Wednesday, September 29, 2021

Sister Dorothy Ettling's Prophetic Worldview

Sister Dorothy Ettling (1940-2014)

Sister Dorothy Ettling, Sr. Dot, became a transformative educator. She grew up in St. Louis, Missouri, entered Incarnate Word Convent in San Antonio when she was 18, took vows at 21, and ministered in orphanages and schools from 1961 to 1974 in Dallas, TX; El Paso, TX; and Old Mines, MO. She had earned an MSW at Worden School of Social Work at Our Lady of the Lake College.  

The Second Vatican Council 1962-65, was a major event in the Catholic Church that shifted emphasis from clergy as the main part of the church to the people of God, all united through baptism.  Religious congregations were called to renewal. The Incarnate Word Sisters took this call to conversion seriously and had a Renewal Team from 1974 to 1978. Sr. Dot was among the six sisters who were to help all learn to communicate and transform power structures. That team went around in a station wagon from convent to convent, from country to country. They invited each sister to listen on a deeper level, to get in touch with her own story, to share her story, and to listen to each other stories. As we know ourselves, as we know others, as we overcome fear, we can work to transform power dynamics. This is an ongoing unfinished process.

 In 1978, she was elected to the sisters’ leadership team and from 1984 to 1990, she led the team.  The congregation had about 700 members at that time. As a part of the Leadership Conference of Women Religious, she influenced Sisters in many parts of the U.S. in renewal after the Second Vatican Council that brought greater service to people. When she was being interviewed in 1987, she said, “Today we are closer to the people and our orientation leads us to concern ourselves more with social justice and to defend their rights. Among us [the sisters] our relations  have changed  also. We live more by collegiality and the sharing of responsibility, something that has not always been understood by the Roman Congregation [formal Roman Catholic clergy in the Vatican].”   (Ettling, French article, 1987, CCVI Archives) She was always aware of the most vulnerable.

 After congregational leadership, instead of returning to social work, she focused on getting a Ph.D. in Transpersonal Psychology at Sofia University, Menlo Park, CA, and facilitating change. In the late 1990’s she joined the Education faculty at Incarnate Word. In this “third career,”  she perceived education as the best way for her to promote individual transformation and systemic change.  

Many kinds of work are needed, but at this time in the history of world transformative education is particularly important.  The United Nations Sustainable Development Goals , the Charter for Compassion, and Pope Francis’ document on “Out Common Home,” Laudato Si are all meant to be transformative education inviting us to new realities. Women's studies are a part of this. 

Dr. Alfredo Ortiz notes: Sister Dot’s participatory worldview provides a deep philosophy for participatory and action research.:   “Openness to cosmic awareness is the capacity for ongoing critical reflection on one's own deeply held beliefs within an evolutionary consciousness. It calls us to recognize not only the multiple worldviews in a global community but also the possibility of rediscovering reality in the paradigm of a participatory universe. This capacity may challenge us to rethink the meanings of development and participation. It will most likely entail a stretch in our thinking and in our teaching so a new intellectual basis in transformative education can collaboratively emerge”.    (from  Ethical demands of transformative learning )

Sr. Dorothy had written “At its core, the mission is about  transforming us from VIEWERS of a disconnected and conflicted international reality, to PARTICIPANTS in creating a more interconnected and responsive global community."   

Background of Sister Dorothy's work 

A group of immigrant women strongly committed to solidarity with God’s global family responded to needs and formed relationships in 1869. Over the years the women institutionalized more and more, eventually being central animators in both educational and health care institutions.
  As they received accreditation to be a junior college in 1919 and soon a full college, they emphasized equity in education. The Incarnate Word Sisters’ constitutional idea to “promote human dignity” has prompted them to an underlying commitment to systemic change.  For a period of years the largest number of Hispanic women who earned Ph.D. came from Incarnate Word College and Our Lady of the Lake College.  When UIW firmly established Ph.D. programs, a large number of Black women earned them.

Following this trajectory of emphasis on systemic change in society, institutions, and in education, in the early 2000’s UIW faculty brainstormed with Sr. Dorothy Ettling how to create a more just world. Both males and females involved defined and committed themselves to women and children as the more vulnerable in the world. Women’s Global Connection was founded and since 2003 has extensively promoted education and research that could transform unjust systems. WGC hosted two major research conferences. The website of WGC shows some of the research with links to dissertations and extensive articles.  

