Monday, October 23, 2017

Praying with Dreamers Week

Advocating for the Dream Act 2017 (S. 1615 / H.R. 3440) is putting the faithful call to love our neighbors into action. Congress must hear from us this week and every week until they pass a clean Dream Act with a pathway to citizenship. Please join us for an all-out push for the Dream Act 2017,October 29-November 4, during Praying with Dreamers Week---#Faith4Dream Week

Plan Dream Sabbath Events
1.       Plan #Faith4Dream events to happen before or during the week of action.
2.       Use the Interfaith Immigration Coalition’s Dream Sabbath Toolkit to incorporate Dreamers’ stories and advocacy into your worship services, scripture study, educational events, vigils, and public witness.
3.       Consider connecting with local Dreamers and holding a vigil on your college or university campus in support of the Dream Act.
4.       Remember to invite your Members of Congress and their staff to attend the events!
5.       Print signs here to visibly demonstrate your faith support at all your actions.

Write for the Media
Elevate the public call by publishing a letter to the editor before the end of October in support of the Dream Act of 2017 (H.R. 3440, S. 1615).
1.       Include your faith tradition, scriptural grounding, and congregational affiliation to demonstrate your connection to the community.
2.       Call on your Member of Congress (by name!) to work to pass the Dream Act of 2017.
3.       Find a draft letter to the editor and local media outlets to submit your letter to at:
4.       Let us know if you get published. Send a link and the text of your piece to so that we can share these with your Member of Congress.

Faith leaders are invited to write longer opinion editorials, especially in TN, ME, NV, ND, UT, AZ, OH, FL, SC, NJ, PA, and NY. If you are a faith leader and would like support writing, pitching, or placing a faith leader piece, please reach out to Ashley Wilson at

Faith leaders can also sign a letter in support of the Dream Act that we will deliver to Congress.


Call Every Day---Urge Your Members of Congress to Enact the Dream Act of 2017!  Call 1-866-940-2439

Sample Script: I’m [your name]. I’m your constituent from [City, State]. As a person of faith, I support Dreamers. I strongly oppose President’s Trump’s decision to end the Deferred Action for Childhood Arrivals program. DACA has provided nearly 800,000 immigrant youth the opportunity to work, raise a family, and pursue their dreams. Congress must do everything in its power to protect immigrant youth - I am calling to urge the [Senator/Representative] to support a clean passage of the Dream Act of 2017 (S.1615 / H.R.3440). Can I count on the [Senator’s/Representative’s support? Thank you!

Please call 3 times to connect to your 1 Representative and 2 Senators. Tell us if you take action!

Urge these key lawmakers to support the Dream Act. They are the swing votes that we need to secure in order to pass the Dream Act 2017 and provide Dreamers with a path to citizenship. Call or tweet at

Join the Virtual Prayer Chain—Let’s take over social media with our prayers with Dreamers for the passage of the Dream Act:
1.       Record a video of yourself holding a printed, filled out #Faith4Dream sign: PDFPNG
Say: My name is _________________ and I’m ______________ (faith tradition) I am from ___________________ (city, state). I pray with Dreamers for the Dream Act because_______________________
2.       Upload your video to Twitter with the hashtag #Faith4Dream and tag the Interfaith Immigration Coalition (@interfaithimm) and tweet at your members of Congress.
3.       Post the video to Instagram and Facebook with #Faith4Dream. Make the post public on Facebook and tag Interfaith Immigration Coalition and your members of Congress!

Plan an In-District Visit to Members’ Offices
Members of Congress will be in-district the week of Nov. 20, during the days preceding Thanksgiving. During the faith week, schedule visits to meet with them! While all visits are important we have identified key states where visits are critical FL, TN, AZ, OH, PA, NY, NJ, KY, NC, OK, AK, CA, IN, IL & MI.

Fill out this form if you’re interested in leading or joining a meeting with other faith partners.

Demonstrate the faith communities’ power around the country by putting your planned event, media piece, or in-district advocacy visit on the map before Oct or email your event information to

Find more ideas and resources at:

College and University Recycling Collation Workshop at UIW

CURC, the College and University Recycling Collation, held their national workshop at the University of the Incarnate Word, October 15, 2017. Brian Roe, Pennington Biomedical Research Center at Ohio State University, spoke on “Food waste reduction / Collaborative planning for dining food waste.” A third of the food in the US is wasted. If students become aware, they waste less. Signs, apps, and teaching are among the successful reminders that can be used. 

