine a light on slavery

Expect to see your Facebook feed taken over by red Xs this Feb 23, 2017. 
Members of Congress, celebrities including Ashton Kutcher, and others will change their profile photo for the End It Movement's "Shine A Light On Slavery" Day.

The day, which raises awareness about modern-day slavery and human trafficking, has taken place for the last five years. Two years ago, Senator Bob Corker, a Tennessee Republican, introduced official legislation to address the issue with the End Modern Slavery Initiative ActHe cited a chilling statistic: "More than 27 million people, many of them women and children, suffer under forced labor and sexual servitude in over 165 countries around the world, including our own,” According to Corker, that figure is higher than at any other time in the world's history. 

Last week, the End Modern Slavery hearing was held by the Senate Foreign Relations Committee and included a moving testimony from Kutcher, himself an anti-trafficking activist.

Go to the website for the End It awareness campaign, where you'll find downloadable resources, including red Xs that you can upload to your Facebook, Instagram, and Twitter profiles. You can also take a tube of red lipstick, mark an X on your hand, and snap a photo to post. The day's official hashtags, which will likely start trending on Twitter, include #EndSlaveryAct and #EndItMovement. 

Mass profile photo changes aren't the solution to the problem, but they are an important and powerful way of showing solidarity and raising awareness.

By: Madeline Buxton / Refenery 29 

Tuesday, February 21, 2017

Las CCVI’s participan en el Día Nacional contra la trata de personas

En 2016, la Legislatura del Estado de MO votó oficialmente para que enero sea un mes de Concientización y Acción Contra la Trata de Personas y así responda al mes nacional contra la Trata. Por lo que el 25 de enero de 2017 marcó el segundo Día Anual de Concientización sobre Trata Sexual en Jefferson City, MO, la capital del estado.

Presentes en el evento, compartimos recursos educativos y de oración, también estuvieron presentes las CCVI’s que viven en Jefferson City y su ministerio: El Puente.
Damos gracias a Sister Laura Magowen CCVI, Miriam Bannon (pre-novicia CCVI), y a Sister Barbara Neist SSND, por su presencia cercana.

Cerca de una docena de organizaciones de todo Missouri compartían información sobre los servicios que proporcionan a las víctimas de la trata. También hubo una breve sesión de educación sobre la legislación, donde aprendimos acerca de las leyes pendientes en el Senado de MO relacionados con la trata con fines de explotación sexual. Esos proyectos de leyes incluyen:

       Proyecto de Ley Senatorial # 68 que requeriría publicar un cartel informativo sobre la trata de personas incluyendo el número de teléfono de la línea telefónica nacional de trata de personas en todas las áreas de alto riesgo como centros de transporte, hoteles e instalaciones médicas.
       Proyecto de Ley Senatorial # 289 que protegería los derechos de los inquilinos que rompen un contrato de arrendamiento si son víctimas de agresión sexual o trata y temen que su agresor o traficante haya descubierto dónde viven.
       Proyecto de Ley Senatorial # 341 que aumentaría la penalidad para los que son responsables de traficar menores, de un delito de clase A a un delito de clase E o D dependiendo de la edad del niño/niña.

Animamos a quienes viven en Missouri a comunicarse con sus senadores estatales y representantes para apoyar estos proyectos de leyes.

La Senadora Jamilah Nasheed es la patrocinadora y/o copatrocinadora de todos los proyectos de leyes mencionados anteriormente y fue la organizadora del Día de Concientización sobre la Trata con fines de explotación Sexual. Ella ha hecho de este tema su enfoque principal durante su tiempo en el Senado Estatal de MO y estamos agradecidas/os por su liderazgo y trabajo duro para proteger a las víctimas de la trata  y por ayudar a prevenir que suceda en el futuro.

El día concluyó con una conferencia de prensa con la Senadora Nasheed, y incluyo dos supervivientes de la trata que compartieron sus historias. Fue un día poderoso por la defensa de las víctimas de la trata sexual y nos dejó enérgicos con la noticia de una nueva coalición de trabajo de la trata de personas por el Procurador General de la República para combatir sistemáticamente y estratégicamente la trata de personas en Missouri. [Escribe: Jennifer Reyes Lay, Asistente de la Oficina Congregacional de JPIC].