Capacity Building  Early Childhood and Girls    Microfinance for Women’s Economic Empowerment  Nutrition and Health: Agriculture, Food Security, Clean Water Access    Current faculty in Humanities, Business, Nutrition, and Health Care have been involved in research, traveling, and presenting in conjunction with WGC. 

Dr. Kevin Vichcales and Sr. Dorothy co-edited a book Reach Out Africa: Studies in Community Empowerment, Sustainable Development, and Cross-Cultural Engagement. Unfortunately she died before the final release of the book. 

Worldview of Sister Dorothy Ettling as revealed in some of her professional writings

These can be found by searching the UIW library resources using her name:

 Improving Teaching Through A Community of Practice

Herbers, M. Sharon ; Antelo, Absael ; Ettling, Dorothy ; Buck, M. Alison

Journal of Transformative Education, 2011-04, Vol.9 (2), p.89-108

 Reach out Africa : studies in community empowerment, sustainable development, and cross-cultural engagement

Dorothy H. Ettling editor.; Kevin B. Vichcales 2014

 Ethical demands of transformative learning

Ettling, Dorothy

New directions for adult and continuing education, 2006-03, Vol.2006 (109), p.59-67

 Teaching for change : fostering transformative learning in the classroom

Series: New directions for adult and continuing education, no. 109

Edward W Taylor 2006

 Learning toward an ecological consciousness : selected transformative practices

Edmund O'Sullivan 1938-; Marilyn M Taylor 2004

 Learning to learn: women creating learning communities

Ettling, Dorothy ; Hayes, Neomi

ReVision (Cambridge, Mass.), 1997-06-22, Vol.20 (1), p.28

 ... and collaborating with women who want to become change agents in their own lives. Building on previous studies where women shared their stories of personal change (Ettling 1994...

 The Joy of Learning: A Case Study of a Transformative Educator and Activist

Buck, M. Alison ; Mercer, Wanita N ; St. Clair, Norman S ; Herbers, M. Sharon

Adult learning (Washington, D.C.), 2019-08, Vol.30 (3), p.101-110

 Dr. Dorothy, “Dot,” Ettling was a contemplative practitioner, a spiritual leader, a scholar, and a mentor... 

 Worldview of Sister Dorothy in some of her personal actions:  

When she died, the Pax Christi Vow of Nonviolence was found in her manual, the traditional place that IW Sisters keep papers about their vows.

Over Thanksgiving Weekend, 1975, she, Ada Maria Ada Maria Isasi Diaz, Sr. Mary Walden, an Ursuline Sister, and Sr. Martha Ann Kirk drove to the first Women’s Ordination Conference in Detroit. They returned to their ministries and continued to raise questions on how women might be recognized created in the divine image. They thought of this in solidarity with United Nations goals of gender equality.

To enter the 2000’s she, Sr. Neomi Hayes, and Sr. Martha Ann Kirk participated in “Millennium 2000, Walking the Ways of Peace,” an Inter-faith retreat with about 500 people including Fr. Daniel Berrigan, SJ, Dec. 28 to Jan. 1, 2000. She was among those choosing to participate in civil disobedience at the Nevada Nuclear Test site. She incarnated her words seeking a peaceful world by being arrested in the first hour of the new millennium.

 She, among both San Antonio and Houston Incarnate Word Sisters worked towards women’s empowerment through a website Women’s Place.  She with her close friend Sr. Neomi Hayes  gathered UIW female and male educators and others to envision a way to promote  systemic change. The group defined and committed themselves to women and children as the more vulnerable in the world. Women’s Global Connection was founded in 2003. See a glimpse of this history within ideas of engaged scholarship and service learning at the University of the Incarnate Word.  She promoted Women's Studies. 

Sr. Dot dancing on one of the Women's Global Connection trips to Africa. See more about research and service learning in Africa and in Peru 

Friday, September 17, 2021

Día Internacional de la lucha contra la Trata de Personas.