UIW students helping with the workshop included Ashely Otley, Cheyenne Schultz, Kathleen Aeschlimann, Hector Vargas, Carolina Calvillo, Violet Balleza, Brajae Robinson, Dhanya Prasad, Jordan Collins. 
UIW students Violet Balleza, Brajae Robinson,
Daniel Potter (Sustainability Operations Manager),
Dhanya Prasad, Jordan Collins, and
Ruben Garcia (the UIW Grounds Manager)
assist in hosting the CURC National Workshop.

People shared many ideas from their schools. One said that when they have large events, they have “Trash Talkers” who stand near the bins and help people put things in the correct place for recycling. At the University of Oregon, during a past move out from the dorms, they have taken pictures of what has been thrown away. Now the school has a game where students are invited to identify what could be recycled. If they identify three things, they win a box to use for moving their things.

Sara Nichols, of the State of Texas Alliance for Recycling (STAR) gave information on Recycling in Texas and the Economic Impacts. STAR educates from “school children to senators” and she said with a laugh “Much of the content is the same!” She shared trends in recycling and packaging, why this is important, what is being done and what needs to be done. Lighter packaging is better. All need to work towards better ways of measuring progress in these areas. Corporations want to fund groups that are going in to make a change. Austin is the home of the universal recycling ordinances. Municipalities have much power to change things.

Nichols went on to explain that the US recycling rate has been stagnant at 34% for the last few years. Texas is recycling about 22%. Texas is huge. It is important. We have four of the ten fastest growing cities in the US. For every 10k going into landfill one job is created, while for every 10k recycled ten jobs are created. An average family of four spends $15,000 a year on food that is wasted.

Brian Halverson, of the City of San Antonio spoke on the City of San Antonio Commercial / Institutional Recycling Initiatives. City of San Antonio collects waste from all private homes and this means about 350,000 customers.  ReWorksSA is a separate program, an initiative of the Solid Waste Management Department working on recycling and resource recovery. It is working to motivate the non-private customers.

Some of the San Antonio city goals are to recycle of 60% of single-family residential waste by 2015 and to improve recycling opportunities for businesses. The focus is on small and medium size businesses because many large businesses have already started. For example, H.E.B. does much recycling, especially with cardboard. ReWorksSA provides incentives, information, and other resources.

Jennifer Hobson, University of Texas, Austin, shared on Engaging student volunteers and cultivating institutional support for zero waste efforts. Generally students expect recycling all over campus. Any campus group can apply for funding for a recycling project. At UT Austin, they have had paper recycling since the 1990’s. She works with internal stack holders and supports and encourages them. It is expensive to put trash in the landfill, so that encourages interest in recycling. It is important to keep educating people on how much is saved and how much benefit there is. People do not realize this. Students need to have experiences, not just classroom learning. They work with leadership classes, and a project management class that designs things in the fall and implements them in the spring. They had 26 students working on 9 projects. Many are doing waste audits. They are working with the food service.

UIW participates in “RecycleMania” a competition of colleges and universities throughout the US to grow in skills of sustainability. A ceremony to recognize campuses involved in “RecycleMania” was held. Campuses that have a total number of 4.1 billion students are participating in the “RecycleMania” competition. The competition is really to raise student awareness and get them involved. This is not just about tonnage, but about understanding and implementing many aspects of recycling. A new category this year is the “Race to Zero Waste,” which involves taking an individual building on campus and intensively measuring how things are recycled. Agnes Scott College was the winner. Loyola Marymount University in Los Angeles got the grand champion awards for winning in a number of areas, including Diversion, Paper, and Corrugated Cardboard. All campuses were encouraged to start preparing for “Get the Game for 2018!” 


Alex Fried founder and director of PLAN, the Post-Landfill Action Network showed a picture of the relationships of issues. Recycling is important, but US society also needs to focus on patterns of consumption and consumerism. PLAN is a student-led zero waste movement. Students learn more and are equipped with the necessary skills and resources to implement solutions in their campus communities. This empowers students to be change makers.

Amy Preble, UNC Chapel Hill explained their Residence Hall Composting. In 2014 students in residence halls started this taking compost to the community gardens. Their dining rooms have compostable containers. As of 2017 fourteen residence halls have joined in participating. Have “Compost Kick-off” at the beginning of the year and students can check out a bin. Twice a week there is pick up. Many videos on campus composting are posted on YouTube. One of their many ways of communicating is “Green Games,” long standing student-led activities for other students to learn and participate.