Religiosas incluyendo las CCVI’s participan en la Marcha de las Mujeres

Las mujeres de todo el país y de todo el mundo salieron a las calles el 21 de enero en una manifestación sin precedentes en favor a los derechos humanos y la igualdad. La Marcha de Mujeres en Washington fue acompañada por más de 600 marchas solidarias en 81 países, Continentes y rompió récords con informes de casi cinco millones de personas que participaron en todo el mundo.

En Washington, las religiosas se reunieron en Stuart Center en la víspera de la marcha para orar, compartir la cena y participar en un taller de no violencia. El grupo se unió a más manifestantes en la mañana siguiente para la misa en la Iglesia de San Pedro en Capital Hill. De allí se dirigieron a unirse a la multitud de mujeres y hombres que se dirigían al centro comercial para unirse a los cantos, gritos y marchas que estallaban en todas direcciones.

Las manifestantes representaban una amplia gama de causas políticas mostradas claramente en los signos que llevaban y los cantos que les dejaron sin voz. Sin embargo, lo que también fue claro para muchas fue la interseccionalidad de las diversas causas y el compromiso compartido de muchos manifestantes por la justicia para las mujeres, las familias, los inmigrantes y los refugiados; apoyo a los derechos humanos, la asistencia sanitaria y las protecciones medioambientales; y un compromiso con la no violencia’.  (Del boletín del LCWR)

Nuestras religiosas, de las Hermanas de la Caridad del Verbo Encarnado, estuvieron entre quienes participaron en marchas locales en Austin, TX y San Luis, MO. La marcha en San Luis atrajo alrededor de 20.000 participantes, una de las marchas y demostraciones más grandes de la historia reciente allí, y la marcha en Austin atrajo a más de 30.000 participantes.

Sister Jean Durel CCVI y Sister Martha Ann Kirk CCVI estuvieron entre las religiosas que asistieron a la Marcha de la Mujer en Austin, TX. Sister Jean Durel compartió que "fue una experiencia increíble estar con 30.000 personas - multi-generacionales y multiétnicas - en una marcha pacífica para decir que los derechos de las mujeres son derechos humanos y que estamos juntas, reconociendo que defender  a la más marginada es defender a todas/os nosotras/os."

Sister Martha Ann Kirk también compartió sobre su experiencia. "Me tocó una mujer con oxígeno en una silla de ruedas en la marcha en Austin, cuyo cartel decía: ‘escuche nuestra voz, los derechos de las mujeres son derechos humanos, las vidas negras son importantes, ningún humano es ilegal, y la ciencia es real’. Mientras caminaba junto a ella viendo el oxígeno manteniéndola viva, yo también estaba viendo a tanta gente llevando letreros diciendo: ‘La revocación de salud médica accesible es una sentencia de muerte para muchas’.  Parecía una marcha para crear un mundo de dignidad humana donde todas/os se respetan, se protegen y se alientan.  Los padres, los maridos y los amigos también participaron y llevaban letreros expresando su respeto por las mujeres y las esperanzas de sus hijas.”

Yo y Sister Mary Kay McKenzie CCVI asistimos a la Marcha de Mujeres en San Luis, MO. Para mí, la Marcha fue una experiencia del Espíritu Santo, llamándonos a ser comunidad con nuestras diferentes identidades y experiencias; para unirnos en solidaridad con todas las mujeres, elevar nuestras voces y orar con los pies en la tierra por el tipo de comunidad amada, formado en la justicia, de la que hablan nuestras Escrituras.  Fue una experiencia que me dio muchas energías y esperanza.

Si bien la Marcha de la Mujer fue una manifestación histórica y llamó la atención del público y de los medios de comunicación, Sister Jean nos recuerda que "una marcha no es suficiente.  La llamada a cada una de nosotras, si fuimos a una marcha o no, es tomar acción en nuestras comunidades locales.  La nueva campaña es: 10 acciones en 100 días. La primera acción: envíe una carta a sus senadores sobre lo que más le importa  ¿Por qué no empezar? Por ejemplo ¿estás molesta por el muro planeado en la frontera México-Estados Unidos o por las amenazas a las ciudades que se declaran como Santuario?  Déjalo saber a sus senadores.  Puedes encontrar más información en internet.”

Escribe: Jennifer Reyes Lay (Oficina Congregacional de JPIC)

‘Chimbote De Pie’, vive el 'Laudato Si'

Selene Mitchell, nuestra Misionera del Verbo Encarnado en Perú, vive el Laudato Si fortaleciendo los esfuerzos del colectivo ciudadano ‘Chimote de Pie’. Un grupo de gente maravillosa y valiente, que como Oficina de JPIC conocimos en nuestra primera conversación comunitaria de Laudato Si en Chimbote, Perú.