El 23 de septiembre, Perú y México, así como muchos países en Latinoamérica se unen en un día de lucha contra este crimen. El 23 de septiembre, Perú y México, así como muchos países en Latinoamérica se unen en un día de lucha contra este crimen. De hecho, en el marco de la conmemoración del Día Internacional contra la Explotación Sexual y el Tráfico de Personas, la CLAR – Confederación Latinoamericana de Religiosos, junto a las Redes de Vida Consagrada de América Latina y el Caribe contra la Trata de Personas (entre ellas, Red Kawsay  Perú & Rahamim México), invitan a participar de un Encuentro Virtual que se realizará el próximo jueves 23 de septiembre a las 10:00hrs (Colombia).

National Migration Week Toolkit

National Migration Week 2021 takes place September 20-26 and will climax with the Vatican's celebration of the World Day of Migrants and Refugees on Sunday, September 26. This year's theme is Towards an ever wider “we." Pope Francis emphasizes that "this focus calls on us to ensure that after all this, we will think no longer in terms of 'them' and 'those,' but only 'us'' (Fratelli Tutti, 35). 

The National Migration Week Toolkit is full of educational and prayer resources and ideas to take action during this week of awareness about our migrant and refugee brothers and sisters. Read more and share with your friends, family, and local parish by clicking:

Join the STU, Jhon J. Brunetti Human Trafficking Academy, for a live webinar to learn about this year’s theme for the 107th World Day of Migrants and Refugees, An Ever Wider “WE,” as it relates to people on the move and survivors of human trafficking.  Distinguished panelists will contextualize the discussion through the present situation of Afghan migrants and refugees

Plataforma de Acción Laudato Si - Esfuerzos conjuntos Tiempo de la Creación

REPAM cumple 7 años de intenso trabajo eclesial y de incidencia en diversos espacios Este 12 de septiembre la Red Eclesial Panamazónica (REPAM) celebró siete años de sustentarse en una perspectiva territorial donde se generan conexiones entre las presencias históricas de la Iglesia en la Panamazonía y la diversidad institucional eclesial.

Aquí algunos artículos:

La Laudato Si’ del Papa Francisco es la temática del nuevo documental. Escucha la noticia en este podcast:

El Papa Francisco, el Patriarca Ecuménico Bartolomé y el Arzobispo de Canterbury se unen por primera vez en un llamamiento urgente por el futuro del planeta. 

Tiempo de la creación: 

Una Vision por Paz

"En nuestra misión de encarnar el amor compasivo de Dios, cuidando el Cuerpo de Cristo que sufre en el mundo de hoy, nos sentimos llamadas a transformar nuestras propias vidas, nuestras comunidades, nuestros países y a nuestra Congregación con acciones que nos lleve a contribuir hacia una cultura de paz y no violencia".

Compromiso Congregacional, 21 de setiembre, 2017

La cultura de paz es clave en el Evangelio, por ello firmamos el compromiso con la No Violencia en el Día Internacional de la Paz y Día de nuestra Carta Fundacional.

Este 2021, renovamos nuestro Compromiso Congregacional por la paz con el objetivo de seguir promoviendo prácticas de la no violencia activa de Jesús en el camino hacia la paz justa. Que el deseo de ser auténticas(os) discípulas(os) de Jesús, desafiadas(os) e inspiradas(os) por las historias de esperanza y coraje, siga renovando nuestros esfuerzos por la paz. 


Aquí dos invitaciones que pueden acompañar nuestra oración personal y/o comunitaria:


“Las y los nadie…

Que no son, aunque sean.

Que no hablan idiomas, sino dialectos.

Que no profesan religiones, sino supersticiones.

Que no hacen arte, sino artesanía.

Que no practican cultura, sino folklore.

Que no son seres humanos, sino recursos humanos.

Que no tienen cara, sino brazos.

Que no tienen nombre, sino número.

Que no figuran en la historia universal, sino en la crónica

Roja de la prensa local.

Los nadies, que cuestan menos que la bala que los mata”.

Eduardo Galeano


“Nuestro Señor Jesucristo, sufriendo en una multitud de enfermos y desvalidos de todas clases, espera el alivio de tus manos”

Claudio M. Dubuis

A Vision of Peace

"In our mission to incarnate the compassionate love of God, caring for the Body of Christ that suffers in the world today, we feel called to transform our own lives, our communities, our countries and our Congregation with actions that lead us to create and support a culture of peace and non-violence".