The student on the left developed the “Composting Cow”
to remind people to participate. 

Alyssa Halle-Schramm, Austin Community College, described their Paper Towel Composting. They do not have large dinning halls, but many grab and go cafes so that complicated trying to do recycling in these. ACC does have a Culinary Arts program and also a child development program and both of these are active in recycling and composting. For the last four years ACC has focused on recycling paper towels in bathrooms. This program is easy to pilot and easy to sell. An industrial compost companies picks up.

Students are considering what might be the best recycling mascot, what will help people learn and think

Bill Rudy, Brigham Young University spoke on Container Sensors. This campus has 32,000 students. Gardeners spend much time servicing garbage cans. A student developed a sensor that can be put into any bin and they can read how full the bin is. The gardeners only have to go there when the bin is full.

Deb Kutska, Oakton Community College in the Chicago area gave information on Improving Diversion. She started in 2014 as the first Sustainability professor. When she started the college had 19% recycling and now they have 36%. They have a goal to recycle 50%. They have about six Zero Waste events a year.

They created the “Talkin’ Trash Taskforce” to identify problem areas. They made a “sculpture” to make people think. At the Child Development Center, they recycle everything and the children easily learn to sort and do this.

The “Students for Social Justice” led a “bottle ban” initiative, and the campus now has this. Students can get water at the water stations, and not plastic bottles of water are sold on campus. 

Lydia Vandenbergh, Penn State University, gave examples of their extensive studies on Bin Signage. They have an on-going effort to make things clear for all so that waste is not mixed or contaminated. 

Scott Pasternak of Burns & McDonnell spoke on “Impacts on Recycling Commodity Values, Focusing on Contamination. He considered economic and market drivers. Dallas has a new recycling system. They have what seems to be one of the best glass recycling systems, which leads to “Super-Clean” glass. He offered some “Keys to successful campus, multi-family and commercial recycling programs:” Public education, convenient access, performance measures (how do you check), management buy-in, conduct waste audits and workshops for businesses to focus recycling programs.

Alex Antram, the Director of the Headwaters at Incarnate Word led a tour. Participants had an opportunity to tour recycling and sustainability sites on the campus, or visit the 53-acre Headwaters nature sanctuary located adjacent to the UIW campus. About half of the people attending direct university recycling services. Most of the visitors were from out of state and they praised the beauty of the Incarnate Word campus. UIW faculty attending felt renewed and inspired and want to further develop recycling .

Article by Sr. Martha Ann Kirk, CCVI, Chair of the International JPIC Committee 

Teofilio Reyes (Community Outreach Coordinator, Ettling Center),
Dr. Kevin Salfen (Associate Professor of Music),
Sr. Martha Ann Kirk (Professor of Religious Studies and the Ettling Center),
Dr. Barbara Aranda-Naranjo (Associate Provost for
Civic Engagement and Sustainability),
Dr. Alison Whittemore (Professor of Engineering),
Dr. Helen E. Smith (Associate Professor of Pharmacy), and
Professor Heather Barton-Weston (Dimensions of Wellness Coordinator)
assisted in hosting the national CURC workshop.

Thursday, October 19, 2017

Ustedes proporcionan un servicio valioso para la religión y la paz

En la mañana de hoy, 18 de octubre, en la sala adyacente al Aula Pablo VI, el Santo Padre Francisco ha recibido en audiencia a una delegación de Religiones por la Paz, que ha estado integrada por el Emmo. Sr. Cardenal Raymundo Damasceno Assis y el Sr. Elías Szczytnicki, moderador y secretario general, respectivamente, del Consejo Latinoamericano y Caribeño de Líderes Religiosos.

Expreso mi aprecio y gratitud por la obra de Religiones por la Paz; brindáis un servicio precioso tanto a la religión como a la paz, porque las religiones están destinadas por su naturaleza a promover la paz a través de la justicia, la fraternidad, el desarme y el cuidado de la creación”, dijo el Papa Francisco.

Este fue el discurso del Santo Padre:

Queridos amigos

Os doy mi cordial bienvenida y os agradezco vuestra visita. Doy las gracias al cardenal Tauran por su presentación.