Nos alegramos con sus logros, mantenemos nuestro compromiso en sus luchas y sus sueños, son también los nuestros. Conoce a ‘Chimbote de Pie’ viviendo el Laudato Si,  a través de Selene Mitchell.
Conocí ‘Chimbote de Pie’ por casualidad en la feria del libro en Nuevo Chimbote en noviembre de 2016. Chimbote de Pie, según su página de Facebook, "es un colectivo ciudadano conformado por instituciones, colegios profesionales, agrupaciones juveniles y ciudadanos en general”. Desde su concepción en 2014, el colectivo ha organizado una serie de talleres, ferias de información y de información sobre el tema de la contaminación en nuestra bahía, y limpiezas de la bahía. El grupo es liderada por Beberly Enriquez una persona enérgica y con conciencia ambiental. Ella explica la razón inicial para formar Chimbote de Pie, ‘querer alimentar a los pelícanos que en temporadas sufren y mueren por la depredación de su alimento; eramos jóvenes sin conocimiento de la problemática, pero estos pelícanos nos acercaron al litoral.’ Aunque los esfuerzos iniciales fueron para salvar a los pelícanos, en el transcurso del tiempo el grupo se dio cuenta que debían enfrentar la raíz del problema:  reducir la contaminación en la bahía. Ello mejoraría la vida, incluso la de los pelícanos.

Creo que todas/os estamos interconectadas/os y necesitamos no solo sostener al otro, sino también ofrecer esfuerzos para que el otro prospere. En este caso, nosotras/os, como seres humanos, dependemos de la tierra en la que vivimos, pero destruimos ciegamente el medio ambiente bombeando contaminantes y productos químicos, debilitando la capacidad de la tierra para producir adecuadamente.

Si botamos bolsas de plástico no degradables, si no existe un manejo de las aguas residuales y de los productos tóxicos de las fábricas que van hacia nuestros océanos, estamos matando toda la vida acuática, que da alimentos y trabajos a la vez. Además, estas acciones hacen que nuestros océanos no sean seguros para disfrutar. Al comprender que estamos en relación con la tierra y no aparte de ella, podemos entender que debemos cambiar nuestras acciones. Eso es lo que significa para mí ser parte de Chimbote de Pie. He conocido activistas medioambientales maravillosas y amigables que se dan cuenta de que la bahía de Chimbote está en un estado agonizante. Ser parte de este grupo me hace sentir empoderada, segura e informada. Estoy recibiendo la oportunidad de aprender más sobre la bahía de Chimbote y cuestiones ambientales en general. He tenido la oportunidad de conocer a activistas en justicia social, y también uso mi voz sobre este tema.

A mediados de febrero, varios grupos comunitarios organizaron una marcha para luchar contra la corrupción y la contaminación ambiental. Esa fue mi primera vez marchando por la justicia y me sentí inspirada y viva. Ver a cientos de personas marchando por la justicia me sorprendió y me devolvió la esperanza. Sé que el cambio no viene fácilmente pero sí será posible con resistencia y tiempo. Con consistencia, unidad y perseverancia, Chimbote de Pie  está dispuesta a mover la burocracia del gobierno.

Tal vez no se ha cambiado el pensamiento de muchos, pero sí más personas trabajan para ampliar su pensamiento y crear nuevos hábitos, poco a poco todas/os vamos a ver un mañana mejor. Estamos avanzando poco a poco.

La humanidad ha alcanzado el punto más alto de urgencia, que sólo la unidad y organización masiva pueden crear un movimiento eficaz y de gran alcance. Creo que en los movimientos populares podemos reconocer las dificultades y los reveses. Quizá la problemática pueda complejizarsemás e incluso desanimarnos, pero nosotras/os seremos quienes seguiremos luchando para hacer una diferencia. Por lo tanto, celebro el bien que se ha logrado y que continuará ocurriendo. Me siento honrada de ser parte de Chimbote de Pie y espero compartir el mensaje: "detén la contaminación en la Bahía".

Agradecemos a Selene por su compromiso con el cuidado de la creación; y como bien dice Anne Mora, ‘frente al desasosiego y preocupación por la tierra, ver a la ciudadanía unirse masivamente y organizarse -a fin de crear soluciones viables- da esperanza; porque podría implementarse cambios inmediatos con igual representación del poder ciudadano, político, industrial y judicial’. Gracias por vivir el Laudato Si.