Congregational Commitment for Peace - September 21, 2017

A culture of peace is key to the Gospel, which is why we signed on to the global Appeal to the Catholic Church to re-commit to the Centrality of Gospel Nonviolence on the International Day of Peace and the Day of our Foundational Letter.  

This 2021, we renew our Our Congregational Commitment for Peace with the goal of continuing to promote the understanding and practices of active nonviolence on the road to just peace. May the desire to be authentic disciples of Jesus, challenged and inspired by the stories of hope and courage, continue to renew our efforts for peace. 

Here are two invitations that may accompany a personal or community prayer:

"Who are not, but could be.

Who don't speak languages, but dialects.

Who don't have religions, but supertitions.

Who don't create art, but handicrafts.

Who don't have culture, but folklore.

Who are not human beings, but human resources.

Who do not have faces, but arms.

Who do not have names, but numbers.

Who do not appear in the history of the world, 

but in the police blotter of the local paper.

The nobodies, who are not worth the bullet that kills them"

Eduardo Galeano

Our Lord Jesus Christ, suffering in the persons of a multitud of the sick and vulnerable of every kind, seek relief at your hands.

Claude M. Dubuis, September 21. 

Laudato Si Action Plataform - Season of Creation efforts

 Advocacy opportunity and resources 

As you know well, human activity is warming our planet at an unprecedented rate. The UN’s Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) warns that humanity only has a few years to avoid catastrophic climate change. Solutions exist now that can help slow and even reverse this climate warming. However, we need faith-filled voices to strengthen our nation’s moral and political will to enact bold policies that dramatically reduce greenhouse gas emissions and care for the common good. 

Take action 

The Catholic Climate Covenant is offering us the opportunity to take action NOW! Here are three simple and impactful actions you can take TODAY! 

1. Sign and share The Catholic Climate Action Petition for Individuals, 

2. Ask authorized leaders or representatives of Catholic institutions to sign the Climate Action Letter is for Catholic Institutions.

Utilize new EPA report on inequitable impact of climate change 

Compelling advocacy narratives combine stories of impacted persons with concrete data. The new report from the Environmental Protection Agency on social vulnerability and climate change could be a useful tool as you shape messaging for your congregation, leadership, and elected officials. This report improves our understanding of the degree to which four socially vulnerable populations— defined based on income, educational attainment, race and ethnicity, and age—may be more exposed to the highest impacts of climate change. The data tracks with the Preferential Option for the Poor and helps us see how to advocate for those most vulnerable. You can access the full report HERE. 

The Season of Creation continues! Webinars and resources 

Cry of the Earth, Cry of the Poor: Reducing our Carbon Footprint - In this webinar hosted by the Catholic Health Association on Sept. 23 from 1-2PM ET, Gary Cohen, president and founder of Health Care Without Harm, along with representatives from Ascension and Providence St. Joseph Health, will share how they are working to eliminate the carbon emissions of their organizations as well as concrete actions health care organizations can take to adopt renewable energy and achieve carbon neutrality. Learn more and register here. See all of CHA's 2021 Feast of St Francis resources. 

Season of Creation Liturgy Guide authored by Jim Hug, SJ and a talented creative team and with the partnership of the Ecology Desk of Vatican Dicastery for Promoting Integral Human Development: Laudato Si’ Action Platform and LISTEN: Laudato Si’ International Scholars of Tertiary Education Network. Click HERE to download in English and HERE for Spanish. 

Information and the guide for the Season of Creation 2021 can be found at 

Vatican News coverage highlighting ecumenical nature of the season. 

Examples of impactful action as you prepare your LS plan 

Thank you to everyone who continues to share their community and congregation efforts to prepare for the Laudato Si’ Action Platform. In the last update, we highlighted an example of a diocesan action plan that contained practical examples that could be applied to religious orders. If you are looking for more examples of impactful action, check out the LSAP resource HERE with specific activities by LS goal.

Wednesday, September 1, 2021

La debacle afgana

Sor Covadonga Suarez nos comparte esta interesante perspectiva de la realidad de nuestros hermanos y hermanas Afganas. Esperamos que la lectura de este artículo nos ayude a acercar más caminos de solidaridad, justicia y no violencia que nuestras sociedades tanto necesitan.