La paz es también una tarea urgente en el mundo de hoy donde tantas poblaciones están laceradas por las guerras y la violencia. La paz es, al mismo tiempo, un don divino y un logro humano. Por eso, los creyentes de todas las religiones están llamados a invocarla e interceder por ella; y todos los hombres de buena voluntad, especialmente los que tienen cargos de responsabilidad, están llamados a trabajar por ella, con el corazón, con la mente y con las manos, sí, porque la paz se construye de manera “artesanal”. En este trabajo, la paz y la justicia se construyen juntas.

En la construcción de la paz, las religiones, con sus recursos espirituales y morales, tienen un papel especial e irreemplazable. No pueden tener una actitud neutral, y, todavía menos, ambiguo, con respecto a la paz.

El que comete violencia o la justifica en nombre de la religión, ofende gravemente a Dios, que es paz y fuente de la paz, y ha dejado en el ser humano un reflejo de su sabiduría, su potencia y su belleza.

Expreso mi aprecio y gratitud por la obra de Religiones por la Paz; brindáis un servicio precioso tanto a la religión como a la paz, porque las religiones están destinadas por su naturaleza a promover la paz a través de la justicia, la fraternidad, el desarme y el cuidado de la creación.

Entre las religiones hace falta también un esfuerzo común de colaboración para promover la ecología integral. La Biblia nos ayuda en esto, remitiéndonos a los ojos del Creador, que “vio todo lo que había hecho, y he aquí que era muy bueno” (Génesis 1:31). Las religiones cuentan con recursos para favorecer juntas el progreso de una alianza moral que promueva el respeto de la dignidad de la persona humana y el cuidado de la creación.

Gracias a Dios, tenemos muchos buenos ejemplos en diversas partes del mundo sobre la fuerza de la cooperación interreligiosa para oponerse a los conflictos violentos, para promover el desarrollo sostenible, para proteger la tierra. ¡Continuemos por este camino! Confiemos en la ayuda del Todopoderoso y en la buena voluntad de los creyentes y de muchas otras personas.

Dios os bendiga y haga fecundo vuestro esfuerzo en pro de la paz.

Wednesday, October 18, 2017

No amemos de palabra sino con obras

El Papa Francisco ha realizado un llamado especial para orar por los pobres este domingo 19 de noviembre.  En su Mensaje ‘No amemos de palabra sino con obras’ nos recuerda que el Amor no admite excusas: el que quiere amar como Jesús amó, ha de hacer suyo su ejemplo; especialmente cuando se trata de amar a los pobres. Por otro lado, el modo de amar del Hijo de Dios lo conocemos bien, y Juan lo recuerda con claridad. Se basa en dos pilares: Dios nos amó primero (cf. 1 Jn 4,10.19); y nos amó dando todo, incluso su propia vida (cf. 1 Jn 3,16). Un amor así no puede quedar sin respuesta.

Esta Jornada, señala el Papa, tiene como objetivo estimular a los creyentes para que reaccionen ante la cultura del descarte y del derroche, haciendo suya la cultura del encuentro. Al mismo tiempo, la invitación está dirigida a todas(os), independientemente de su confesión religiosa, para que se dispongan a compartir con los pobres a través de cualquier acción de solidaridad, como signo concreto de fraternidad.

Además expresó su deseo a que las comunidades cristianas se comprometan a organizar diversos momentos de encuentro y de amistad, de solidaridad y de ayuda concreta. Por ejemplo invitar a los pobres y voluntarios a participar juntos en la Eucaristía de ese domingo. ‘Ese domingo, si en nuestro vecindario viven pobres que solicitan protección y ayuda, acerquémonos a ellos: será el momento propicio para encontrar al Dios que buscamos.’ escribe el Papa Francisco.

 ‘Que esta nueva Jornada Mundial se convierta para nuestra conciencia creyente en un fuerte llamamiento, de modo que estemos cada vez más convencidos de que compartir con los pobres nos permite entender el Evangelio en su verdad más profunda. Los pobres no son un problema, sino un recurso al cual acudir para acoger y vivir la esencia del Evangelio’, nos exhorta.

Lee el Texto Completo del MENSAJE:

Marcha Nacional 'Ni Una Menos Perú'

Tras los constantes casos de violencia hacia la mujer que se han registrado en las últimas semanas en Perú, el movimiento ciudadano denominado ‘Ni Una Menos Perú’ pide a las y los peruanos salir a las calles a pedir justicia este 25 de noviembre.

“¡Volveremos a las calles!, se puede leer en la publicación que fue acompañado con una imagen que tenía escrito el texto: “Las cosas no han cambiado”. Recordemos que la movilización del colectivo se llevó a cabo por primera vez en agosto del 2016. La marcha se originó debido a la gran cantidad de casos de feminicidio que se registran en el país.