Curso de Derechos Humanos en México

Con el objetivo comprender los Derechos Humanos, su importancia para potenciar la calidad de vida de las personas, los principales retos que enfrenta México en la materia y las acciones que realiza,  Amnistía Internacional México desarrolla en marzo, 4 sesiones de aprendizajes en el Museo de Memoria y Tolerancia en Ciudad de México.

MIÉRCOLES 1. ¿Qué son los Derechos Humanos?
MIÉRCOLES 8. Obligaciones de los Estados en materia de Derechos Humanos
MIÉRCOLES 15. El trabajo que realiza Amnistía Internacional México
MIÉRCOLES 22. La situación de los derechos humanos en México


Los Derechos Humanos, son un conjunto fundamental de garantías que comienzan con el reconocimiento de la dignidad de las personas y de las condiciones que requieren para una vida plena. Son inherentes a todos los seres humanos, lo que significa que a ninguna persona se le deben negar sus derechos, es por ello que resulta necesario que las personas de todas las edades y conozcan sus derechos humanos, valoren su importancia, exijan que sean respetados y promuevan que otras personas los conozcan y exijan su pleno ejercicio en contextos democráticos.

Para hacer frente a los problemas sociales y las graves violaciones a los derechos humanos que vivimos en México, el trabajo de las organizaciones sociales y de la ciudadanía constituye un elemento clave para hacer frente a los complejos retos presentes.

Amnistía Internacional México realiza un trabajo cercano a diferentes grupos de personas, para contribuir a que conozcan sus derechos humanos, cuenten con capacidades para prevenir violaciones a sus derechos humanos y realizar activismo en sus contextos. Otra de sus principales acciones es la incidencia política y legislativa y el desarrollo de investigaciones para la promoción y defensa de los derechos humanos. 

Publicación original: Amnistia Internacional México

México, segundo lugar mundial en turismo sexual infantil

México es el segundo lugar mundial en turismo sexual infantil, sólo superado por Tailandia, “un cáncer que ha crecido silenciosamente durante los últimos 15 años”, dijo Rita María Hernández, directora de la Comisión Unidos vs Trata, durante el “Foro sobre trabajo sexual y trata de personas”, realizado en la en la Universidad Iberoamericana Ciudad de México.

Mencionó que según la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), cada año se producen más de 600 millones de viajes turísticos internacionales. En 20 por ciento de estos desplazamientos, el sexo es buscado por los turistas, de los cuales un 3 por ciento confiesa tener tendencias pedófilas. “Esto supone más de tres millones de personas que viajan por el mundo buscando sexo con menores de edad”.

En la conferencia organizada por el Programa de Asuntos de Género de la IBERO, Hernández agregó que el turismo sexual es una de las tres modalidades alarmantes de explotación sexual que se pueden identificar en México; las otras son la pornografía y la esclavitud sexual. Además, el nuestro está catalogado como país fuente, de tránsito y destino de trata de personas; que a nivel mundial es el segundo negocio ilícito más lucrativo (después del narcotráfico).

Asimismo, la explotación sexual de mujeres, niños y niñas es en México la modalidad más prevalente de esclavitud moderna, en la que viven 45.8 millones de personas en 167 países, de acuerdo con el Global Slavery Index 2016; considerada así porque la trata de personas “atenta contra los derechos de libertad y de justicia de los individuos que caen atrapados en sus redes”.
México, país que tolera la prostitución
Rita Hernández afirma que “en México la prostitución no está reglamentada ni prohibida; en realidad está tolerada”. Y para ejemplificarlo dio a conocer algunos resultados de un estudio sobre este tema realizado en Tijuana, por la Comisión Unidos vs Trata, el Colegio de la Frontera Norte (Tijuana), la Universidad Xochicalco (Tijuana), la Universidad de Columbia Británica (Canadá), la Universidad de California en San Diego (Estados Unidos) y la Iniciativa VIH/Sida del Consejo de Salud de Vancouver (Canadá).
Luego de más de 400 entrevistas a mujeres en situación de prostitución que estaban accediendo a centros de salud, la investigación reveló que la educación máxima de la mayoría era sexto grado de primaria; que 83.3 por ciento de estas víctimas de prostitución inició en la misma cuando tenía menos de 16 años de edad; que a los 17 años de edad el prostituirse se convirtió en una situación permanente y regular en sus vidas; y que 96 por ciento de ellas han experimentado situaciones traumáticas y de violación.
“Yo he trabajado muchos años en Tijuana, donde la situación está que se desborda… en un fin de semana podemos contar hasta 380 o 400 mujeres que están en situación de calle. Pero la peor situación es la que está adentro, porque cuando tú trabajas y caminas los callejones de la zona de tolerancia de Tijuana no vas a contar menos de mil puertas, y sabes que detrás de cada una de esas puertas hay una jovencita, hay una mujer que ha sido engañada  y prostituida”.