Redacción de Atrio

Por Tariq Alí. Revista Contexto 18/08/2021 /

El vigésimo aniversario de la ‘Guerra contra el Terrorismo’ ha terminado en una derrota predecible para los EE.UU. y sus aliados. Protección internacional y asilo es lo mínimo que debe Occidente a la población de Afganistán

La caída de Kabul ante los talibanes el 15 de agosto de 2021 es una gran derrota política e ideológica para el Imperio estadounidense. Los atestados helicópteros que transportaban al personal de la embajada estadounidense al aeropuerto de Kabul recordaban sorprendentemente las escenas de Saigón, ahora Ciudad Ho Chi Minh, en abril de 1975. La velocidad con la que las fuerzas talibanes han asaltado el país fue asombrosa; su perspicacia estratégica notable. La ofensiva de una semana terminó triunfalmente en Kabul. El ejército afgano de 300.000 efectivos se derrumbó. Muchos se negaron a pelear. De hecho, miles de ellos se pasaron a los talibanes, quienes inmediatamente exigieron la rendición incondicional del gobierno títere.

El presidente Ashraf Ghani, favorito de los medios estadounidenses, ha huido del país y buscado refugio en Omán. La bandera del Emirato renacido ondea ahora sobre su palacio presidencial. En cierto sentido, la analogía más cercana no es Saigón, sino el Sudán del siglo XIX, cuando las fuerzas del Mahdi invadieron Jartum y martirizaron al general Gordon. William Morris celebró la victoria del Mahdi como un revés para el Imperio Británico. Sin embargo, mientras los insurgentes sudaneses mataron a toda la guarnición, Kabul cambió de manos con poco derramamiento de sangre. Los talibanes ni siquiera intentaron tomar la embajada de Estados Unidos, y mucho menos atacar al personal estadounidense.

El vigésimo aniversario de la ‘Guerra contra el Terrorismo’ ha terminado así en una derrota predecible y prevista para los EE.UU., la OTAN y otros que se subieron al tren. Independientemente de qué se opine de las políticas de los talibanes –he sido un crítico severo de ellas durante muchos años–, no se puede negar su éxito. En un período en el que Estados Unidos ha destruido un país árabe tras otro, nunca surgió ninguna resistencia que pudiera desafiar a los ocupantes. Esta derrota bien puede ser un punto de inflexión. Por eso los políticos europeos se quejan. Respaldaron incondicionalmente a Estados Unidos en Afganistán, y ellos también han sufrido la humillación, especialmente Gran Bretaña.

En uno de los países más pobres del mundo, se gastaron miles de millones. Biden se quedó sin otra opción. Estados Unidos había anunciado que se retiraría de Afganistán en septiembre de 2021 sin cumplir ninguno de sus objetivos ‘liberacionistas’: libertad y democracia, igualdad de derechos para las mujeres y la destrucción de los talibanes. Aunque no hayan sido derrotados militarmente, las lágrimas que derraman los liberales amargados confirman el alcance más profundo de su pérdida. La mayoría de ellos –Frederick Kagan en el NYT, Gideon Rachman en el FT– creen que la retirada de tropas debería haberse retrasado para mantener a raya a los talibanes. Pero Biden simplemente estaba ratificando el proceso de paz iniciado por Trump, con el respaldo del Pentágono, que vio un acuerdo alcanzado en febrero de 2020 en presencia de Estados Unidos, los talibanes, India, China y Pakistán. El aparato de seguridad estadounidense sabía que la invasión había fracasado: los talibanes no podían ser sometidos por mucho tiempo que permanecieran en Afganistán. La idea de que la apresurada retirada de Biden ha fortalecido de alguna manera a los talibanes es una tontería.