Según datos del Ministerio de la Mujer y Poblaciones Vulnerables(MIMP) el número de feminicidios creció a 59 en el Perú en lo que va del año. Esto es seis más que el año pasado y aún faltan dos meses para que acabe el 2017. Además, las tentativas de homicidio crecieron a 123 hasta fines de julio.

Y es que la violencia de género no distingue estatus, nivel educativo ni condición socioeconómica. Los agresores no están solo escondidos en un callejón oscuro, sino también ocupando los lugares más luminosos de los medios, la política y las universidades.

Separa la fecha, que nosotras también nos sumamos a esta gran marcha para que cesen más agresiones y asesinatos a causa del machismo. Únete.

Por Paz y No violencia

El Papa Francisco en la Audiencia con los delegados de la ‘Conferencia Mundial de Religiones por la Paz’ llamó a asumir nuestro llamado a ser artesanas(os) de la paz porque la ‘paz es también una tarea urgente en el mundo de hoy, en la que muchas poblaciones están destrozadas por guerras y violencia’ e insiste que  ‘en la construcción de la paz, las religiones, con sus recursos espirituales y morales, tienen un papel particular e insustituible. No pueden tener una actitud neutral y, menos aún, ambigua en lo que se refiere a la paz’.

Así, en el marco de las celebraciones del Día Mundial de la Paz (21 de setiembre) y el Día Internacional de la No violencia (2 de Octubre), nuestra Oficia organizó y apoyó actividades que fortalezcan la construcción de una cultura de paz; entre ellas destacamos:

Ayuno y Oración con la Vida Religiosa. Como cada año, junto a la Comisión Permanente de Derechos Humanos y JPIC de la Conferencia de Religiosas y Religiosos en Perú,  impulsamos  la Jornada de Ayuno y Oración por la vida y la paz. Este año la temática que abordamos fue 'El perdón como medio para la construcción de una sociedad sana y no violenta’. 

Fue un día de reflexión, oración y ayuno que se realizó en el Colegio de Jesús (Lima) que contó con la participación de la Coordinadora de las Escuelas de Perdón y Reconciliación en Perú, Eva Doyle; quien nos recordó que el perdón es una decisión y un estilo de vivir.

También acompañó la Celebración Eucarística el P. Santiago, la agrupación musical Siembra e integrantes de Mamaquilla, una organización de mujeres ‘constructoras de paz’; quienes fueron víctimas durante la violencia interna en Perú (1980 -2000) y trabajan construyendo historias que ayuden a la reconciliación y derechos desde el arte.

Nuestras Hermanas en Lima participaron activamente en esta acción solidaria. Cabe mencionar que lo recaudado del ayuno fue destinado a Mamaquilla a fin de colaborar con estos esfuerzos de reparación.

Visita al ‘Lugar de la Memoria, la Tolerancia y la inclusión Social’ (LUM). 'La memoria es una poderosa forma de hacer justicia', es una frase que destaca en el LUM. Porque la historia que ahí se cuenta también habla de nosotras(os), de lo que fuimos como país y de lo que debemos dejar de ser. Esa historia que habla de nuestras tareas aún pendientes.
            A través de los testimonios de resistencia a toda forma de violencia, la juventud en Los Olivos (Lima) hizo un espacio para reflexionar, dialogar y orar con nuestras(os) mártires que nos siguen llamando hacia una cultura de paz en Perú.
Fue un día muy significativo para todas y todos.

Memoria por las/los Estudiantes Ausentes en el ‘Ojo que Llora’. Tras 14 años de la entrega del Informe de la Comisión de la Verdad y Reconciliación (CVR), se recordó y rendimos homenaje a los y las estudiantes escolares, de institutos superiores y universitarios asesinados(as) o desaparecidos(as) durante el Conflicto Armado Interno (1980-2000).

La conmemoración, 'en memoria de nuestros estudiantes ausentes, la democracia es la lucha presente', reconoció y reparó simbólicamente a estas víctimas con la participación de escolares, líderes estudiantiles, autoridades, y activistas de derechos humanos.
Esta acción significativa fue un espacio para promover y renovar nuestro compromiso con los valores democráticos y la defensa de los derechos humanos.

Junto a la Comisión Permanente de Derechos Humanos - Confer Perú estuvimos presentes por justicia y paz en el país.