Demanda masculina, raíz impune de la trata
La Directora de la Comisión Unidos vs Trata no duda en señalar que la demanda masculina de mujeres y niñas es la raíz de la prostitución y de la trata por explotación sexual. “La desigualdad de género, la globalización, la pobreza, el racismo, la migración y el colapso de la estabilidad económica de la mujer; todos estos contribuyen a crear las condiciones en que una mujer es impulsada a la industria sexual”.
De las personas víctimas de trata, se calcula que 82 por ciento son mujeres, y que entre éstas más de 50 por ciento son menores de edad. Los estudios arrojan de manera constante que entre las explotadas por la industria del sexo, aquellas que se dicen no ser tratadas han experimentado depresión económica, abuso sexual, falta de un hogar estable, adicciones, enfermedades mentales y emocionales, que las llevan a entrar en situación de prostitución.
Por su parte, la industria sexual promueve el mito de que la sexualidad masculina debe ser satisfecha con una oferta de personas que puedan ser compradas. “Esto exige la creación de un grupo de mujeres que son legítimamente escogidas para ser violentadas, explotadas y violadas”, a quienes proxenetas y tratantes escogen con el fin de explotarlas en el mercado local e internacional, tras convencerlas de que para ganarse la vida no hay otra alternativa.
“Contrario a lo que dicen aquellos que buscan reglamentar la prostitución, a los compradores de sexo no les interesa la diferencia entre prostitución y trata. Nunca le preguntan a una chica si está siendo tratada. Y los testimonios que conocemos hoy en día, de más de 200 mujeres, nos indican que aunque ellas les compartan esta verdad, ellos poco se conmueven, pues han pagado por un servicio que ahora exigen”.
“Los hombres que consumen actos sexuales saben que pueden actuar con impunidad, porque comprarlas a las mujeres es algo que se ve normal. Además reconocen que a las mujeres en situación de prostitución se les desprecia y se les tiene poca confianza”.
¿La prostitución es una decisión libre?
Lo anterior contradice el hecho de que los conceptos de consentimiento y decisión sean constantemente mal usados por quienes pretenden legitimar la explotación sexual. “Se malinterpretan y son engañosos porque no toman en consideración el contexto en el que las mujeres, las adolescentes y las niñas son engañadas o forzadas a prostituirse. Usan el vocabulario de la liberación sexual y los derechos de la mujer. Pero la realidad es que no podemos tener el derecho de ser violentadas y violadas; sólo el derecho de vivir una vida libre de violencia”.
Las legislaciones -o su falta- que promueven la industria del sexo como un negocio legítimo y una carrera profesional estable para ellas permiten a los proxenetas asegurar un suministro de mujeres y niñas para ser explotadas. Quitar candados legales al proxenetismo da pie al funcionamiento de negocios que promueven la prostitución, como los table dance y las casas de masajes.
Además, al no tomar las medidas necesarias para desalentar la demanda, y dar legitimidad a la venta de mujeres y niñas para actos sexuales, se quitan barreras ético-sociales y se acepta culturalmente que ellas pueden considerarse mercancía, y que la prostitución es un pasatiempo divertido o necesario.
La prostitución legal en Europa
Rita María Hernández comentó que en los países donde se ha legalizado o regularizado la prostitución el aumento de casos de trata de personas es importante. Por ejemplo, en Alemania la prostitución fue legalizada y considerada como un trabajo legítimo, con pago de impuestos y planes de retiro, desde el año 2002.
Hoy en día en Alemania se estima que existen 150 mil mujeres ejerciendo la prostitución -un número 60 veces mayor que en Suecia-, por lo que la nación germana es conocida como el país con el mercado más grande de prostitución en Europa. Y se estima que 70 por ciento de quienes trabajan en esos burdeles alemanes legales llegaron como resultado de un engaño y como víctimas de trata.
¿Qué son la explotación sexual, la trata y la prostitución?
La “Convención para la represión de la trata de personas y de la explotación de la prostitución ajena” (Estados Unidos, 1950) menciona que la prostitución y el mal que la acompaña, la trata de personas para fines de prostitución, son incompatibles con la dignidad y el valor de la persona humana, y ponen el peligro el bienestar del individuo, de la familia y de la comunidad.
En la “Declaración de Estocolmo contra la explotación sexual de niños” (Suecia, 1996) se definió que la explotación sexual es todo tipo de actividad en la que otra persona usa el cuerpo de un niño, niña o adolescente para sacar ventaja o provecho de carácter sexual, basándose en una relación de poder.
En la “Ley modelo contra la trata de personas” -de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC)- figura la siguiente definición: por explotación sexual se entiende la obtención de beneficios financieros o de otra índole, de la participación de otras personas en la prostitución, la servidumbre sexual u otros tipos de servicios sexuales, incluidos los actos pornográficos o la producción de material pornográfico.
Y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) señala que: explotador es tanto aquél que intermedia u ofrece la posibilidad de la relación a un tercero, como el que mantiene la misma con el niño, niña, adolescente o mujer, no importa si es con carácter frecuente, esporádico o permanente. El carácter de explotador está dado por el ejercicio sistemático del poder para doblegar la voluntad de otro a los efectos de que satisfaga sus intereses, en este caso de carácter sexual.