El hecho es que durante veinte años, Estados Unidos no ha logrado construir nada que pueda redimir su misión. La Zona Verde brillantemente iluminada siempre estaba rodeada por una oscuridad que los “Zoners” no podían comprender. En uno de los países más pobres del mundo, se gastaron miles de millones anualmente en aire acondicionado para los cuarteles que albergaban a los soldados y oficiales estadounidenses, mientras que la comida y la ropa se transportaban regularmente desde bases en Qatar, Arabia Saudí y Kuwait. No fue una sorpresa que un enorme barrio de chabolas creciera en las afueras de Kabul y que los pobres se organizaran para buscar los restos en los cubos de basura. Los bajos salarios pagados a los servicios de seguridad afganos no pudieron convencerlos de luchar contra sus compatriotas. El ejército, construido a lo largo de dos décadas, había sido infiltrado casi desde el comienzo por partidarios de los Talibán, quienes recibieron entrenamiento gratuito en el uso de equipo militar moderno y actuaron como espías de la resistencia afgana.

Ésta era la miserable realidad de la “intervención humanitaria”. Aunque haya que reconocer los méritos: el país ha sido testigo de un enorme aumento de las exportaciones. Durante los años de los talibanes, la producción de opio se supervisó estrictamente. Desde la invasión estadounidense, ha aumentado drásticamente y representa el 90% del mercado mundial de heroína, lo que hace que uno se pregunte si este prolongado conflicto no debería verse, al menos en parte, como una nueva guerra del opio. Se han obtenido billones de beneficios y se han compartido entre los sectores afganos que sirvieron a la ocupación. A los oficiales occidentales se les pagó generosamente para permitir el comercio. Uno de cada diez jóvenes afganos es ahora adicto al opio. Las cifras entre las fuerzas de la OTAN no están disponibles.

En cuanto a la situación de la mujer, no ha cambiado mucho. Ha habido poco progreso social fuera de la Zona Verde infestada de ONG. Una de las principales feministas del país en el exilio comentó que las mujeres afganas tenían tres enemigos: la ocupación occidental, los talibanes y la Alianza del Norte. Con la salida de Estados Unidos, dijo, tendrán dos. (En el momento de redactar este artículo, tal vez se pueda enmendar por uno, ya que los avances de los talibanes en el norte acabaron con facciones clave de la Alianza antes de que Kabul fuera capturada). A pesar de las reiteradas solicitudes de periodistas y activistas, no se han publicado cifras fiables sobre la industria del trabajo sexual que creció para servir a los ejércitos ocupantes. Tampoco hay estadísticas creíbles sobre violaciones, aunque los soldados estadounidenses con frecuencia utilizaron la violencia sexual contra ‘sospechosos de terrorismo’, violaron a civiles afganos y dieron luz verde al abuso infantil por parte de las milicias aliadas. Durante la guerra civil yugoslava, la prostitución se multiplicó y la región se convirtió en un centro de tráfico sexual. La participación de la ONU en este negocio rentable estaba bien documentada. En Afganistán, aún no se conocen todos los detalles.

Más de 775.000 soldados estadounidenses han combatido en Afganistán desde 2001. De ellos, 2.448 murieron, junto con casi 4.000 contratistas estadounidenses. Aproximadamente 20.589 resultaron heridos en combate según el Departamento de Defensa. Las cifras de víctimas afganas son difíciles de calcular, ya que no se cuentan las “muertes de enemigos” que incluyan a civiles. Carl Conetta, del Proyecto sobre Alternativas de Defensa, estimó que al menos 4.200-4.500 civiles murieron a mediados de enero de 2002 como consecuencia del asalto estadounidense, tanto directamente como víctimas de la campaña de bombardeos aéreos como indirectamente en la crisis humanitaria que siguió. Para 2021, Associated Press informaba que 47.245 civiles habían muerto a causa de la ocupación. Los activistas de derechos civiles afganos dieron un total más alto, insistiendo en que 100.000 afganos (muchos de ellos no combatientes) habían muerto y tres veces ese número había resultado herido.

En 2019, el Washington Post publicó un informe interno de 2.000 páginas encargado por el gobierno federal de Estados Unidos para analizar los fracasos de su guerra más larga: ‘The Afghanistan Papers’. Se basó en una serie de entrevistas con generales estadounidenses (jubilados y en activo), asesores políticos, diplomáticos, trabajadores humanitarios, etc. Su evaluación combinada fue condenatoria. El general Douglas Lute, el ‘zar de la guerra afgana’ bajo Bush y Obama, confesó que “carecíamos de una comprensión profunda de Afganistán, no sabíamos lo que estábamos haciendo… No teníamos la más remota noción de lo que estábamos haciendo (…) Si el pueblo estadounidense supiera la magnitud de esta incoherencia…”. Otro testigo, Jeffrey Eggers, un Navy Seal retirado y miembro del personal de la Casa Blanca bajo Bush y Obama, destacó el enorme desperdicio de recursos: “¿Qué obtuvimos por este esfuerzo de un billón de dólares? ¿Valió la pena gastar ese billón? (…) Después del asesinato de Osama bin Laden, dije que Osama probablemente se estaba riendo en su tumba de agua considerando cuánto hemos gastado en Afganistán”. Podría haber añadido: ‘Y seguimos despilfarrando’.

Los partidarios conservadores, los nostálgicos coloniales y los sapos de Blair piden presencia británica en el Estado devastado por la guerra

¿Quién era el enemigo? ¿Los talibanes, Pakistán, todos los afganos? Un viejo soldado estadounidense estaba convencido de que al menos un tercio de la policía afgana era adicta a las drogas y otra parte considerable eran partidarios de los talibanes. Esto planteó un problema importante para los soldados estadounidenses, como testificó un jefe anónimo de las Fuerzas Especiales en 2017: “Pensaron que iba a ir a ellos con un mapa para mostrarles dónde viven los buenos y los malos … Costó varias conversaciones entender que yo no tenía esa información en mis manos. Al principio, seguían preguntando: ‘¿Pero quiénes son los malos, dónde están?’”.

Donald Rumsfeld expresó el mismo sentimiento en 2003. “No tengo visibilidad de quiénes son los malos en Afganistán o Irak”, escribió. “Leí toda la información de la comunidad de inteligencia, y parece que sabemos mucho, pero de hecho, en cuanto presionas, descubres que no tenemos nada que sea procesable. Somos lamentablemente deficientes en inteligencia humana”. La incapacidad de distinguir entre un amigo y un enemigo es un problema grave, no solo a nivel schmittiano, sino práctico. Si no se puede distinguir entre aliados y adversarios después de un ataque con bombas improvisadas en un mercado de la ciudad abarrotado, se responde atacando a todos y creando más enemigos en el proceso.

El coronel Christopher Kolenda, asesor de tres generales en servicio, señaló otro problema con la misión estadounidense: la corrupción fue desenfrenada desde el principio; el gobierno de Karzai se “autoorganizó como una cleptocracia”. Eso socavó la estrategia posterior a 2002 de construir un Estado que pudiera sobrevivir a la ocupación. “La corrupción menor es como el cáncer de piel, hay formas de lidiar con ella y probablemente estarás bien. La corrupción dentro de los ministerios, nivel superior, es como el cáncer de colon; es peor, pero si lo detecta a tiempo, probablemente se controlará. La cleptocracia, sin embargo, es como un cáncer de cerebro; es fatal”, dijo. Por supuesto, el Estado paquistaní, donde la cleptocracia está incrustada en todos los niveles, ha sobrevivido durante décadas. Pero las cosas no fueron tan fáciles en Afganistán, donde los esfuerzos de construcción de la nación fueron dirigidos por un ejército de ocupación y el gobierno central tuvo escaso apoyo popular.

¿Qué hay de los informes falsos en los que se decía que los talibanes fueron derrotados para no volver nunca? Una figura de alto rango del Consejo de Seguridad Nacional reflexionó sobre las mentiras difundidas por sus colegas: “Fueron sus explicaciones. Por ejemplo, ¿los ataques [de los talibanes] están empeorando? Eso es porque hay más objetivos a los que disparar, por lo que el que haya más ataques es un indicador falso de inestabilidad. Entonces, tres meses después, ¿los ataques siguen empeorando? Es porque los talibanes están desesperados, así que en realidad es un indicador de que estamos ganando” (…) “Y esto siguió y siguió por dos razones: para que todos los involucrados no perdieran la cara y para que pareciera que las tropas y los recursos tuvieran tal efecto que eliminarlos haría que el país se deteriorara”, explicó.