Texto: Pedro Rendón /ICM
Publicado: 20 Feb 2017

Tecnología frente a la trata de personas

“He visto el vídeo de una niña, que tiene la edad de mi hija, siendo violada por un estadounidense que hacía turismo sexual en Camboya. Estaba tan condicionada por su entorno que se pensaba que estaba jugando”. Así de impactante fue el discurso de Ashton Kutcher que revolucionó las redes sociales el 16 de febrero.

El actor compareció en el Comité de Asuntos Exteriores del Senado de Estados Unidos para pedir a sus miembros que apoyen su lucha contra la explotación sexual infantil. Entre lágrimas y con la voz entrecortada, el intérprete recordó a los congresistas que la trata de seres humanos ha aumentado exponencialmente en EE.UU. desde la llegada de internet (y de la Deep Web). Pero que hay opciones para combatirla.

“He conocido a víctimas traídas desde México, víctimas que viven en Nueva York, en Nueva Jersey… están por todo nuestro país”, advertía. Y lo hacía con conocimiento de causa.

Kutcher lleva luchando desde 2009 contra este delito. Junto a su exesposa Demi Moore, fundó Thorn: Digital Defenders of Children, una organización cuyo objetivo es actuar contra el abuso y el maltrato infantil a través de la tecnología.

El último proyecto que han desarrollado es el que el actor presentó en el Senado: Spotlight. Llamado igual que la película de Thomas McCarthy, se trata de un software de análisis que encuentra a víctimas y explotadores de trata de personas a través de información hallada en internet.

A través de la red abierta y, sobre todo, de la Deep Web, Spotlight busca y analiza los anuncios de prostitución e intercambio de humanos. Acto seguido, detecta quiénes son las personas que hay detrás y si las víctimas son menores de edad. Según los datos de Thorn, hay más de 100.000 anuncios de este tipo tan solo en Estados Unidos, y 3 de cada 4 casos aparecen en internet.

Aunque todavía no ha desarrollado su versión definitiva, Spotlight ya actúa en los 50 estados del país, siendo utilizado por más de 4.000 escuadrones policiales. Gracias a su sistema, se han encontrado 6325 víctimas oficiales (1980 menores de edad) y 2186 traficantes. Y son muchos más los sospechosos descubiertos que todavía no han sido condenados.

Según los informes del último año, Spotlight ahorra a la policía el 60% de su trabajo de investigación, convirtiéndose en el mayor azote contra los traficantes de seres humanos de todo el estado.

Cabe mencionar que antes de Spotlight, la plataforma ya lanzó Befree, un atajo para mensajes SMS por el cual las víctimas pueden pedir ayuda sin levantar sospechas. También desarrollaron Deterrence, un programa de prevención contra la pornografía infantil para padres y profesores. Según los datos de Thorn, desde que se puso en marcha el programa, ha recibido casi 2 millones de visitas únicas.

Tras la petición de Kutcher, desde la organización quieren atajar el problema de raíz: a través de la política. Después de haber desarrollado tecnologías de apoyo y de haber visibilizado un fenómeno que no suele aparecer en las noticias, Thorn quiere dar un paso más. Ahora, queda en manos del Senado enfrentarlo cara a cara. [Escrito por Juan Carlos Saloz, Playground]