Todo esto era un secreto a voces en las cancillerías y ministerios de defensa de la OTAN en Europa. En octubre de 2014, el secretario de Defensa británico, Michael Fallon, admitió que “se cometieron errores militarmente, los políticos en ese momento cometieron errores y esto se remonta a 10, 13 años atrás (…) No vamos a enviar tropas de combate a Afganistán, bajo ninguna circunstancia”. Cuatro años más tarde, la primera ministra Theresa May reasignó tropas británicas a Afganistán, duplicando sus combatientes “para ayudar a abordar la frágil situación de seguridad”. Ahora, los medios de comunicación del Reino Unido se hacen eco del Ministerio de Relaciones Exteriores y critican a Biden por haber hecho un movimiento equivocado en el momento equivocado, con el jefe de las fuerzas armadas británicas, Sir Nick Carter, sugiriendo que podría ser necesaria una nueva invasión. Los partidarios conservadores, los nostálgicos coloniales, los periodistas títeres y los sapos de Blair hacen fila para pedir una presencia británica permanente en el Estado devastado por la guerra.

Lo sorprendente es que ni el general Carter ni sus relevos parecen haber reconocido el alcance de la crisis a la que se enfrentaba la maquinaria de guerra estadounidense, como se expone en ‘The Afghanistan Papers’. Mientras que los planificadores militares estadounidenses han ido despertando lentamente, sus homólogos británicos todavía se aferran a una imagen de fantasía de Afganistán. Algunos argumentan que la retirada pondrá en riesgo la seguridad de Europa, ya que al-Qaeda se reagrupará en el nuevo Emirato Islámico. Pero estos pronósticos son falsos. Estados Unidos y el Reino Unido han pasado años armando y ayudando a al-Qaeda en Siria, como lo hicieron en Bosnia y Libia. Tal alarmismo solo puede ser creído en un pantano de ignorancia. El público británico, al menos, no parece habérselo tragado. La historia a veces impulsa verdades urgentes en un país a través de una vívida demostración de hechos o de la pérdida de credibilidad de las élites. Es probable que la retirada actual sea uno de esos momentos. Los británicos, ya hostiles a la “Guerra contra el Terrorismo”, podrían endurecer su oposición a futuras aventuras militares.

¿Qué deparará el futuro? Replicando el modelo desarrollado para Irak y Siria, Estados Unidos ha anunciado que una unidad militar especial permanente, compuesta por 2.500 soldados, estará estacionada en una base kuwaití, lista para volar a Afganistán y bombardear, matar y mutilar si fuera necesario. Mientras tanto, una delegación talibán de alto nivel visitó China en julio pasado, prometiendo que su país nunca volvería a ser utilizado como plataforma de ataques contra otros Estados. Mantuvieron conversaciones cordiales con el Ministro de Relaciones Exteriores de China, que supuestamente abarcaron los lazos comerciales y económicos. La cumbre recordó reuniones similares entre muyahidines afganos y líderes occidentales durante la década de 1980: los primeros aparecieron con sus trajes wahabíes y cortes de barba reglamentarios en el espectacular telón de fondo de la Casa Blanca o el número 10 de Downing Street. Pero ahora, con la OTAN en retirada, los actores clave son China, Rusia, Irán y Pakistán (que sin duda han brindado asistencia estratégica a los talibanes y para quienes este es un gran triunfo político-militar). Ninguno de ellos quiere una nueva guerra civil, al contrario que Estados Unidos y sus aliados después de la retirada soviética. Las estrechas relaciones de China con Teherán y Moscú podrían permitir trabajar para asegurar una paz frágil para los ciudadanos de este país traumatizado, con la ayuda de la continua influencia rusa en el norte.

Se ha puesto mucho énfasis en la edad promedio en Afganistán: 18 años, en una población de 40 millones. Por sí solo, esto no significa nada. Pero existe la esperanza de que los jóvenes afganos luchen por una vida mejor después de cuarenta años de conflicto. Para las mujeres afganas, la lucha no ha terminado, incluso si solo queda un enemigo. En Gran Bretaña y en otros lugares, todos aquellos que quieran seguir luchando deben centrarse en los refugiados que pronto llamarán a las puertas de la OTAN. El refugio es lo menos que Occidente les debe: una pequeña reparación por una guerra innecesaria.


Tariq Alí es miembro del Consejo Editorial de Sin Permiso.

Este artículo fue publicado en Sin Permiso procedente de New Left Review.

Traducción de Enrique García.